Unexpected.be

Telling stories for a living

Search results: "sonos" (page 1 of 2)

SONOS SUB

Mijn SONOS setup heeft er een nieuw broertje bij: de SONOS SUB die zoals zijn naam al doet vermoeden verantwoordelijk is voor het voortbrengen van lage tonen.

Binnenkort een deep-dive over mijn ervaringen met dit muzikaal speeltje, maar eerst nog wat tunes door de speakers knallen ;-).
Wordt vervolgd…

My SONOS Experience

Ik herinner me mijn eerste ervaring met SONOS nog heel goed. We spreken halverwege herfst 2009. Ik werd uitgenodigd op een launch event, als ik me goed herinner in de Belga Queen in Brussel, waar we een korte uitleg kregen en vooral een eerste ervaring hadden met de S5 (nu de PLAY:5).
SonosLogos
In die tijd was er nog geen sprake van de kleinere broertjes, laat staan van een app voor menig smartphone. Toen was er zelfs nog de SONOS remote control (bestaat dat ding vandaag nog? Is daar nog een markt voor nu iedereen minstens 1 smartphone en/of tablet in huis heeft?) – denk iPod Touch maar dan van SONOS.
Niet veel later kreeg ik twee S5’s om me een tijdje mee te amuseren. Het enige nadeel aan die toestellen indertijd? Het feit dat ik ze moest teruggeven aan SONOS.
De prijs was ook niet mals en zat in lijn met wat de PLAY:5 vandaag moet kosten. Dat was dan ook ineens de reden waarom ik er geen kocht… dat en het feit dat ik toen volop met mijn bouwproject bezig was.
Today
Flash forward naar het heden: SONOS is nog altijd king of the world wanneer het aankomt op draadloze speakers die kwalitatief sterk staan terwijl ze een hoog gebruiksgemak met zich meebrengen.
Ik kocht een PLAY:1 voor de woonkamer omdat die niet alleen een aantrekkelijke prijs heeft, maar ik kreeg er ineens ook een SONOS Bridge gratis bij. Die laatste zorgt ervoor dat de speakers zelf enkel een stroomaansluiting nodig hebben. De Bridge kan je zien als een wifi access point voor SONOS speakers langs waar ze toegang krijgen tot je lokale muziek op je laptop, op je NAS, op je mediaserver, in je Spotify account, op je Soundcloud profiel,… en ga zo maar door. De lijst is eindeloos en SONOS maakt er een punt van om constant nieuwe platformen toe te voegen.
play3
Die PLAY:1, daar ben ik super tevreden over. Klein maar extreem dapper is de beste manier om hem te omschrijven. De klanken en de decibels die dat ding produceren kennen hun gelijke niet, zonder dat de kwaliteit het moet bekopen weliswaar. Het enige waar er marge is om te groeien, is de bass productie. Logisch als je ziet hoe klein de speaker is. Works as designed zeg maar.
Omdat ik graag meer bass wou in de woonruimte, was ik op zoek naar een broertje of twee. Mijn oorspronkelijk idee was om nog een PLAY:1 aan te schaffen om aan de andere kant van de kamer te plaatsen + een PLAY:5 die de diepere tonen uitbraakt. SONOS heeft echter ook nog een tussenmodel – de PLAY:3 – en dus wat ik met een dilemma. Wat moest ik nu kopen?
Uitbereiding?
Een tweet richting de mensen van SONOS en hun partners in crime zorgden voor de oplossing: ik kreeg een PLAY:3 en een PLAY:5 toegestuurd zodat ik beide speakers aan mijn setup kon toevoegen en evalueren welke het meest geschikt was.
Fantastisch toch? Zo verkoop je je producten – seeing is believing – geloven dat je producten de klant overtuigen zonder veel gezever!
Boy were they right!
Na bijna drie maanden muzikale orgasmes door de woonkamer te jagen, kan ik maar een ding concluderen: ik wil ze niet meer kwijt. Spijtig genoeg was dat niet de afspraak en dus gaan de speakers onherroepelijk terug naar de SONOS laboratoria, maar ondergetekende is overtuigd dat er meer SONOS’ nodig zijn in casa Unexpected.
Die PLAY:3 vind ik niet verschillend genoeg van de PLAY:1 om de meerprijs van €100 te verantwoorden. Hij heeft meer speakers, maar ik hoor het verschil nauwelijks. Iets dieper geluid misschien, maar alleen merkbaar als ik mijn PLAY:1 en PLAY:3 afwissel om de verschillen te zoeken.
play5
De PLAY:5 daarentegen is de party booster van de familie. Het verschil tussen de kleinste en de grootste telg van de familie is zonder twijfel merkbaar. Nog luider, nog vollere klank en vooral ook veel betere weergave van de lage tonen.
Mijn woonkamer setup zal dus 2 x PLAY:1 en 1 x PLAY:5 worden – mijn oorspronkelijke keuze dus. Daarnaast komt er nog een PLAY:1 in de badkamer en eentje in het bureau. Allemaal maagdelijk wit aub, want die zwarte test-exemplaren vangen iets teveel stof naar mijn zin…
Conclusie
Ik ben al jaren fan, kocht er zelf eentje begin 2014 en na deze testperiode komen er nog enkele bij. SONOS wint voor mij op vlak van design, maar veel belangrijker ook op vlak van ondersteuning en de drang van het bedrijf om zichzelf constant te willen verbeteren.
Opstaan met digitale radio (dus in perfecte kwaliteit, zoals DAB dus), Tomorrowland streamen, Spotify playlists door de kamer knallen of mijn laatste Soundcloud “likes” luisteren… het zijn maar enkele van de use-cases waaraan ik mijn setup dagelijks onderwerp, met succes en zonder veel gedoe. It just works.
play1
Als dat geen goed argument is om u te overtuigen dit merk te beschouwen als u op zoek bent naar een nieuwe geluidsinstallatie die net dat ietsje meer kan, dan weet ik het ook niet meer.
Vrienden en kennissen die me vragen wat te kopen, heb ik richting SONOS gestuurd. Vandaag zijn zij ook SONOS-adepten pur sang – betere evangelisten kan een merk zich niet wensen denk ik dan.
The proof is in the SONOS pudding. Of zo iets.

Gisterenavond was ik samen met een paar andere bloggers in de Belga Queen te Brussel uitgenodigd door de mensen van Sonos om te komen kijken naar hun nieuwste product, de Sonos S5.
Wegens een paar onverwachte wegenwerken en wat file was ik een kwartiertje later dan voorzien, waardoor ik ook meteen de laatste was om op het event toe te komen. De mensen van Sonos, Siska van het PR bureau LVT Benelux die de bijeenkomst georganiseerd had, Stef, Houbi, Asfaltkonijn en CuttingEdge waren al ter plaatse.
Direct na mijn aankomst begonnen de Sonos vertegenwoordigers met hun uitleg van wie ze zijn, waar ze voor staan en hoe ze proberen dat doel te bereiken. Sonos is een Amerikaans bedrijf dat zich al ettelijke jaren bezig houdt met het ontwikkelen van audio apparatuur met het oog op het beluisteren van je muziekcollectie, onafhankelijk van waar je je bevindt in je huis.

Sonos ZonePlayer S5

De reden van de launch “dinner” was zoals ik al zei, de introductie van hun nieuwste product – de Sonos S5. De S5 kan je volgens mij het best plaatsen tussen de high-end iPhone / iPod docks zoals de Bose en B&W varianten, maar dan met een extra functionaliteit: netwerkplay. Bij een gewoon dock is het de bedoeling dat je iPhone of je iPod op het dock aangesloten wordt en dat de muziek op die manier door de speakers knalt. Op zich is dit een fijne oplossing, maar niet als je enkel een iPhone hebt. Want zolang je iPhone aan het dock hangt, kan je niet bellen, mailen, sms’en,… whatever. Ideaal heb je dus een extra iPod liggen die op het dock kan aangesloten blijven.
Sonos werkt op een andere manier en gaat de netwerktoer op. Het toestel wordt aangesloten op je netwerk via UTP en vanaf dan kan ie alle muziek van het netwerk afspelen: vanop een NAS, je iTunes library op de Mac / PC, een externe schijf,… maakt niet uit. Als je daarnaast bijvoorbeeld nog een extra S5 koopt voor een andere ruimte (of een ander Sonos product, want alles werkt samen met elkaar) dan is het niet nodig om telkens op nieuw een aansluiting op je netwerk te voorzien.
Het eerste toestel zorgt ervoor dat al de andere Sonos apparaten via een wireless netwerk toegang krijgen tot de muziek. Dit netwerk is gebaseerd op de 802.11N standaard, waardoor snelheid en afstand in principe geen probleem vormen. Vanzelfsprekend blijf je beperkt door de wetten van de fysica waar een ander 802.11N netwerk ook door beperkt is: vier verdiepingen overbruggen of muren met gewapend beton of iets gelijkaardig, hebben géén gunstig effect op een draadloos netwerk.

Sonos S5 Back

Je kan dus bijvoorbeeld in de woonkamer naar rockmuziek luisteren terwijl op de tweede S5 in het bureau klassieke muziek afspeelt. De eerste S5 zorgt voor toegang tot de muzieklibrary voor al de andere S5’s in het netwerk. Daarnaast is het ook perfect mogelijk om alle S5’s synchroon te laten spelen. Dus als je bijvoorbeeld in de woonkamer en het bureau een toestel hebt, dan speelt de muziek op beide toestellen synchroon. Het volume valt ook gelijmatig te verhogen of te verlagen (interessant als je een feestje geeft en meerdere toestellen gebruikt), maar kan even goed apart worden geregeld.
Verder is het ook mogelijk om internet radio af te spelen, want de Sonos S5 ondersteunt o.a. Last.FM, Napster, Rhapsody, Deezer en nog vele anderen, zodat er altijd wel een radio station is dat je leuk vindt. Persoonlijk heb ik daar minder interesse in en verkies ik mijn eigen library als bron, maar ik kan me perfect voorstellen dat internet radio iets is waar velen plezier aan beleven. Voor internet radio heb je trouwens geen computer nodig, de Sonos S5 zorgt zelf voor de internetconnectie (zolang ie aangesloten is aan je router natuurlijk!).
Last but not least heeft de S5 ook een audio-in, waardoor je elke mogelijke audiobron aan het toestel kan aansluiten. Ook deze muziek wordt aangeboden aan alle andere S5 apparaten in het netwerk. Als je dus een DAB receiver of iets gelijkaardigs in de woonkamer hebt staan, kan je deze “feed” ook beluisteren in de werkruimte.
En hoe bedien je al dit leuks nu eigenlijk? Er zijn verschillende oplossingen: via de computer (maar dit is eigenlijk niet interessant, want een oplossing zoals de Sonos S5 vind ik juist interessant omdat ik er de computer niet voor nodig heb – interessant voor andere familieleden die niet zo computer-minded zijn), via een gratis App op je iPhone of iPod Touch (de meest interessante oplossing, als je natuurlijk één van beide toestellen hebt) en als laatste via de Sonos Controller 200. Die laatste is een soort afstandsbediening met een VGA-touchscreen dat in feite alle opties van de iPhone / iPod applicatie biedt. Voordeel van deze controller is dat wanneer je zelf niet thuis bent, anderen de S5 kunnen bedienen zonder een computer te gebruiken. Het nadeel aan dit toestel is de redelijk hoge prijs: 349€. Voor die prijs denk ik dat ik liever een iPhone koop (mits beetje opleg) of een iPod Touch (die goedkoper is en toch nog andere functionaliteit biedt). De controller ondersteunt trouwens Twitter, dus je kan er tweets mee sturen als je wil ;-).

S5 & iPhone

Na een avondje “off the record” chit-chatting bleef ik achter met een goed gevoel rond Sonos, in de zin dat ik echt wel het gevoel kreeg dat ze met een grote passie trachten om een kwalitatief product af te leveren en dat ze niet zomaar een onafgewerkt product op de markt gooien met het oog op snelle winst.
De S5 klonk naar mijn subjectieve mening goed tot zeer goed: mooie klanken, goede bass, mogelijkheid tot een hoog volume zonder vervorming whatsoever. Andere bezoekers van de Belga Queen Brussels keken trouwens af en toe eens op wanneer we de kracht van de S5 probeerden in de Bier Bar ;-).
De mogelijkheid om de producten onderling met elkaar te laten “spreken” is ook erg knap en werkt zeer goed (we hadden twee S5’s ter beschikking om dit te testen), waardoor ik me perfect kan voorstellen dat er mensen zijn die er twee of meer kopen om deze doorheen het huis te verspreiden. Een vorm van audio-domotica zeg maar.

S5 Exploded View

De vraag die jullie natuurlijk allemaal bezig houdt is zonder twijfel “wat moet dit moois nu allemaal kosten?”. De Sonos S5 moet 399€ per stuk opleveren, wat niet goedkoop is, maar wel in dezelfde categorie zit als de high-end docks voor iPod / iPhone out there, met de wetenschap dat de S5 in feite meer is dan enkel een dock. Internetradio is een mogelijkheid die je altijd kan gebruiken, maar de netwerkmogelijkheden komen natuurlijk pas tot hun recht wanneer je twee of meerdere toestellen hebt van Sonos, wat de prijs natuurlijk direct de hoogte in jaagt. Doe daar nog een Sonos Controller bij en je spreekt al gauw over 1200€ als je twee S5’s en een controller koopt, het type configuratie dat mij persoonlijk het meest aanspreekt.
Het is duidelijk dat zulke producten niet gericht zijn op “Jan met de pet” maar eerder op mensen die op zoek zijn naar kwalitatief geluid met extra mogelijkheden en daar ook iets meer voor willen betalen. En in dat geval denk ik dat de prijs eigenlijk best meevalt, want de andere docks zitten ook rond de prijscategorie van 400€.
Zou ik er eentje kopen? Op dit moment niet, wegens het feit dat ik volop bezig ben met “het bouwproject” en nu dus geen nood / plaats heb om zo een opstelling te plaatsen. Moesten jullie het toestel graag in levende lijve aanhoren of overgaan tot aankoop, dan moet je spijtig genoeg nog eventjes geduld uitoefenen. De wereldwijde release van de S5 is op 10 november en in eerste instantie zal je de toestellen in de Apple Store, Saturn en FNAC kunnen bewonderen. Later worden hier nog winkels aan toegevoegd.
Thanks aan de mensen van Sonos, Siska van LVT en de collega-bloggers voor een fijne avond in het teken van muziek, zonder twijfel voor herhaling vatbaar.

Mancave Audio

Mijn war room, mijn mancave, mijn werkplek, mijn bureau of hoe je het ook wil noemen. De kamer in het huis waar werk wanneer ik van #HomeOffice doe. Het vertrek waar de gadgets een thuis hebben. De ruimte waar menig podcasts werden / worden opgenomen (later meer hierover).

Kortom een plek waar ik helemaal mijn ding kan doen en waar ik baas ben van wat er binnen en buiten gaat.

My kingdom!

Music Was My First Love

Wie mij kent, weet dat muziek belangrijk is voor mij. Als ik ooit moet kiezen tussen muziek en TV (of Netflix, Youtube of elke andere moderne vorm van TV kijken) dan wint muziek “hands down” zonder enige twijfel.

De manier waarop ten huize Unexpected muziek wordt geconsumeerd is pretty much Sonos all the way. Maar in de mancave wou ik eens wat anders doen en wat experimenteren met nieuwe dingen die perfect zijn voor de use case, maar minder geschikt om in de rest van het huis toegepast te worden.

Zo heb ik een heuse collectie koptelefoons, elk met verschillende sound en dus verschillende use case. Sommige koppel ik rechtstreeks aan het medium, anderen gaan (al dan niet uit noodzaak) via een Aune X1S headphones versterker. Op die manier is muziek beluisteren echt een ritueel dat al begint bij het uitkiezen van de juiste headset voor het genre en het effect dat ik wil bereiken. Klinkt cumbersome voor velen, over the top voor anderen, maar voor mij is dat gewoon genieten. Ieder zijn hobby zeker?

Soit. Ik wijk af van mijn verhaal.

Tot voor kort had ik een Logitech 2.1 set die meer dan 10 jaar oud is en zelfs nog THX certified. Binnen een prijsklasse van sub 200 EUR heb ik tot op heden nog niks gehoord dat zelfs remotely in de buurt kwam van de “punch” dat die dingen geven, om nog maar te zwijgen van het volume dat ze teweeg kunnen brengen. Ik ben nog altijd machtig content van die set, maar ik wou een meer minimalistisch design aan mijn bureau en omdat ik die volume levels toch maar heel zelden kon aanspreken, was de contra lijst met de jaren langer dan de pro lijst geworden.

De betreffende set staat nu netjes bij mijn Pioneer DDJ-1000 en is uitermate geschikt voor house parties. Ideaal als ik tijdens het weekend nog eens compleet los wil gaan of een nieuwe DJ Unexxx mix in elkaar steek dus.

De mancave computers connecteren dezer dagen op een Logitech MX Sound 2.0 die ook nog eens bluetooth ondersteunt en vooral een veel kleinere, meer minimalistische footprint heeft. Uiteraard is de klank niet zo vol en luid als mijn voorgaande set, maar dat is ook niet wat ik wou bereiken. Om sporadisch Netflix of Youtube te kijken is deze set meer dan goed genoeg en zelfs met een streepje muziek loop alles prima en als er geen computer aan staat, kan ik er ook prima naar streamen via bluetooth.

Smart Speaker Showdown

Maar ik wou dus meer. Ik heb her en der al Alexa speakers staan, maar de klank die daaruit komt voldoet niet aan mijn eisen voor muziek. Ik gebruik die dingen vooral voor voice-commands naar de verlichting, voor weerupdates of mijn ochtend update te krijgen voor ik richting werk vertrek. Een paar maand terug kwam er ook een Google Home bij en aangezien ik toch best veel prive zaken in Google heb zitten, kon de Google Assistant vaak meer relevante info geven dan wat Amazon Alexa in de aanbieding had. En eerlijk gezegd was de kwaliteit van de speaker in de Google Home ook beter dan wat de Alexa Echo te bieden heeft.

Maar spijtig genoeg nog niet op het niveau dat mij kon overtuigen om de mancave van muziek te voorzien.

Say hello to Google Home Max: in lijn met de Sonos Play:5 qua footprint, iets minder sterke audio capaciteiten dan die eerder genoemde, maar wel miles ahead op elke andere bluetooth of smart speaker die ik heb of getest heb. En er zit een Google Assistant ingebouwd en het design is ook erg minimalistisch. Klinkt als een perfecte match voor de mancave… ware het niet dat Google het vertikt om het ding aan te bieden in Europa (met uitzondering van UK, Frankrijk en Duitsland).

Ik heb geprobeerd om de Google Home Max te bestellen via een dropshipment dienst zoals MyGermany (mijn Alexa speakers heb ik allemaal zo gekocht en prima ontvangen via Amazon Duitsland), maar Google heeft mijn bestelling alsnog geanuleerd omdat ze vermoedelijk MyGermany geflagged hebben in hun systeem en het alternatieve import circuit een halt willen toeroepen.

Never stop trying! Dus heb ik eens rondgesurft en ontdekt dat er een electro keten in Noord-Frankrijk op een half uurtje rijden is die o.a. Google Home Max speakers verkoopt en op voorraad heeft. En de kers op de taart: ze staan in aanbieding waardoor je 50 EUR uitspaart op de prijs die Google adverteert op hun site.

Sinds gisteren heb ik dus een Google Home Max speaker in de mancave en boy does that thing rock! De smart assistant functionaliteiten zijn identiek aan die van de gewone Google Home of de Google Mini en doen het prima. Maar waar de Max uitblinkt is in geluidskwaliteit, volume en overal punch van de sound. De reviews hebben niet gelogen: awesome to say the least! Ja, de Play:5 van Sonos gaat er nog lichtjes over op vlak van geluidskwaliteit, maar die kost ook 220 EUR meer terwijl hij wel de smart features mist die ik graag wou.

Net zoals Sonos met TruePlay gebruikt Google machine learning om de Max toe te laten je ruimte waar hij staat te lezen en zijn sound signature daarop af te stemmen. Zo zal hij minder bass produceren als hij dicht bij de muur staat terwijl hij net meer bass gaat weergeven als je hem in het midden van de kamer plaatst. Bij Sonos moet je deze calibratie zelf doen met behulp van de Sonos app en een iOS toestel. Bij de Google Home Max doet hij dat volledig automatisch met behulp van de microfoons die ingebouwd zitten om je te verstaan als je een vraag stelt.

Je kan ook twee Max’en kopen en ze in stereo plaatsen, maar dat is overkill voor mijn mancave. Een speaker op 70% van zijn kunnen is al veel te luid om nog een gesprek te kunnen voeren zonder je stembanden te pijnigen.

Over features gesproken: net zoals bij de Sonos Play:5 is de Google Home Max zich ook bewust van zijn orientatie. Horizontaal geplaatst speelt hij in stereo en is het bovenste gedeelte van de speaker het bedieningspaneel via touch (volume, play en pauze). Plaats je hem verticaal, dan switch de speaker naar mono en verplaatst de bediening naar de zijkant (en in de mono opstelling dus te bovenkant ;-)). Verder is er nog een line-in met een 3.5mm jack en een USB-C aansluiting waarmee je de speaker via een USB-C Ethernet dongle via een bedrade netwerkkabel kan aansluiten in plaats van via wifi.

Google levert ook een magnetisch rubberen matje mee dat je onder je speaker bevestigd met als doel om trillingen en resonanties te vermijden van de kast waar je de speaker op plaatst. Behalve praktisch draagt dit ook bij aan de minimalistische look van de Google Home Max.

In The End

Mission accomplished dus! Ik ben super tevreden met mijn Google Home Max en voor de prijs van 349 EUR is er volgens mij geen betere speaker beschikbaar die smart features combineert met design en sound quality. Alleen spijtig dat je er in ons land via een tripje langs onze buurlanden moet aangeraken, maar dat is het naar mijn bescheiden mening meer dan waard!

My Google Home Max is here to stay.

Insanely Great Apple Customer Service

So I bought a brand new Apple iMac and shit has hit the fan hard. Now what?

Op Kerstavond heb ik een nieuwe iMac besteld. Het hoe en waarom kan je hier nalezen. De levering duurde langer dan de standaard 2-3 business days omdat ik een custom iMac wou met meer geheugen en een ander opslagmedium.
Levering was voorzien op 11 Januari en zo geschiedde: de UPS man stond netjes met mijn bestelling aan de deur op het voorziene tijdslot. Apple had me van elke stap netjes op de hoogte gehouden via e-mail en SMS dus tot hier alles prima in orde!

Unboxing Fun

Niks leuker dan nieuw speelgoed uit de doos halen, alles installeren (voor zover je iets moet aansluiten behalve stroom op de iMac) en klaar voor de start.
De iMac boot netjes in El Capitan en ik word per direct geconfronteerd met het super 4K scherm. Wow. Really WOW.
Inloggen met mijn iCloud account en daardoor per direct alle settings van bv. wifi, social media accounts, e-mail configuraties enz meekrijgen. Nog een paar apps installeren (denk Spotify, Sonos…) en mijn iMac is klaar voor data overdracht van zijn voorganger.
Of nee. Eerst nog checken of er geen updates zijn in de App Store. En die waren er: iTunes, patch voor OS X en nog een paar andere kleinigheden. Alles netjes geïnstalleerd waarna de iMac vroeg om te rebooten…

Shit Hitting Fan

En toen ging het mis. Erg hard mis zelfs. De normale “chime” weerklonk en waar er dan een Apple logo zou moeten opduiken, kwam er helemaal niets. Een zwart scherm – the black screen of death.
Een dik kwartier gewacht zonder soelaas. Stroom uit. Stroom aan. Power aan. Same problem. Damn.
SMC reset en P-R reset geprobeerd. No success. Zelfs geen reactie erop ( bv. dubbele “chime” bij boot).

Now What?

iPhone gepakt. Apple support pagina geopend en mijn probleem gezocht. Aangegeven dat ik contact wou met Apple Support en niet veel later kreeg ik de melding dat men mij binnen 2 minuten zou bellen. We spreken half negen ‘s avonds.
Niet veel later rinkelde de telefoon. Een nummer uit Ierland op het scherm. Een vriendelijke vrouwenstem zei hallo en excuseerde zich direct voor de problemen met mijn iMac en mijn zwart scherm. Met andere woorden: de info die ik ingegeven had op de Apple Support pagina om mijn probleem te troubleshooten stond ook op haar scherm te blinken.
Apple Care
Amber, want dat was haar naam, liet me een SMC reset en een P-R reset proberen. Ik had dat zelf al bedacht, maar mensen in support hebben een flow die ze volgen en als je hen vraagt om te helpen, volg dan gewoon hun aanwijzingen en werk mee (heb zelf ook ooit support jobs gedaan en niks hatelijker dan klanten die niet meewerken of het beter denken te weten).
Ze kwam tot de zelfde spijtige conclusie als ik: “it looks like your iMac has died on you Tim… :-(“.
Nadat ze zich uitvoerig verontschuldigde voor deze mindere “Apple Experience” gaf ze me twee opties:

  • De iMac opsturen voor herstelling
  • De iMac terugsturen naar Apple en tegelijkertijd sturen ze een nieuw toestel op

Uiteraard koos ik voor dat laatste en ik had de indruk dat Amber dezelfde keuze zou gemaakt hebben. Je leest het trouwens goed: Apple stuurt direct een nieuwe op en wacht niet tot het defect toestel bij hen is toegekomen. Een detail waar vele andere fabrikanten niet aan meedoen, maar wat voor mij als klant wel een groot verschil maakt!

Next Steps

Amber wenste me een fijne avond en schakelde me door met Kieran (die me op zijn beurt nog doorschakelde met Rafael) om de logistieke kant af te handelen.
Vijf minuten later had ik een retour label van UPS in mijn mailbox en mocht ik kiezen of ik de doos zelf bij UPS zou afzetten of dat ze ze moeten komen ophalen.
Nog vijf minuten later zag ik het order voor mijn nieuwe iMac al in mijn Apple account en zonder dat ik er om gevraagd had, stelde Rafael me voor om €100 terug te storten ter compensatie van mijn negatieve ervaring met Apple.
Insanely great customer experience zeg ik daarop!

Conclusie

Eigenlijk heb ik helemaal geen negatieve ervaring achter de rug. Het is te zeggen: ja, mijn iMac was een kwartier na power-on al dood, maar shit hits the fan everywhere!
Het verschil wordt gemaakt hoe ze het oplossen en bovenstaande kan ik alleen maar uitmuntend noemen. Ik hou er geen wrange nasmaak aan over en dankzij deze mooie afhandeling zal ik niet twijfelen om in de toekomst opnieuw bij Apple te shoppen. Menig andere leverancier / shop / fabrikant zou zich excuseren en je daarna door een wir war van procedures sturen en je toestel misschien zelfs nog laten maken ipv per direct te vervangen.
Apple fanboy? Misschien. Maar bovenstaande ervaring onderstreept dan tenminste wel waarom ik een fanboy ben geworden.
De nieuwe iMac komt volgende week toe. Ik kijk er alvast naar uit. En hopelijk nu zonder problemen ;-).

Dit Was 2015

We schrijven 31 December 2015. De allerlaatste dag van het jaar. En traditioneel kijk ik dan terug op het voorbije jaar terwijl op de achtergrond #DeTijdloze speelt.

Tradities zijn belangrijk en moet je in ere houden. Dixit mezelf.

Het voorbije jaar was een goed jaar met de nodige veranderingen, maar allemaal ten goede met alweer stappen vooruit!

De Lijst Van 2015

  • Het eerste jaar waarin ik meer op Android toestellen gewerkt heb dan op Apple exemplaren. Op vlak van mobiele toestellen dan toch.
  • Ook het jaar waarin ik op de valreep terug naar Apple gemigreerd ben, maar daarover de komende dagen meer.
  • Een sportief jaar, want ik kocht mijn eigenste WaterRower en ook nog een heuse loopband. Rond deze tijd in 2016 verwacht ik als nieuw en herboren voor u te staan!
  • Niet onbelangrijk: 2015 bracht een nieuwe job met zich mee! Na vele jaren in de distributie eindelijk de ambitie van de vendor kunnen verwezenlijken. #WeAreVCE
  • Het jaar waarin er heel wat IoT toestellen geïntroduceerd werden ten huize Unexpected: smart lampen, smart stopcontacten, thermostaat, IP camera’s,… en veel van die zaken nog eens ondersteund met IF(TTT) scriptjes. Kom ik in 2016 ook nog op terug.
  • Redelijk wat miles gevlogen (toch voor mijn doen): Ierland, US of A (Las Vegas en Texas) en dan nog Frankrijk en als ik me goed herinner nog eens naar het Verenigd Koninkrijk geweest ook. Update: uiteraard Riga ook bezocht.
  • Na vele jaren VW-rijder te zijn, heb ik de voorwiel aangedreven vehikels achter me gelaten en heb ik voor het eerst een RWD beestje. Plezant rijden moet ik zeggen.
  • Tomorrowland en Rock Werchter meegepikt. Waarmee het doel van twee festivals per jaar nog altijd gehaald wordt.
  • De nodige stand-up comedy gezien en voor 2016 zijn er ook al genoeg tickets besteld. Aanrader voor wie er nog nooit mee in aanraking kwam.
  • Op muzikaal vlak heeft Spotify overuren gedraaid, heb ik mijn Rdio test abonnement net op tijd opgezegd (ze gingen kopje onder en werden overgenomen), kwam Deezer effe piepen wegens FLAC ondersteuning (maar ging het ook weer weg wegens te zot om enkel daarvoor bij te betalen t.o.v. Spotify) en heb ik recent nu ook Apple Music. Dat laatste bevalt wel en als je volledig op Apple werkt, is het best interessant. Volgend jaar in de gaten houden, want Spotify heeft mogelijk iets te vrezen.
  • De SONOS familie groeide dit jaar trouwens van één naar drie PLAY:1 speakers en ik denk dat de verzameling in 2016 nog wat expansie gaat krijgen…
  • Video en 4K doen hun intrede met mijn GoPro Silver Edition, mijn OnePlus One en zeer recent mijn iPhone 6S Plus en iMac 21.5″ Retina.
  • Elke computer in huis gebruikt flash storage. Enkel nog een paar spinning drives in extra disks of NAS-systemen. Die laatste hebben dit jaar trouwens 97% van de tijd uit gestaan wegens alles in de befaamde “Cloud” hebben.
  • TV-gewijs zijn blijven hangen: House Of Cards, Suits, OISTB, Reizen Waes en Safety First.
  • Ik luisterde al naar podcasts voor 2015, maar dit jaar kwam er een serieuze boost in het aantal luisterminuten. En ik voorspel dat dat in 2016 nog gaat stijgen.
  • Aan-huis-recepten-plus-ingrediënten zoals HelloFresh werden getest en goed bevonden. Snel, makkelijk, gezonder dan afhaal-whatever en nog best te betalen.

Voornemens 2014 Recap

De voornemens van vorig jaar spraken over meer tijd met de vrienden spenderen, Paleo / gezond(er) leven terug oppikken en dit blog minder verwaarlozen. Ik denk dat ik op alle punten ben vooruitgegaan, maar het doel is nog niet bereikt en dus staan die puntjes gewoon terug op de agenda voor 2016.
In 2013 deed ik van #Project30 en dat ging nog twee keer dertig dagen verder, maar daarna kwam er toch rek in dat verhaal, al heb ik er veel dingen van meegenomen die ik nog elke dag toepas in mijn eetgewoonten.
Het jaar voordien deed ik eens van #Project365: elke dag een foto delen die me later naar die dag zou terugbrengen. En daarvoor deed ik een jaartje van elke dag een blogpost, al was daar geen hashtag aan gekoppeld.

What’s Next?

Voor 2016 heb ik alvast een nieuw plan / project in gedachten, maar dat ga ik nog heel effe voor mezelf houden om de haalbaarheid in te schatten – serious challenge alert! Wordt zonder twijfel vervolgd…
Verder verwacht ik komend jaar professioneel serieuze stappen voorwaarts te zetten. Niet dat ik zo snel van job ga veranderen, maar eerder groeien in de nieuwe job en informatie verwerken en omzetten tot kennis. Daar kijk ik met volle teugen naar uit.
Een niet onbelangrijk voornemen voor 2016: minstens 6 niet werkgerelateerde boeken lezen. Ik heb altijd graag gelezen, altijd veel gelezen, maar toch laat ik hier teveel liggen. Minder TV en meer papier in 2016. Of e-inkt ;-).

Aftellen

En daarmee sluit ik 2015 blogsgewijs af.
De bakens voor 2016 zijn uitgezet, het voorbije jaar is goed bevonden en dat wil dus zeggen dat ik elkeen van jullie in de eerste plaats wil bedanken voor een deel uit te maken van mijn 2015!
Geniet van het gezelschap vanavond, wees voorzichtig op de weg en met veel plezier zie ik jullie terug in 2016.

UE Boom Bluetooth Speaker – Review

Wie mij kent weet dat ik zo goed als altijd naar muziek luister: in de auto, op het werk via headphones, thuis via het Sonos ecosysteem en sinds kort ben ik ook de gelukkige bezitter van een UE BOOM speaker van Logitech.
UE_Boom
In a nutshell zijn is het UE BOOM gamma redelijk indrukwekkend met 360 degrees sounds, battery powered tot 15 uur speeltijd, stof- en spatwaterdicht, aangenaam en degelijke bouwmaterialen en daarbovenop nog eens beschikbaar is verschillende flashy kleurtjes (ook al kocht ik de saaie zwarte versie met rode knoppen).
Ah en er is nog een kers op de taart: de speakers krijgen firmware updates waardoor nieuwe features mogelijk zijn!
Ik kende de UE BOOM speakers al, maar het prijskaartje van €199 hield me tegen om deze speaker te kopen. Niet omdat ik het product niet goed genoeg vond, maar wel omdat ik het niet elke dag denk te gebruiken en ik er dan liever niet zoveel geld aan spendeerde.
Logitech heeft recent de UE BOOM 2 aangekondigd en naar goede gewoonte impliceert dit dat de vorige versie een price-cut krijgt. En zo geschiedde: de originele UE BOOM zakte €100 naar een nieuwe prijs van €99! Hoor ik daar iemand koopje roepen?
Ondertussen heb ik de unit een drietal weken in mijn bezit en ik kan alleen maar zeggen dat het elke verwachting moeiteloos inlost. Loepzuivere klank, mooi afgewerkt, simpel in gebruik en de batterij gaat superlang mee. En indien het volume van één exemplaar nog niet volstaat (en ze gaan LUID!), dan kan je er nog eentje bijkopen en ze in paar configureren.
UE_Boom_Specs
De nieuwe versie speelt nog luider, heeft een nog groter bluetooth bereik (ook al kan deze versie met gemak de 15m overbruggen) en is volledig waterdicht IPX7 certified. Mooi, maar geef mij toch maar die €100 korting en de originele versie ;-).
PS: er zijn nog andere broertjes en zusjes in de UE BOOM reeks: de MEGABOOM (nog groter en luider), de ROLL (balvorm) en een in-ear headphones set die UE PRO noemt. Voor ieder wat wils dus.
 

Beauty Of Silence

Drie en een halve maand geen updates alhier! DRIE-EN-EEN-HALVE-MAAND! Een schande zeg ik u.
Zonder twijfel de langste periode zonder updates sinds het ontstaan van mijn blog, wat ondertussen al meerdere jaren geleden is! De reden voor mijn stilzwijgen is vooral het gebrek aan tijd, want ik heb meer dan genoeg drafts, mind-dumps en Evernote scribbles gemaakt om het hier aangenaam te houden.
Anyway, dat gebrek aan tijd zal vanaf nu stilletjes aan evolueren naar een normaal niveau, waardoor je hier terug met regelmaat van de klok updates mag verwachten.
Enkele topics die op de draft-lijst staan (en tegelijkertijd ook de hoofdreden waren voor de afwezigheid):

  • Mijn nieuwe job.
  • Ik ging beroepsmatig een week naar Las Vegas en daar valt veel over te vertellen!
  • Paleo en waar staan we nu?
  • In en rond de tuin ten huize Unexpected
  • Festivalitis komt er weer aan!
  • All-Flash-Arrays (nerd-alert!) in de storage wereld.
  • Unexpected goes Android (sort of)!
  • The SONOS experience!

Bovenstaande topics vloeien met mondjesmaat uit mijn digitale pen zodat u hier tijdens de zomervakantie af en toe iets kan komen lezen. Ondertussen wens ik jullie allemaal een schitterende vakantie met veel zon, goede muziek en lekkere cocktails / BBQ’s toe!
Stay tuned…

Dit Was 2013

Het lijkt alsof het gisteren was.
Een zin die ik regelmatig hoor deze dagen, van mensen die verwijzen naar het oudjaar van vorig jaar. Het voelt alsof ik nog maar net de kerstboom van 2012 heb afgebroken en binnen een tweetal weken kan ik alweer het exemplaar van 2013 terug in de doos steken…
Het gaat dus inderdaad vooruit als een sneltrein, geen Fyra welteverstaan! Ging het bij u ook zo snel voorbij?
Enfin, naar goede gewoonte een korte recapitulatie-lijst van het voorbije jaar:

  • In verhouding met 2012 heb ik in 2013 tot mijn spijt veel minder gelezen. Ik steek het op de opgroeiende dochter die veel tijd vraagt (en met veel plezier krijgt!), op de job die met momenten veel tijd vroeg en op de werkzaamheden in en rond het huis.
  • In lijn met het vorige punt heb ik ook minder tijd gespendeerd aan sport. Ik kreeg wel een fiets-GPS en die heb ik ook een paar keer gebruikt, maar véél te weinig naar mijn gevoel. Daar moet dus verandering in komen in 2014.
  • Die keynote skills waar ik het vorig jaar over had, heb ik wel naar een nieuw level kunnen brengen. Niet door een of andere magische cursus te volgen, wel door het gewoon nog meer te doen (en af en toe een interessant artikel / boek gelezen te hebben – die lijst hebt u nog tegoed!).
  • Muzikaal gezien was 2013 wel een toppertje. Spotify is nog altijd onmisbaar en sinds enkele weken heb ik er ook een Rdio abonnement bijgenomen ter evaluatie. Dat brengt me ineens ook bij mijn aankoop van 2013 – de Sonos S1 (review volgt in 2014). Ook best wat festivals en optredens meegepikt. Zeer tevreden!
  • De categorie televisie is bondig: Eigen Kweek was de topper van het jaar. Verder weinig noemenswaardigs gezien (of toch niet dat ik me herinner). Series die ik nog steeds graag zie: The Big Bang Theory, The Blacklist, Suits, White Collar en Grey’s Anatomy. Tegenvaller van het jaar: Homeland seizoen 3. Boring, boring en boring. Film(s) van het jaar: The Hobbit 2, Het Vonnis & Now You See Me.
  • Comedy was ook plezant dit jaar met eervolle vermelding voor Xander De Rycke en Michaël Van Peel.
  • Online shoppend deed ik naar goede gewoonte de meeste zuurverdiende centjes op bij Coolblue, Zalando en Amazon. FAB heeft het minder gedaan, maar toch nog een verdienstelijke inhaalbeweging neergezet naar het einde van het jaar. Ook Kickstarter deed het hier goed en heel af en toe Steam (games).
  • Apps van het jaar: Evernote, Instagram, Spotify, Reeder, Tweetbot, WhatsApp, Fantastical, Pocket, Instacast, Celsius, Moves, GetGlue, Foursquare, Drash, Dropbox, Sonos, KBC Online, Timehop, Camera app (iOS) en Kickstarter.

Naar goede gewoonte ga ik niet teveel goede voornemens op papier zetten, kwestie van ze ook niet frontaal in het gezicht gesmeten te krijgen ;-).
Waar ik me wel aan verbind: #Project30 en gevolg + meer sport in 2014.
Voilà. Er rest me verder niets anders dan ieder van jullie te bedanken voor jullie bijdrage aan mijn sociaal leven in 2013. Het allerbeste voor 2014 gewenst en graag tot volgend jaar! Be safe.
happy2014

Vorige week heb ik mezelf op een cadeautje getrakteerd: de nieuwe Apple TV. In België is het toestel spijtig genoeg nog niet te koop, maar dat is niet iets dat we niet kunnen oplossen met bv. Borderlinx.
Zo gezegd, zo gedaan. Maandag mijn Apple TV in de UK besteld en donderdagavond lag er thuis een pakketje op de tafel te wachten.

Het eerste dat opvalt is de grootte van de nieuwe Apple TV! Waar de vorige in feite een reincarnatie was van de Mac Mini, is de nieuwe Apple TV superklein, kleiner dan een audio-CD zelfs! De reden hiervoor is het ontbreken van een interne schijf, zodat alle media nu “streaming gewijs” wordt afgespeeld op je TV. Films of muziek opslaan op je Apple TV kan dus niet.
Heb je dat überhaubt nodig? Ik denk het niet. Apple TV spreekt je iTunes library aan en kan van daar uit al je muziek, films en foto’s die iTunes ter beschikking heeft weergeven op je televisie. Een nadeel aan de Apple mentaliteit is hier natuurlijk dat je geen data van een NAS rechtstreeks kan afspelen, alles moet via iTunes passeren (of je moet je Apple TV “jailbreaken” en er custom apps op installeren).
De interface is best te pruimen: simpel, intuitief en snel. Youtube, Flickr, internetradio,… wordt eveneens ondersteunt dus aan “feeds” op zich geen tekort.
De reden waarom ik persé een Apple TV wou hebben, is om met AirPlay te experimenteren. Deze nieuwe versie van het vroegere AirTunes laat je toe om media vanop je iPad, iPhone 3GS/4 of Mac rechtstreeks te streamen naar de Apple TV en zo dus ook naar je televisie.
Stel dat je vrienden op bezoek krijgt die op hun iPhone allerlei foto’s hebben van hun laatste vakantietrip: gewoon via AirPlay naar je Apple TV streamen en klaar is kees. Geen data overzetten, geen USB sticks connecteren,… niks van dat. Idem met muziek of films.
Een andere leuke troef van AirPlay, is dat je hiermee meerdere “speakers” kan definiëren. Stel, je Macbook speelt muziek af in je bureau, maar je wil dezelfde muziek in de woonruimte: kies in iTunes bij AirPlay welke ruimtes je wil en “BOEM” – muziek. AirPlay herkent de Apple TV als “output” apparaat, net als andere Mac’s en AirPort adapters.
Als je geen interesse hebt in “multiple speaker setups”, kan je diezelfde technologie wel gebruiken om je muziek mee te nemen door je huis. Handig en duchtige concurrentie voor bijvoorbeeld Sonos met hun S5 (tenminste als je al wat Apple hardware hebt rondslingeren).
Apple TV wordt pas echt interessant in België wanneer er een overeenkomst gevonden wordt met de filmindustrie zodat Belgische iTunes gebruikers ook TV series en films gaan kunnen aankopen / huren in de iTunes Store. Toegang tot de nieuwste series, in HD, aan lagere prijzen dan wat we vandaag bij Telenet en Belgacom zien.
De slimme gebruiker lost dit op door een iTunes US account aan te maken en een iTunes gift card uit de US te gebruiken om een saldo op je account te plaatsen. Vanaf dan kan je ook series huren, films kijken,… vanuit je luie zetel, via je Apple TV in uitstekende kwaliteit.
Connectiviteit gebeurt via HDMI en je kan ook een TOS-link kabel gebruiken voor optische audio overdracht als je een versterker hebt die dit ondersteunt. Netwerktoegang kan via de ingebouwde wifi (802.11N) of via de ingebouwde 10/100Mbit netwerkadapter.
Voor 99€ vind ik de Apple TV eigenlijk een “no-brainer”. Voeg daar een iTunes US account bij en je hebt het ultieme mediacenter dat perfect integreert met je bestaande Mac omgeving. Het toestel is erg klein, verbruikt weinig stroom en is compleet geruisloos.

« Older posts

© 2019 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑