Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Computer (page 1 of 27)

Shared Storage

Omdat ik hier toch vaak over storage en aanverwanten leuter en soms te horen krijg dat het allemaal nogal “Chinees” is, lijkt het me opportuun om de basisconcepten ervan toe te lichten zodat geïnteresseerden mee kunnen met mijn meer technische blogposts.
Het is niet de bedoeling om een technisch naslagwerk te schrijven, want daar staat het internet al vol van en die bestaande “whitepapers” leggen dat ook beter en meer gedetailleerd uit dan dat ik dat hier zou kunnen / willen.
Neen, het idee is dat ik op deze manier minder technische lezers een blik achter de schermen geef in “mijn wereld”, het inzicht geef dat ze zonder het te weten waarschijnlijk elke dag met zulke systemen in aanraking komen én misschien wel warm maak om er meer over te weten te komen.
Anyway – here goes!
Storage kennen de meeste mensen in de vorm van een harde schijf (als je echt extreem “not into IT” bent, kan je nog aan kasten van IKEA enz denken, maar dat is het dus niet!).
Een harde schijf vinden we terug in elke computer (gemakkelijkheidshalve beschouw ik een SSD oftewel Solid State Drive ook als harde schijf in dit verhaal), al dan niet intern of extern (USB, FireWire, eSATA) en wordt gebruikt om je data te bewaren.
Voor een PC is dat uiteraard prima, maar wat als je nu met verschillende servers (=grotere, snellere computers die applicaties draaien zoals de e-mail software, de databases,…) opgezadeld bent – lees: elke bedrijf dat meer dan 25 werknemers heeft (ok, die 25 is een beetje nattevingerwerk, maar je weet wat ik bedoel).
Op dat niveau werkt men uiteraard niet met externe harde schijven en wil men eigenlijk ook niet werken met interne harde schijven (in de servers welteverstaan) omdat dat de beheerbaarheid, het backup-verhaal, maar zeker en vast ook de performantie (zeer belangrijk) niet ten goede komt.
Om die eerder genoemde tekortkomingen te omzeilen, gebruiken de meeste bedrijven een “shared storage” oplossing. De naam zegt het zelf: een storage oplossing die gedeeld wordt met anderen en met anderen bedoel ik “servers”.
Concreet kan je een shared storage systeem dus beschouwen als een verzameling van harde schijven die via een netwerk toegankelijk zijn voor elke computer / server. Iedere computer bewaart zijn data op die centrale storage, waardoor het beheer van alle data veel makkelijker is. Say hello to my world!
Het performantie verhaal is te verklaren als volgt:

  • Centrale storage oplossingen bevatten controllers (servers die niks anders doen dan data beheren zeg maar) die gebouwd zijn om data zo snel mogelijk te kunnen verwerken. Een “normale” computer heeft veel meer taken dan je data beheren (surfen op internet, muziek afspelen, foto’s bewerken, gamen,…) en is dus eerder in veel goed, maar blinkt in niets uit. Op je computer thuis merk je daar natuurlijk niets van, maar beeld je eens in dat er 100 mensen tegelijkertijd bestanden van en naar je computer zouden kopiëren… En net dat is wat er in bedrijven constant gebeurt (mails die binnenkomen en verstuurd worden, mensen die in databanken updates doen, printers die bladzijden uitspuwen… en ga zo maar door).
  • Centrale storage bevat ook veel meer harde schijven – vanaf nu noemen we dat “spindles”, afkomstig van het werkwoord “spinning” oftewel draaien – en de logica leert ons dat de snelheid waarmee je data gelezen en geschreven kan worden, evenredig is met het aantal spindles waarop de data verspreid wordt. Uiteraard zijn er nog andere factoren die de snelheid beïnvloeden, maar daar kom ik in een latere vervolgblogpost op terug zodat het niet te ingewikkeld wordt.

Shared storage bestaat in verschillende varianten, maar grosso modo kunnen we stellen dat er twee soorten zijn: SAN en NAS. Dezelfde drie letters, maar in omgekeerde volgorde en die volgorde maakt wel degelijk een wereld van verschil.
SAN staat voor “Storage Area Network” terwijl NAS de afkorting is van “Network Attached Storage”. Klinkt gelijkend, maar is het dus helemaal niet.
Waar de verschillen juist liggen, daar kom ik de komende dagen op terug. Het belangrijkste is dat je nu het concept van “shared storage” of centrale opslag zou moeten begrijpen, maar ook beseffen waarom het interessanter is dan decentrale opslag van data.
Feedback, vragen of andere uiteraard welkom in de commentaar!

Oftewel “trackball” in het Engels. Daarnet nog een kleine omweg naar huis gemaakt om mijn nieuwe aanwinst te gaan kopen: een Logitech Cordless Optical Trackball. Het ding is al geinstalleerd en ik maak er dus volop gebruik van, al moet ik toegeven dat het toch eventjes wennen en zoeken is zo… na jaren van muisgebruik :-). 
Maar het bevalt. En het gaat zeker en vast minder belastend voor de pols en andere RSI letsels zijn…

Heeft er iemand ervaring met trackballs in dagdagelijks gebruik ten opzichte van de gewone muizen? Ik ben zelf de gelukkige gebruiken van een Logitech MX Revolution en dat is de beste muis die ik ooit mogen bezitten heb, maar als ik een ganse dag op het werk met de muis aan het werk geweest ben en dan ‘s avonds ook nog eens thuis, dan voel ik dat soms toch wel. 
Of course is de “goede” remedie gewoon die PC dichtgooien en iets anders gaan doen. Next.
Vandaar dat ik eventueel wel wil overwegen om naar een trackball over te schakelen. Mijn oog is gevallen op het topmodel van Logitech – Logitech Cordless Optical Trackball, wat volgens mij in feite de tegenhanger is van de MX Revolution onder de trackballs. 

Het ding kost net geen 70€, wat niet weinig is, maar voor een toestel dat ik elke dag ettelijke uren gebruik en mij kan helpen om gezond te blijven is dat zonder probleem te verantwoorden ;-). De reviews zijn in ieder geval positief, maar echt veel vind ik er niet en ik lees/hoor/zie/… toch graag eens een andere mening alvorens ik tot zo een aankoop overga.

Zoals gezegd, Fedora en Ubuntu gedownload in het kader van meer hands-on met *NIX OS’en en vandaag is het er eindelijk van gekomen om beide system te installeren. In VMWare natuurlijk. Mijn main OS blijft Windows (zeker sinds ik Home Server heb draaien) maar daarmee bedoel ik zeker en vast niet dat ik contra Mac of NIX ben. Zeker niet. 
Wat me steeds meer opvalt, is de simplicity om die dingen te installeren. Vroeger moest je sowieso nerd of geek zijn om nog maar door het tweede installatiescherm te geraken, maar tegenwoordig is dat dus zo simpel (of nog simpeler?) als Windows Vista installeren. Knap werk! 
En met de nieuwe VMWare Workstation 6.5 wordt het er nog beter op! Als hij de distributie van Linux herkent, dan vraagt VMWare mij direct welke user ik wil aanmaken enz en dan doet hij de volledige configuratie voor mij in plaats van dat ik dat zelf allemaal moet regelen! Fedora kende hij niet, maar onder Ubuntu ging dat perfect en daardoor was de installatie nog sneller dan anders klaar. Super! Ik heb gezien dat hij bij de installatie een tweede image had ingeladen (mirror of zo iets) waarmee hij volgens mij een soort automated installatie uitvoert van het betreffende OS. Moet ik van naderbij bestuderen, genoteerd op de reeds veel te lange todo-lijst.
Bon. De OS’en staan er op. Alles is up & running. Nu er nog mee “knoeien”. Really feel the need for 72h days…

Blijkbaar zijn ze de nieuwe Macbook’s al aan het verschepen naar de retailers! Naast de alu-casing, zou de nieuwe Macbook ook over LED-backlights beschikken, heel dun zijn en naar verluidt zal er ook een extreem aggressieve prijsstrategie gebruikt worden om het instapmodel aan heel voordelige prijzen over de toonbank te laten gaan! Laat ons hopen dat dit waarheid is…

Backups, ik heb het al zo vaak gezegd… ze zijn erg belangrijk en dat besef je pas op het moment dat je ze nodig hebt. Nu neem ik wel geregeld backups, maar 100% ben ik niet gedekt en het is ook zo dat ik nog altijd data zal verliezen wanneer het noodlot toeslaat: de data tussen de dag dat ik de crash heb en het moment dat ik mijn laatste backup gemaakt heb. Ah ja, ik ga niet elke twee uren een backup maken bij manier van spreken.
Een berekend risico heet zo iets denk ik?
Anyway, een mogelijke oplossing is het gebruik van online backups: je installeert een client op je computer die dan constant updates van je bestanden op een beveiligde site zal plaatsen, vaneigens via een geencrypteerde verbinding. Hiervoor betaal je dan per maand een bepaald bedrag, meestal rond de 5$ voor “unlimited storage”.
En nu is mijn vraag: heeft daar iemand ervaring mee? Goed of slecht? Shoot!
PS: en ja ik gebruik al externe disks, dvd’s en een NAS. Maar wat als het huis in brand staat? Of wat als dieven al mijn computers en bijhorende randapparatuur stelen? Bye bye data?

Of om het simpeler te zeggen: ik heb mezelf getrakteerd op een nieuw (of beter gezegd, extra, want ik doe het oude niet weg) beeldscherm voor mijn vaste computer: een 23″ HP LCD monitor met een native resolutie van 1920×1200. Het nieuwe speeltje komt trouwens ter uitbereiding van het reeds bestaande 20″ scherm met een resolutie van 1680×1050.
In lang vervlogen tijden werkte ik al met twee 22″ CRT monitors van Iiyama (toen per stuk om en bij de 1100€ voor moeten neertellen), elk ingesteld op 1600×1200, maar toen de LCD schermen aan hun opmars begonnen en één van de twee CRT’s er de geest aan gaf, heb ik het overblijvende scherm verkocht (achteraf bekeken een geluk, want tegenwoordig krijg je echt niets meer voor die schermen :() en gemigreerd naar de platte modellen.
Sinds die migratie heb ik echter niet meer dual-screen gewerkt, aangezien ik vooral gebruik maak van mijn VAIO en ik het extra scherm daarop niet zo vaak nodig heb. Maar een mens vergeet dus hoe praktisch en meer efficient zo een extra scherm wel kan zijn hé! Vanaf nu kan ik er dus terug van genieten en met een fullHD resolutie werkt alles toch wel net ietsje prettiger. Verschillende schermen open hebben staan, veel icoontjes op je desktop kunnen plaatsen zonder dat het direct te “druk” wordt, een film afspelen op het ene scherm en verder surfen / werken op het andere,… kortom eindeloze mogelijkheden die ik iedereen kan aanraden!

Gisteren schreef ik al dat ik eens ging proberen om een VPN op te zetten thuis zodat ik van overal (althans, waar ik een internet connectie heb) kan “inbellen” op mijn netwerk thuis en zo kan connecteren op al mijn computers en zo toegang krijg tot muziek, documenten, foto’s of whatever ik zou nodig hebben op dat moment. Handiger dan een mobiele disk meesleuren of een USB-stick waar dan toch net altijd dat ene bestand niet op staat hé…
Daarnet een beetje mee geprutst en na een half uurtje was alles werkende. Tot zover het plan om mij daar gans de week mee bezig te houden ;-). Anyway, het opzet is dat ik op mijn ADSL-router een portforwarding doe naar de Windows 2008 Server (met actieve firewall vaneigens) en zo toegang krijg tot mijn LAN en dus ook alles wat zich daarop bevindt. Ik heb dit getest door met mijn laptop via mijn Telenet aansluiting in te bellen op mijn server die op de ADSL aansluiting zit en dat ging perfectomundo. Woohoo. En dankzij Dommel, waar uploadverkeer niet meetelt in de maandelijke datalimiet (die 100GB bedraagt, dus zelfs moest het meetellen had ik nog overschot genoeg) kan ik in feite zoveel streamen als ik wil…
Wat heb ik geprobeerd? Inbellen op de server, naar de NAS browsen en vandaar een mp3 streamen naar de laptop. Dus niet eerst overzetten, maar gewoon afspelen vanop de NAS, door de server, over de VPN naar de laptop. En dat werkt zonder enig probleem. Die 50kB/s upload van Dommel kan dat perfect aan en dat gecombineerd met een goed geconfigureerde buffer op mijn Winamp en het gebruik van software compressie op de VPN-tunnel, garandeert mij muziek zonder haperingen en nog genoeg bandbreedte om over het netwerk te browsen en andere dingen te doen terwijl ik muziek luister.
Zo een zaken, dat vind ik dus een knap staaltje techniek waarmee ik mij dus kan amuseren hé.

Bij Medion zijn ze goed bezig! Binnen een paar weken kunnen we in onze lokale Aldi terecht voor hun nieuwste laptop die moet concurreren met de EEE PC en misschien wel met de Macbook Air. 10″ scherm, 1024×600 resolutie, 80GB schijf, 1GB RAM, Wifi, ethernet, USB, VGA poort,… allemaal erg mooie specificaties en dat voor 400€ met een goede service en garantie er gratis bij.Had ik al gezegd dat de USB poorten vaneigens 2.0 zijn, dat de wifi ook 802.11N ondersteunt en dat er voor die prijs ook Windows XP SP3 en Corel Office bij zit?  Ah ja, en Intel’s nieuwste Atom CPU…
Volgens mij wordt deze draagbare zaligheid een succes. Ik ga er mij in ieder geval eentje kopen denk ik zo… U?

Vandaag mij een beetje verdiept in alles rond SAN (Storage Area Network) en alvast een interessante website voor de beginners ontdekt: My First SAN, een webplek van HP waarop ze vanzelfsprekend hun eigen producten de hemel in prijzen, maar los daarvan vind je er ook woordenlijsten, jargonvertalingen, best-pratice uitleg, klantenverhalen,… kortom interessante lectuur voor de geïnteresseerden.

Older posts

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑