Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Cruise

Feestje Op Het Schip

Het “groot verlof” is alweer een verre herinnering… maar aan alle mooie liedjes komt een eind (anders zouden ze niet mooi blijven, geef toe).
C’est la vie. 
Soit.
Mijn drie weken vakantie vielen dit jaar ook samen met het einde van de zomer en die werd dit jaar extra leuk afgesloten met een snoepreisje op The Ark samen met vrienden.


Of het meegevallen is?

De TL;DR versie: het was alles wat ik er van verwacht had en meer! Goeie beats, toffe locaties, goeie ambiance en lekker eten. Als ik een puntje van kritiek mag geven: volgend jaar Belgische bieren serveren en geen Heineken – pretty please!

Neen serieus. Het was super leuk! Toegegeven: aankomen in Barcelona met het vliegtuig en moeten schuilen voor geschifte regenbuien geeft niet direct goeie moed, maar na regen kwam de spreekwoordelijke en daadwerkelijke zonneschijn.
Bij het inchecken op Freedom Of The Seas – ons vervoer voor de daaropvolgende dagen – braken de eerste stralen al door het wolkendek en ze zijn niet meer weggegaan. Goed weer: check.


Eenmaal aan boord het schip ben je het eerste uur wel serieus flabbergasted: zo gigantisch groot, pracht en praal, de sfeer aan boord,… het moet allemaal inzinken en het duurt nog enkele uurtjes extra vooraleer je niet meer verdwaalt van het restaurant naar je kajuit ;-). Transport: goedgekeurd! 
Op gebied van eten en drinken was er geen enkele reden tot klagen (behalve dan dat Heineken foutje…): alles in buffervorm en dat wil zoveel zeggen als overdaad, meer dan genoeg keuze en 24/7 hongerkes ;-).
Al het eten en niet-alcoholische dranken waren inbegrepen in de prijs (het is te zeggen: hun water, limonade en ice-teas – voor een Cola softdrink moest je wel nog betalen).
Op zaterdagavond gingen we dineren in De Oesterput, een van de pop-up restaurants, en de kreeft en wijn die we daar geserveerd kregen waren van hetzelfde niveau als het eigenlijke restaurant. Op gebied van prijs (uiteraard was dit niet inbegrepen in het basispakket) viel dat ook goed mee en waren de prijzen in lijn met wat je hier op restaurant zou betalen.
Kortom: food was top, drinks waren ok maar met ruimte voor verbetering. 

Op musicaal vlak was het ook allemaal in orde. Ze hadden niet superveel grote namen, maar eigenlijk maakt dat ook niet zo heel veel uit vind ik. De sfeer zat er goed in en vaak zijn die iets mindere goden veel gemotiveerder dan de gevestigde en overbetaalde namen.
Feestje van de trip was voor mij zonder enige twijfel Yves De Ruyter zijn set: een uur vroeger begonnen en tot op de laatste minuut alles blijven geven en duidelijk geen goesting om de draaitafels af te staan. Het publiek was erg dankbaar en daardoor kreeg je een fantastische wisselwerking tussen de DJ en het gepeupel. It was EPIC.
Elke dag maakten we ergens een tussenstop waar je aan land kon om te shoppen, chillen, bootjes kijken of gaan clubben in een lokale club die speciaal voor The Ark open was.
Wij hebben het clubben laten passeren en genoten van de zon, cocktails en het uitzicht. Opladen voor het feestje ‘s avonds is een andere manier om het te verwoorden ;-).
Hoogtepunt voor mij was Ibiza en de lekkere cocktails met zicht op gigantische jachten van rijke Russen, maar ook het strand van Barcelona was een toppertje.
De Ramblas in Barcelona deden me dan weer helemaal niets. Samen te vatten als “tourist trap” en zeker geen reden om nog eens naar Barcelona voor af te zakken.


The Ark  had nog een dagje langer mogen duren. Het was plezant, ik heb me geen moment verveeld en als ze mij volgend jaar vragen of ik terug mee vaar, ben ik erg geneigd om volmondig “JA” te zeggen.
Voor veel meer foto’s en filmpjes verwijs ik je naar mijn Instagram account

The Ark Cruise 2017

Nog twee dagen en dan gaat het richting Barcelona van waar The Ark Cruise 2017 van start gaat.
The Ark? Cruise? Say what? 
Let me enlighten you with a trailer:

Tomorrowland op een cruise schip dus. Of om het in cijfers samen te vatten:

  • Drie bestemmingen op vier dagen: van Barcelona naar Marseille, van Marseille naar Ibiza en van Ibiza terug naar Barcelona

  • Weervoorspelling: 28-32 graden 😀
  • Een schip van 340 meter lang: Freedom Of The Seas 

  • Some name dropping: 2 Many Deejays, Amelie Lens, Cassius, Boys Noize, Chris Liebing, Claptone, Dave Lambert, Felix Da Housecat, Henri PFR, Yves Deruyter, Jaydee, M.I.K.E. PUSH, Martin Solveig, Nick Bril, Regi, Roger Sanchez, TLP and many, many more! Epic indeed!
  • 8 Tomorrowland stages (Versuz, Zundays, Age Of Love, Ministry Of Sound…)
  • 4000 passagiers People of Tomorrowland (33 verschillende nationaliteiten toen het uitverkocht was)


  • Flowrider (surfen aan boord dus)
  • Drie zwembaden

  • Mini-golf
  • Arcade
  • Basketball court
  • Rotsklimmen
  • Wellness, spa, solarium & water park
  • Verschillende restaurants waaronder een pop-up van The Jane, De Oesterput en nog enkele anderen.
  • Ochtend yoga met Nina De Man – hier ga ik nog wat X-factor voor moeten zoeken denk ik 😉
  • Cinema, theater en casino aan boord (voor wanneer je effe geen zin hebt in feestgedruis)
  • Shop til you drop at The Promenade (probably expensive shizzle too…)
  • Leven volgens de 10 Commandments Of The Ark – hell yeah!




De zwembroeken, zonnebril, zonnecreme, teenslippers en GoPro liggen al klaar! En of ik klaar ben om de zomer van 2017 in stijl af te sluiten :-D!
Nog twee keer slapen! Keep an eye on my Instagram for Ark updates ;-).

Dichterlijke vrijheid om te zeggen dat mijn zoektocht naar een hoesje of draagtas of een gsm zakje of *vul zelf maar in* voor mijn HTC Touch Cruise tot een einde is gekomen. Er waren hoesjes van maar liefst 60€ (!) die dan afgewerkt zijn in suede en zo van die dingen. WTF! Das voor bompa’s :-).
Dit is het dan geworden. Niet te duur (25€) en anoniem zwart van kleur, met de nodige uitsparingen voor connectors, koptelefoon, sd-kaartjes, riem-bevestiging indien je wil (wat ik meestal niet wil wegens dat je er dan uitziet als een wannabe-flik) en degelijke afwerking. Morgen wordt het geleverd, ik ben eens benieuwd.

Toen ik mijn Cruise in gebruik nam, wou ik een tool om al mijn agenda’s te synchroniseren en toegankelijk te maken op mijn smartphone:

  • Mijn Outlook agenda van het werk
  • Mijn persoonlijke Google Calendar
  • Een Google Calendar van iemand anders waar ik toegang tot heb

De Outlook van het werk synchroniseert “one-way” met mijn overeenkomstige Google Calendar voor het werk zodat alles van mijn Outlook ook in Google staat. Mijn persoonlijke Google Calendar vul ik via Google zelf in. De Google Calendar van iemand anders (daar heb ik alleen leesrechten op) komt ook tevoorschijn in mijn Google Calendar, waardoor al mijn kalenders dus netjes synchroon staan op één plaats: mijn eigenste Google dus.
De volgende stap was om al die gegevens van Google Calendar naar mijn Cruise over te zetten. Met de plugin van Google zelf kon ik niks aanvangen, want voorlopig ondersteunen die mannen alleen je primaire kalender en dan nog… die zou dan met mijn Outlook syncen en dan moet ik mijn smartphone nog is met de computer samenzetten alvorens ik iets heb. Neen. Ik wil op het werk iets aanpassen, dat wordt dan automatisch in Google gezet en mijn smartphone neemt dit automatisch (of manueel indien nodig) over op bepaalde intervals via een wifi of gprs connectie.
Het tooltje dat exact al dat doet (en nog veel meer ook) is GooSync, wat een gratis tool is mét beperking, zijnde dat het alleen je primaire Google Calendar kan syncen. Ik heb dat zo gebruikt in combinatie met mijn werkkalender voor twee maanden, ter evaluatie van de software. Vandaag heb ik mij een licentie voor één jaar gekocht (15€ korting tot eind april) zodat ik al mijn Google Calendars kan synchroniseren. Totale kostprijs: 22€ alles inbegrepen, geen geld om altijd en overal toegang te hebben tot al mijn kalenders denk ik zo.
Ik heb de synchro zo ingesteld dat ik 365 dagen in het verleden en 365 dagen in de toekomst synchroniseer, kwestie dat ik altijd iets kan opzoeken in geval ik enkele maanden terug moet om iets te checken of op voorhand plannen wil maken voor een reis of zo. GooSync doet dat allemaal perfect, snel, stabiel en is nog is simpel in gebruik ook. Voor iedereen die nog op zoek is naar zo een oplossing, zoek niet langer en probeer het vandaag.

Gisteren besteld en vandaag al geleverd: mijn Brodit autohouder inclusief stroomvoorziening via de 12V stekker is al in mijn bezit en zoals verwacht, past de HTC Touch Cruise naadloos in deze houder. Brodit doet het dus alweer. De ProClip bevestigingsclip voor mijn auto is ondertussen ook besteld met de bijgeleverde voucher. Opsturen kan maar is niet meer nodig daar je ook via e-mail kan bestellen. Ik hoop dat ze de clip morgen of overmorgen al op de post doen, dan heb ik die in mijn bezit als ik terug kom uit vakantie en mijn wagen mag ophalen in de garage. Vanaf dan is “the road the limit” en kan ik mijn smartphone zowel on the road als by foot deftig gebruiken.

Ik ben nog altijd een tevreden gebruiker van mijn HTC Touch Cruise smartphone (met uitzondering van de camera die veel te traag is) en dit weekend heb ik voor het eerst de GPS functionaliteit ervan geprobeerd. Aangezien ik nog geen houder heb voor in de wagen (straks meer daarover) moest ik de telefoon naast mij leggen in de middenconsole, wat tot mijn verbazing nog steeds voor zeer goede GPS ontvangst zorgde: vier van de vijf streepjes in TomTom!
Het probleem begint echter wanneer je in bijvoorbeeld Brussel centrum toekomt en er aan alle kanten straatjes en bochtjes opduiken. Met de GPS in de middenconsole ben je dan niet veel want je kan moeilijk naar beneden kijken en terwijl op de baan letten. Los daarvan, goede en snelle navigatie en ook een erg snelle “fix” wanneer ik de GPS voor het eerst wou gebruiken. Bij mijn iPaq PDA met externe GPS muis was dit toch net iets minder… De “Cruise” is net zo snel met zijn fix als de TomTom die we thuis hebben liggen. En als je de QuickFix applicatie gebruik, waardoor je wekelijks een update binnenkrijgt die er voor zorgt dat je GPS al ongeveer weet waar welke satelliet zich bevindt, dan gaat het allemaal nog een pak sneller. Goed zo! Een volwaardig alternatief voor de “echte” TomTom dus.
Maar zoals ik al eerder aanhield, kan het zo niet verder en is het ronduit levensgevaarlijk om met die smartphone op de middenconsole te navigeren. Daarom ben ik op zoek gegaan naar een degelijke autohouder en ben ik terecht gekomen bij de Zweedse firma Brodit. Die gasten maken deftig gerief (heb er nog al houders van gebruikt) dat perfect past en dat allemaal zonder gaten te boren in je dashboard of van die vieze plakhouders erop te moeten kleven. Je kiest naargelang het merk en model van je auto uit een reeks “proclips” en daarop vijs je dan de houder vast.
Voor mijn auto kan je kiezen tussen een houder die in de luchtrooster in het midden klikt, eentje die naast de radio komt te “hangen” en een model dat zich naast de versnellingspook bevestigd. Die laatste lijkt me beter voor een iPod of zo op de monteren, want ik wil mijn GPS display kunnen zien zonder volledig naar beneden te kijken.
Het model dat op de luchtrooster klikt, vind ik dan weer teveel in de weg staan (los van het feit dat het de luchtstroom blokkeert) en dan hangt de stroomkabel zo nonchalant voor de radio enz. No go. Dus heb ik voor de laatste optie gekozen, degene die naast de radio komt te hangen. Niet te hoog en niet te laag. Ideaal. En ik kan de stroomkabel nog netjes opbergen.
Ik ben er nog niet uit of ik de stroom gewoon op de sigaretten-aansteker ga aansluiten, of effectief een kabeltje ga trekken zodat alles perfect weggewerkt is.

Proclip
Als houder voor de GSM/PDA/… kan je nog kiezen tussen een actieve houder of een passieve houder. Bij de actieve zit een 12V-stroomadapter bij en zit de stroomkabel zo in de houder dat de GSM er automatisch in klikt en opgeladen wordt. Bij de passieve zit er geen extra 12V-adapter bij en moet je de kabel er zelf inpluggen als je er een hebt… Voor die 20€ surplus heb ik voor de actieve gekozen.
Brodit Houder
Morgen komt alles toe: de brodit actieve houder heb ik dan al, de proclip nog niet. Die moet ik met de meegeleverde voucher bestellen omdat ze vaneigens niet alle merken / modellen op voorraad hebben. Tegen dat ik terug ben uit verlof zal mijn proclip wel toegekomen zijn en vanaf dat kunnen we veilig navigeren ;-).

Hoe gaat het met mijn nieuwe smartphone hoor ik u vragen? Ondertussen heb ik mijn “Cruise” twee weken in gebruik en eerlijk gezegd denk ik niet dat ik nog met een “gewone” GSM zou kunnen leven. Het gemak van constant altijd en overal toegang te hebben tot je mails, je smsjes, je kalender en je to-do lijst is een on-ge-lo-fe-li-jk-e luxe. Punt.
Combineer dat met de ingebouwde GPS die dankzij de TomTom software zeer goed werkt (een échte TomTom vind ik nog iets beter, maar ik ga niet muggeziften) en ik ben al “verkocht”. Internetten heb ik nog niet zo vaak gedaan voor de eenvoudige reden dat puur internet teveel bandbreedte gebruikt en dat ik maar 7.5MB per maand ter beschikking heb. Wat ik wel gebruik is de RSS-feeder, om het laatste nieuws te lezen over vanalles. Handig. Zeker als je effe niks te doen hebt (bijvoorbeeld in de wachtzaal bij de dokter).
Tot nu toe vind ik het enige nadeel de trage focus van de ingebouwde camera. Ook reageert de camera veel te traag om echt nuttig te zijn en in het donker is hij al helemaal niks waard. Maar bon, die functies interesseren me in mindere mate. En vermoedelijk komt dat in orde met de beloofde driverupdate van HTC.
En tot mijn verbazing houdt de batterij het ook goed uit! Bij “gewoon” gebruik kan ik zonder te zeveren drie dagen en nachten op een battery-charge werken. En dat is met de wifi op “enabled”. Ha ja, want als er een wifi netwerk in de buurt is, dan durf ik al eens op het internet te surfen of op msn te hangen. Why? Because I can. Of Google Maps gebruiken om mijn locatie te bepalen via “fake” GPS. En dat werkt tot mijn grote verbazing nog erg nauwkeurig ook. Tof!
Tot zover mijn eerste feedback op de HTC Cruise. Wordt vervolgd…

Toen ik vandaag thuis kwam van het werk, lag er zoals verwacht een pakket op mij te wachten: mijn gloednieuwe smartphone was toegekomen! Het ding zit in een erg mooie en zware doos met alle mogelijke accessoires erbij:

  • de telefoon zelf
  • stroomadapter
  • usb-kabel
  • screenprotector
  • extra stylus
  • beschermhoesje
  • oortjes
  • TomTom 6 (met gratis een stadskaart naar keuze)
  • extra software (Outlook 2007 Trial & verder volledige versies van handige tools)
  • een berg handleidingen en quick-guides

Kortom, compleet dus. De handleiding heb ik nog niet opengedaan en ik kan ondertussen al 90% van de functies bedienen en gebruiken, zonder enige issue. Ik heb enkel de quick-start guide gebruikt toen ik alles aan het installeren was om zeker te zijn dat ik geen belangrijke volgorde van installatie zou missen. En als je over Vista beschikt moet je niets installeren buiten de extra tools, want Microsoft’s nieuwste OS herkent de “Touch” direct en stelt voor om een syncronisation partnership op te starten.
Ik heb er ook een microSD kaartje van 2GB bijgekocht omdat ik het ding ook als GPS ga gebruiken en daarvoor de kaarten van West-Europa erbij heb gekocht. Die hebben 1GB aan opslagruimte nodig en daarvoor heb je dus een extra kaartje nodig hé. Trouwens, bij TomTom zelf kan je tot en met donderdag die kaartenbundel kopen voor 49.95€ (speciale actie op al hun kaarten) waar ze er in de meeste webshops 140€ voor durven vragen! Niet zomaar kopen dus.
Ondertussen heb ik al mijn GMail IMAP mail account geconfigureerd, draait TomTom zoals het hoort (al heb ik nog geen auto-houder dus kan er nog niet mee op de baan), heb ik een super leuk tooltje gevonden op het net om te sync’en met Google Calendar (GooSync voor de geïnteresseerden), voorspelt de telefoon mij netjes het weer voor de komende vijf dagen en kan ik perfect mijn GPRS/HSDPA verbruik in de gaten houden met de meegeleverde “full working version” van GPRS Monitor. Handig! En thuis (of waar ik toegang heb) doet hij alles via WLAN in plaats van via de operator. Snel en goedkoop dus (lees: gratis).
Ah ja, ik heb er nog een aparte screenprotector bijgekocht. De gratis meegeleverde ziet er wel ok uit, maar is van het “oude” principe van erop plakken en hopen dat het goed is anders pech… Die die ik gekocht heb, werkt met simpele adhesie-krachten en kan je dus verwijderen, afwassen en er terug opplakken moest je dat wensen. Ik heb de display niet aangeraakt vooraleer de bescherming erop zat, kwestie van geen vieze vingers, vuiltjes of krassen achter te laten.
Wat moet ik nog testen: navigatie on the road (al start de software heel snel op, eigenlijk zo snel als op de “echte” TomTom die we hier hebben), foto’s en filmpjes maken (jaja, ik zal er enkele posten ter illustratie), de FM-radio en mp3 capaciteiten checken en last but not least: op zoek gaan naar tools die handig zijn en waar ik nu nog geen weet van heb.
Tot zo ver mijn eerste indrukken van de HTC Touch Cruise. In de loop van de dagen mag u meer verwachten. Met bewijsmateriaal.

Ergens vorig jaar schreef ik dat ik klaar was voor een nieuwe GSM te kopen, maar geen gewone GSM. Neen. Bij de gewone telefoons is er niets te vinden dat mij genoeg interesseert om er 300€ of meer voor neer te tellen (want die leuke modellen kosten al snel 400€) en ze bieden geen functionaliteiten die ik nodig heb of zou willen leren gebruiken.
Waar ik wel voor te vinden ben, is een smartphone. Een gecombineerd toestel waarmee ik naast bellen en sms’en, ook occasioneel het internet mee kan raadplegen (bijvoorbeeld een adres opzoeken van een restaurant of mijn Google Calendar raadplegen of zo), muziek kan beluisteren, foto’s kan maken (en dan doel ik niet op superkwalitatieve foto’s, maar een foto die beter is dan wat mijn huidige Samsung D500 kan leveren), met mijn Outlook en mijn GMail kan sync’en (of mij toelaat om een IMAP e-mail client te gebruiken) en als het even kan er nog leuk uitziet, een toffe interface heeft en nu dat we toch bezig zijn, ook nog eens kan dienen als navigatietoestel (in plaats van nog een TomTom aan te schaffen).
Tot voor kort was zo een toestel gewoonweg onbestaande. Of onbetaalbaar ;-). Ergens vorig jaar kwam er de HTC Touch, die aan alles voldeed maar geen GPS had en iets te traag was naar mijn zin. Afgekeurd dus. Naar het einde van het jaar kondigde HTC echter een opvolger aan, of beter gezegd, een grote broer: de HTC Touch Cruise. Deze alleskunner bevat alles wat ik hierboven omschreven heb en nog veel meer, maar was enkel te koop met een Engelstalig besturingssysteem. Op zich niet erg, maar voor woordenboeken en algemeen gebruiksgemak is een Nederlandstalig besturingssysteem op een telefoon / PDA toch gemakkelijk.
De HTC Touch Cruise NL zat wel degelijk in de pipeline en was gepland voor begin januari. Begin januari kwam en ging voorbij en geen NL-editie te bespeuren… tot vandaag. Vandaag kreeg ik een mailtje met daarin het heugelijke nieuws dat vanaf nu de HTC Touch Cruise NL beschikbaar was!
Daarnet heb ik hem dus besteld en als alles goed gaat mag ik hem morgen al verwachten via TNT Express. Ik heb er optioneel nog een microSD kaartje van 2GB bijgekocht en natuurlijk ook een “screen protector” om te voorkomen dat mijn scherm er na twee weken al afgeleefd uit ziet.
As usual mag u een gedetailleerde bespreking van mijn nieuwe “personal assistant” verwachten zodra ik de gelegenheid gehad heb om er mee te spelen… Stay tuned.

Ik heb mijn ideaal kerstcadeau gevonden! This is it. De nieuwe smartphone van HTC, de HTC Touch Cruise. De eerste Touch modellen waren nog iets te traag of hadden niet alle functies die ik zoek, maar dit nieuwe broertje heeft dus alles wat ik zoek: GPS, HSDPA, Bluetooth, Wifi, Quadband (triband is in feite genoeg maar bon), uitbereidbaar geheugen, Windows Mobile 6, een touchscreen interface (ok die van de iPhone is beter, maar verder heeft de iPhone minder functies en de laatste keer ik gekeken heb was hij ook nog niet verkrijgbaar in ons Belgenlandje), een ingebouwde FM-radio, mp3-speler, video playback en TomTom software (weliswaar beperkt, extra kaarten zijn apart bij te kopen) die standaard meegeleverd wordt.
De Nokia N95 heeft mij ook altijd aangestaan, maar ik wil toch liever een Windows Mobile OS en naar het schijnt is de GPS functie van de Nokia zo je dat niet… En de Nokia is ook duurder. HTC’s nieuwste telg is te vinden voor een kleine 550€ alles in.Ik denk dat ik eens heel lief ga kijken naar de kerstman dit jaar, je weet maar nooit of het helpt… ;-).

HTC Touch Cruise

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑