Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Amazon

Mancave Audio

Mijn war room, mijn mancave, mijn werkplek, mijn bureau of hoe je het ook wil noemen. De kamer in het huis waar werk wanneer ik van #HomeOffice doe. Het vertrek waar de gadgets een thuis hebben. De ruimte waar menig podcasts werden / worden opgenomen (later meer hierover).

Kortom een plek waar ik helemaal mijn ding kan doen en waar ik baas ben van wat er binnen en buiten gaat.

My kingdom!

Music Was My First Love

Wie mij kent, weet dat muziek belangrijk is voor mij. Als ik ooit moet kiezen tussen muziek en TV (of Netflix, Youtube of elke andere moderne vorm van TV kijken) dan wint muziek “hands down” zonder enige twijfel.

De manier waarop ten huize Unexpected muziek wordt geconsumeerd is pretty much Sonos all the way. Maar in de mancave wou ik eens wat anders doen en wat experimenteren met nieuwe dingen die perfect zijn voor de use case, maar minder geschikt om in de rest van het huis toegepast te worden.

Zo heb ik een heuse collectie koptelefoons, elk met verschillende sound en dus verschillende use case. Sommige koppel ik rechtstreeks aan het medium, anderen gaan (al dan niet uit noodzaak) via een Aune X1S headphones versterker. Op die manier is muziek beluisteren echt een ritueel dat al begint bij het uitkiezen van de juiste headset voor het genre en het effect dat ik wil bereiken. Klinkt cumbersome voor velen, over the top voor anderen, maar voor mij is dat gewoon genieten. Ieder zijn hobby zeker?

Soit. Ik wijk af van mijn verhaal.

Tot voor kort had ik een Logitech 2.1 set die meer dan 10 jaar oud is en zelfs nog THX certified. Binnen een prijsklasse van sub 200 EUR heb ik tot op heden nog niks gehoord dat zelfs remotely in de buurt kwam van de “punch” dat die dingen geven, om nog maar te zwijgen van het volume dat ze teweeg kunnen brengen. Ik ben nog altijd machtig content van die set, maar ik wou een meer minimalistisch design aan mijn bureau en omdat ik die volume levels toch maar heel zelden kon aanspreken, was de contra lijst met de jaren langer dan de pro lijst geworden.

De betreffende set staat nu netjes bij mijn Pioneer DDJ-1000 en is uitermate geschikt voor house parties. Ideaal als ik tijdens het weekend nog eens compleet los wil gaan of een nieuwe DJ Unexxx mix in elkaar steek dus.

De mancave computers connecteren dezer dagen op een Logitech MX Sound 2.0 die ook nog eens bluetooth ondersteunt en vooral een veel kleinere, meer minimalistische footprint heeft. Uiteraard is de klank niet zo vol en luid als mijn voorgaande set, maar dat is ook niet wat ik wou bereiken. Om sporadisch Netflix of Youtube te kijken is deze set meer dan goed genoeg en zelfs met een streepje muziek loop alles prima en als er geen computer aan staat, kan ik er ook prima naar streamen via bluetooth.

Smart Speaker Showdown

Maar ik wou dus meer. Ik heb her en der al Alexa speakers staan, maar de klank die daaruit komt voldoet niet aan mijn eisen voor muziek. Ik gebruik die dingen vooral voor voice-commands naar de verlichting, voor weerupdates of mijn ochtend update te krijgen voor ik richting werk vertrek. Een paar maand terug kwam er ook een Google Home bij en aangezien ik toch best veel prive zaken in Google heb zitten, kon de Google Assistant vaak meer relevante info geven dan wat Amazon Alexa in de aanbieding had. En eerlijk gezegd was de kwaliteit van de speaker in de Google Home ook beter dan wat de Alexa Echo te bieden heeft.

Maar spijtig genoeg nog niet op het niveau dat mij kon overtuigen om de mancave van muziek te voorzien.

Say hello to Google Home Max: in lijn met de Sonos Play:5 qua footprint, iets minder sterke audio capaciteiten dan die eerder genoemde, maar wel miles ahead op elke andere bluetooth of smart speaker die ik heb of getest heb. En er zit een Google Assistant ingebouwd en het design is ook erg minimalistisch. Klinkt als een perfecte match voor de mancave… ware het niet dat Google het vertikt om het ding aan te bieden in Europa (met uitzondering van UK, Frankrijk en Duitsland).

Ik heb geprobeerd om de Google Home Max te bestellen via een dropshipment dienst zoals MyGermany (mijn Alexa speakers heb ik allemaal zo gekocht en prima ontvangen via Amazon Duitsland), maar Google heeft mijn bestelling alsnog geanuleerd omdat ze vermoedelijk MyGermany geflagged hebben in hun systeem en het alternatieve import circuit een halt willen toeroepen.

Never stop trying! Dus heb ik eens rondgesurft en ontdekt dat er een electro keten in Noord-Frankrijk op een half uurtje rijden is die o.a. Google Home Max speakers verkoopt en op voorraad heeft. En de kers op de taart: ze staan in aanbieding waardoor je 50 EUR uitspaart op de prijs die Google adverteert op hun site.

Sinds gisteren heb ik dus een Google Home Max speaker in de mancave en boy does that thing rock! De smart assistant functionaliteiten zijn identiek aan die van de gewone Google Home of de Google Mini en doen het prima. Maar waar de Max uitblinkt is in geluidskwaliteit, volume en overal punch van de sound. De reviews hebben niet gelogen: awesome to say the least! Ja, de Play:5 van Sonos gaat er nog lichtjes over op vlak van geluidskwaliteit, maar die kost ook 220 EUR meer terwijl hij wel de smart features mist die ik graag wou.

Net zoals Sonos met TruePlay gebruikt Google machine learning om de Max toe te laten je ruimte waar hij staat te lezen en zijn sound signature daarop af te stemmen. Zo zal hij minder bass produceren als hij dicht bij de muur staat terwijl hij net meer bass gaat weergeven als je hem in het midden van de kamer plaatst. Bij Sonos moet je deze calibratie zelf doen met behulp van de Sonos app en een iOS toestel. Bij de Google Home Max doet hij dat volledig automatisch met behulp van de microfoons die ingebouwd zitten om je te verstaan als je een vraag stelt.

Je kan ook twee Max’en kopen en ze in stereo plaatsen, maar dat is overkill voor mijn mancave. Een speaker op 70% van zijn kunnen is al veel te luid om nog een gesprek te kunnen voeren zonder je stembanden te pijnigen.

Over features gesproken: net zoals bij de Sonos Play:5 is de Google Home Max zich ook bewust van zijn orientatie. Horizontaal geplaatst speelt hij in stereo en is het bovenste gedeelte van de speaker het bedieningspaneel via touch (volume, play en pauze). Plaats je hem verticaal, dan switch de speaker naar mono en verplaatst de bediening naar de zijkant (en in de mono opstelling dus te bovenkant ;-)). Verder is er nog een line-in met een 3.5mm jack en een USB-C aansluiting waarmee je de speaker via een USB-C Ethernet dongle via een bedrade netwerkkabel kan aansluiten in plaats van via wifi.

Google levert ook een magnetisch rubberen matje mee dat je onder je speaker bevestigd met als doel om trillingen en resonanties te vermijden van de kast waar je de speaker op plaatst. Behalve praktisch draagt dit ook bij aan de minimalistische look van de Google Home Max.

In The End

Mission accomplished dus! Ik ben super tevreden met mijn Google Home Max en voor de prijs van 349 EUR is er volgens mij geen betere speaker beschikbaar die smart features combineert met design en sound quality. Alleen spijtig dat je er in ons land via een tripje langs onze buurlanden moet aangeraken, maar dat is het naar mijn bescheiden mening meer dan waard!

My Google Home Max is here to stay.

Turbo Charger Galore

Voor eigenaars van een smartphone met ondersteuning voor Turbo Chargers (Qualcomm chipset) – lees: Android gebruikers die een Nexus 6 of Moto X 2014 hebben – is er goed nieuws.
De originele Motorola charger kost je €30, maar bij Amazon FR hebben ze op dit moment een exemplaar van Aukey dat intern identiek is en dus dezelfde chipset gebruikt als de Motorola aan de helft van de prijs, inclusief verzending! Ik heb alvast een Motorola en een Aukey besteld, al is het maar om eens de verschillen te zien (afwerking, zeker zijn dat ze identiek zijn op oplaadvlak,…).
Motorola Turbo Charger
En voor de onwetenden: een Turbo Charger belooft om je telefoon 8u extra batterijduur mee te geven gedurende een 15 minuten laadbeurt! Uitgegaan van marketing en hoe ze die acht uur meten, mag je uitgaan van een 30% extra. En de oplader gaat ook sneller wanneer je batterij leger is, dus een toestel dat nog 70% lading heeft, gaat niet naar 100% op 15 minuten. Een volledige laadbeurt van een Moto X zou met de Turbo’s op 1u45 lukken terwijl het met een gewone lader 2u30 zou duren…
Stay tuned voor mijn eigen hands-on experience!
PS: bij een Nexus 6 zit al een Turbo Charger meegeleverd dus dit is Nexusianen vooral interessant wanneer je een extra lader wil.

Sinds een maand of drie ben ik de eigenaar van een Amazon Kindle. Ik heb de boot lang afgehouden omdat ik best tevreden was van mijn iPad (en ik ben dat nog altijd), maar de nieuwsgierigheid was te groot. De vele lofbetuigingen op andere blogs en twitter waren eerlijk gezegd ook een meespelende factor.
Zo gezegd, zo gedaan. Een Kindle besteld en een paar dagen later een pakketje in de brievenbus. Mijn Kindle was toegekomen. De verpakking is zeer “eco-friendly” en is maar een paar milimeter groter dan de Kindle zelf. Nice.


Wat zit er naast de Kindle (die best klein en licht is) nog in de verpakking? Een USB-kabel waarmee je data naar de Kindle kan kopiëren en het toestel kan opladen. That’s it.
Ik ga hier trouwens geen uiteenzetting van features doen, daarvoor zijn er genoeg reviews online te vinden. Samengevat is het toestel snel en vlot genoeg voor wat het moet doen: een aangename e-book reader zijn.
Je leest het trouwens goed: er zit geen stekker bij. Standaard moet je de Kindle dus aan de computer opladen. Je kan optioneel een stekker bijkopen, maar aangezien ik hier genoeg opladers heb (Apple, Kensington reislader,…) die met USB overweg kunnen, heb ik dat niet gedaan.
Een hoesje is een vereiste als je je toestel in goede staat wil houden. Ik wou het Kindle hoesje (olijfgroen graag) met ingebouwde LED leeslamp… probleem: overal uitverkocht. UK, USA en DE… geen van alle shops had het op voorraad.
Dan maar in backorder besteld en na 2,5 maand (!) mijn hoesje gekregen, waardoor ik in die tijd dus mijn Kindle enkel binnenshuis gebruikte…
Nu de Kindle veilig opgeborgen zit, sleur ik hem overal mee naartoe. Hij zit gewoon altijd in mijn rugzak zodat ik altijd lectuur bij de hand heb.
En hoe leest dat nu zo een Kindle? Is dat nu echt zoveel beter dan een iPad? Kortweg en volmondig: JA.
Het scherm ziet er echt uit als papier. Het is totaal niet vermoeiend voor de ogen en is uiterst scherp. De bladerknoppen zijn praktisch en je kan de lettergrootte perfect aanpassen aan je vereisten. Like? Wees daar maar zeker van!
Oh ja, ik heb de “wifi only” versie gekocht. De 3G meerprijs was het mij niet waard, omdat ik zelden tot nooit “on the road” een boek ga willen kopen. En moest dat toch nog gebeuren, dan gebruik ik de hotspot mode van de iPhone wel om zo op het internet te geraken :-).
Kan ik een Kindle aanraden? Aan de fervente lezers out there: zonder enige twijfel. De Kindle is een degelijke vervanger van een papieren boek – op alle vlakken.
Zijn er dan geen nadelen aan verbonden? Tot nu toe niet neen. Of toch, je vindt geen Vlaamse / Nederlandstalige boeken in de Kindle Store.
Met hoesje bij heb ik een 120€ uitgegeven, maar als een goedkoper hoesje koopt, dan kan je voor minder dan 100€ gesteld zijn.
Mijn Kindle is here to stay en heeft een doel naast mijn iPad. Elk toestel heeft zijn doel (iPad: media, RSS, mail, games – Kindle: puur leesplezier) en reden van bestaan.

Mijn nieuwe batterij is toegekomen en geïnstalleerd. Onderstaande screenshot van Coconut Battery, een handig en gratis tooltje om je batterij te checken, zegt meer dan genoeg denk ik.

Daarnet eindelijk gezwicht en mijn zuurverdiende centen uitgegeven aan een nieuwe batterij voor mijn trouwe metgezel.
Om eerlijk te zijn vind ik wel dat mijn batterij snel versleten is, maar misschien heb ik ze te vaak aan de stroom laten hangen in plaats van zoals een goede laptop gebruiker de batterij op te laden en dan volledig op batterij werken.
Kostprijs: normaal 129€, maar bij Amazon kan je ze “all-in” krijgen voor 104€. Met die 25€ ga ik iets eten ;-).

Ik heb goesting om digitaal te kunnen lezen. En niet alleen om online boeken te kopen (die bij Amazon trouwens duurder zijn dan de papieren exemplaren, kan iemand mij dat eens uitleggen?). Vanzelfsprekend zou me dat wel interesseren, maar ik ben beroepshalve ook dikwijls PDF bestand aan het lezen (admin guides, install guides, best practise guides, implementation guides, whitepapers,…) en op de laptop zit je toch altijd “oncomfortabel”, dat merk ik aan mijn rug na een tijdje lezen.
De Kindle 3 van Amazon ziet er serieus goed uit, ik geef het graag toe, en heeft daarnaast ook de beste technologie wanneer je enkel een toestel zoekt om veel op te lezen. Geen enkel argument zal mij van het tegendeel overtuigen – it’s all in the e-ink technology. Maar met lezen zit je dan ook direct aan het einde van de mogelijkheden. Ja, je kan er mee surfen (zwart-wit en beperkt in features), het speelt ook muziek maar veel meer dan dat zit er niet in.
De iPad van Apple, die ook een serieuze waslijst aan tekortkomingen heeft, is ook leuk om op te lezen, maar het blijft natuurlijk een “computerscherm” dat vermoeiender is voor de ogen dan de Kindle 3. Maar de iPad kan natuurlijk meer dan dat en is eigenlijk niet ontworpen als pure e-book lezer. Surfen op de iPad is ook aangenaam (behalve Flash based sites natuurlijk ;-)), de games zijn leuk (ah ja, ze komen van de iPhone en soortgenoten) en het geheel integreert zo netjes met al de rest van mijn Apple omgeving. Maar de nadelen bestaan nog steeds, waarvan de prijs de voornaamste factor is om niet tot aankoop over te gaan.
PDF’s op de computer lezen ga ik niet blijven doen – vermoeiend, afzien en niet zo efficiënt. PDF’s afdrukken ga ik zeker niet doen! Ik werk niet zo graag met papier, ik doe me er pijn aan (papercut anyone?), het is niet zo lief voor het milieu en ofwel verlies ik mijn papieren, ofwel heb ik een kromme rug van ze altijd overal mee naartoe te sleuren.
Digitaal lezen. Ik ben er nog niet helemaal uit, maar het is een kwestie van tijd. Nu ja, de Kindle 3 is uitverkocht en pas vanaf september (half september eigenlijk) leverbaar en de iPad van Apple is overal uitverkocht. Tijd genoeg voor mij om een “oplossing” trachten te achterhalen.
Wordt zonder twijfel vervolgd…

Desperate Housewives – u kent het onwaarschijnlijk wel want het eerste seizoen dateert ondertussen al van 2005 en Canvas (als ik me niet vergis van zender) heeft de serie (of delen ervan) ook al uitgezonden. Zelf had ik er echter nog nooit naar gekeken en had enkel het lof en de faam moeten aanhoren van collega’s die wisten te vertellen dat Desperate Housewives een erg leuke serie is waar sarcasme, humor en vrouwen(logica) centraal staan.
Een maand of twee terug heb ik het eerste seizoen op DVD gekocht voor nog geen 20€ en onder het motto: let’s give it a shot. Vorig weekend was er een vrij “slot” om aan de DVD box te beginnen (6 DVD’s met telkens vier afleveringen) en ik geef het grif toe: Desperate Housewives kan mij boeien. Ondertussen zitten we aan de derde DVD van het eerste seizoen en buiten het feit dat er af en toe luidop gelachen wordt, is de drang om elke keer nog een aflevering op te zetten groot – hoe gaat het namelijk verder? What will happen next?
Aangezien de succesfactor van de serie ten huize Unexpected zo hoog is, heb ik dan maar direct seizoen 2, seizoen 3 én seizoen 4 ook besteld. Niet bij Mediadis, waar ik normaal al mijn online DVD aankopen doe, maar wel bij Amazon UK. Waarom? Bij Mediadis kosten die drie seizoenen mij exclusief verzendingskosten maar liefst 110€. Bij Amazon UK heb ik exact dezelfde seizoenen + Harry Potter 5 (ontbrak nog in de collectie) + verzending vanuit Engeland voor 72,16€!
Bijna 40€ minder betalen voor meer? Een mens zou zot zijn om het niet te doen denk ik dan. Als alles goed gaat, wordt mijn pakketje morgen al op de post gedaan en zou ik het nog deze week moeten aankrijgen. Ik denk dat ik maar eens meer digitaal vermaak bij Amazon UK ga bestellen in plaats van bij onze eigen Belgische bedrijven…

Ik heb mijn oog laten vallen op een eReader, een toestel dat eruit ziet als een tablet-pc maar in feite niets meer kan dan een ebook weergeven op een scherm dat in alle omstandigheden goed leesbaar zou moeten zijn (zwart-wit weliswaar), dat dagen op één batterijlading kan overleven, dat goed in de hand ligt (geen 2kg zwaar dus) en dat simpel in gebruik is.
Amazon heeft de Kindle (met DRM als ik me niet vergis, waardoor je niet zomaar eender wel ebook erop kan gooien) maar die is hier niet te krijgen. Sony heeft de PRS-505 en die heb ik hier ook nog niet gevonden, maar Waterstones wil die wel versturen vanuit de UK en met de lage Pond kan dat een zaakje zijn. Ik heb namelijk nogal veel techbooks in digitale vorm, en ik denk dat dat vlotter zal lezen dan op de laptop. En zo een eReader is ook minder fragiel denk ik (hoop ik).

In ieder geval, nog eventjes over denken en dan afwegen of ik het ga kopen. Ah ja, het heeft 512MB intern geheugen, je kan het expanden met sd-kaartjes en USB sticks en je krijgt er 100 ebooks gratis bij.

Het is alweer geleden van ergens eind vorig jaar dat ik mijn kredietkaart nog eens bovengehaald heb om Amazon een beetje rijker te maken en dus ben ik weer eens (met een budget, anders koop ik die shop nog leeg) gaan rondneuzen, waardoor volgende boeken in het boekenmandje beland zijn en ondertussen al een op mijn nachttafeltje liggen:
Teach Yourself UNIX In 24 Hours:

Dit boek heb ik gekocht omdat ik mijn UNIX kennis een duw in de rug wou geven en ook al zijn zulke boeken verre van compleet, het zijn naar mijn mening goede startpunten. Ondertussen heb ik het boek uitgelezen en ik moet zeggen dat mijn mening bevestigd werd. Met dit boek ga je zeker en vast al de basiscommando’s onder de knie hebben, de structuur begrijpen van UNIX en een dosis geschiedenisles meekrijgen over het hoe en het waarom van UNIX. Is dit boek voldoende om jezelf UNIX SysAdmin te noemen? Hell no! Daarvoor moet je meer lezen en vooral, meer doen. Want ervaring zit niet in boeken, maar in hands-on expierence. Labs uit de boeken proberen. Testomgevingen bouwen. That’s how it’s done. Maar al dat neemt niet weg dat dit boek ideaal is om mee te starten.
BASH Cookbook:

BASH is een shell onder UNIX (en afgeleiden zoals Linux) en de naam betekent zoveel als Bord Again SHell. Onder UNIX zijn er in feite drie grote varianten, zijnde C-shell, Korn-shell en Bourne Shell. BASH is een update van die laatste en is ook degene waar ik mee aan de slag ben. O’Reilly klinkt mening techneut / geek / nerd zonder twijfel bekend in de oren als uitgeverij, want boeken van O’Reilly zijn per definitie “goed”. Waarbij je bij andere uitgeverijen niet kan afgaan op de cover of de layout om te weten of een boek goed is, moet ik in het geval van O’Reilly nog steeds het eerste boek tegenkomen dat mij slecht bekomen is. Daarom heerst er rond deze uitgeverij een soort van “Apple-effect” – wat zij op de markt brengen “kan” niet slecht zijn. In hun cataloog zitten alle soorten boeken, waar ook wel minder goede zullen tussen zitten, alleen heb ik ze nog niet tegengekomen ;-).
In de O’Reilly reeks zijn er allerhande varianten, maar de “Cookbook” en de “In A Nutshell” zijn toch wel de meest gekende uit de series. Zoals de naam al aangeeft is een “Cookbook” een soort kookboek met recepten (scripts, labs, voorbeelden, how-to’s) over het gekozen onderwerp.
Mijn exemplaar van BASH Cookbook is nog niet volledig uit, maar hetgeen ik er al van gelezen heb, heeft mij toch al goed geholpen om de shell beter te begrijpen en er dingen uit te halen waarvan ik niet wist dat ze er in zaten. En dat lijkt mij toch wel de essentie van een goed techboek neen?

Ik heb mij deze week weer eens laten gaan op Amazon en mij enkele nieuwe boeken besteld. Geen romans of zo, neen. IT gerelateerde boeken. Ik lees daar eigenlijk even graag in als in een fictieboek, gewoon omdat die materie mij erg kan boeien en ook helpt in het uitoefenen van mijn job. Over de jaren heb ik eigenlijk al een mooie bibliotheek aan vakliteratuur verzameld, maar in de computer wereld staat de tijd nog veel minder stil dan in de rest van de wereld en dus moet je om de zoveel tijd die boeken updaten.
Maar goed, welke boeken hebben het van de “wish-list” naar de “shopping card” gehaald? Want in mijn wish-list zit een serieus aantal boeken hoor. Ik druk nogal gemakkelijk op “Add To Wish-List” in Amazon en dan laat ik die boeken daar een beetje sudderen. Als ik ze na een paar dagen nog altijd wil aankopen, dan verhuizen ze naar de kassa. Op die manier voorkom ik impulsieve aankopen en op die manier zijn er ook al boeken terug in het virtuele winkelrek gevlogen. Mijn manier werkt dus.
De boeken dus:


How to Cheat at Configuring Exchange Server 2007

Het eerste exemplaar is een zeer praktische How-To voor Exchange Server 2007. Ik kende het boek niet en ben afgegaan op de besprekingen van mensen die het boek al gekocht hebben. Het lijkt mij een boek dat erg praktisch gericht is en dus concrete antwoorden biedt op concrete problemen, niet een thesaurus die je alles van voor naar achter tot in het kleinste detail uitgelegd. Zo een naslagwerken heb ik ook, maar die gebruik je voor opzoekingswerk, niet voor een systeem op te zetten.

Vista Secrets

Nummer twee is geschreven door de man die ook achter deze leuke site zit, Paul Thurrot. Ik ben een trouwe fan van zijn blog en reviews (en onder andere zijn tips ‘n tricks artikels) en daardoor heb ik ook ontdekt dat hij boeken schrijft. Zijn nieuwste boek is gericht op het laatste OS van Microsoft, namelijk Vista. In dit boek wordt Vista uitgekleed tot op het bot en is het de bedoeling dat je elk duister geheim kent. Het is niet zo een “techie” boek, maar eerder de ontbrekende handleiding voor Vista. Niet dat ik weinig van Vista ken. Maar misschien steek ik er iets uit op en ik moet ook wel toegeven dat ik gewoon die man zijn boek wou kopen uit nieuwsgierigheid en ook wel omdat ik een fan ben en daarom zijn werk best wil steunen.

“Go beyond Microsoft’s Help guide and discover the true secrets of Windows Vista that are essential to power users. Written by two of the most recognized Windows authorities, this resource provides you with numerous tips, tricks, and undocumented features that aren’t available anywhere else. You’ll find extensive screenshots, tables, and illustrations that clearly show how to achieve optimal performance, fix desktop problems, and take advantage of the robust features of Windows Vista.”

© 2019 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑