Unexpected.be

Telling stories for a living

Month: January 2010 (page 1 of 2)

De kat is uit de zak: Steve Jobs heeft zonet Apple’s tablet voorgesteld – de iPad.

Er zijn genoeg andere websites die je al de specificaties geven, dus ik ga me beperken tot de zaken die mij het “I want one” gevoel geven:

  • Superknappe eBook lezer: de Kindle van Amazon is dood. De Kindle DX is bijna even duur geprijsd als de goedkoopste iPad en biedt véél minder mogelijkheden. De gewone Kindle is nog steeds redelijk duur voor “just an eBook reader”. Veel hangt af van hoeveel boeken Apple zal aanbieden in iBooks, maar ik vermoed dat dat slechts een kwestie van tijd is alvorens ze boven al de rest uitsteken.
  • Games: de iPad is sterk in games! Zoveel is duidelijk. Met de Apple A4 chip die alles combineert wat je je kan wensen, wordt dit een superieur gaming platform.
  • Apps: bijna alles wat je op de iPhone / Touch draait, draait op de iPad. Nice!
  • iWork: een speciale versie van iWork voor iPad! $9.99 per applicatie. Goede prijs voor leuke software die volledig compatible is met de Mac versie.
  • Prijs: het goedkoopste model start aan $499 met 16GB geheugen. Het tussenmodel, met 32GB geheugen komt op $599 en het duurste model met 64GB zal $699 kosten. Voor de overeenkomstige iPad met 3G ingebouwd, moet je er $130 bijtellen (enkel op de twee duurste modellen).
  • Alle iPad’s zijn unlocked. Apple verwacht in juni/juli een data-plan voor de internationale markt in de aanbieding te hebben. In de USA betaal je maximaal $29.90 voor unlimited verkeer.
  • Knap design, knap scherm.
  • Accessoires zoals een dock met keyboard en een “bookcover” ter bescherming (dat ook als verticale stand kan gebruikt worden). Verder een connector zodat je foto’s van je camera of SD kaart rechtstreeks op de iPad kan laden (al vind ik dat laatste niet spectaculair).

De synchro met je andere Apple toestellen zal via iTunes gebeuren (met USB – waarom niet via wifi?). Muziek, video, boeken,… kortom alles wat iTunes te bieden heeft, kan je op de iPad kopieren. En daarmee komt er ook een derde store bij – de iBooks store. Steve Jobs had het over een boek van $14.99, maar of dat de standaard prijs wordt voor alle boeken, is nog niet geweten. Ook de beveiliging is nog niet bekend, maar ik vermoed dat de boeken ook wel DRM enabled zullen zijn.

De batterij houdt het volgens Apple 10 uurtjes uit “in use” en een maand in “stand-by”. Of dat in Apple-tijd gemeten is of niet, moet de toekomst uitwijzen ;-).
Mist de iPad iets? Natuurlijk! Waar zijn de ingebouwde camera’s? Waar is de GPS (en neen, assisted-GPS telt niet mee)? Ingebouwde projector ofzo? Geen multi-tasking… kortom, het OS is in feite een aangepaste versie van het iPhone OS. Met al de voor- en nadelen. Misschien hadden ze de iPad beter de iPod Touch XL genoemd?
Is de iPad een knap product dat 2010 nu al op de kaart zet? Natuurlijk! Het zal weer gemakkelijk zijn om “fan-boy” te roepen naar mensen die enthousiast zijn (heck, het gebeurt nu al op Twitter – “Apple users lijden aan het Stockholm Syndroom”), maar men moet een kat nu eenmaal een kat noemen.
De iPad is revolutionair en is een tablet zoals een tablet altijd al had moeten zijn. Het toestel is natuurlijk niet perfect, maar als er iemand mij een product kan opnoemen dat perfect op de markt kwam – hell, perfect is, laat gerust iets achter in de commentaren. Als enthousiast zijn over een leuk, nieuw product gelijk staat aan een fan-boy zijn, noem mij dan maar een “fan-boy”. Feit is, als Microsoft, Google, HP,… hetzelfde product had gemaakt, dan had niemand gekwaakt.
Mijn advies: buy what you like – ignore the rest.
Apple heeft een innovatief product afgeleverd en geeft de concurrentie een mokerslag in het gezicht. Vergeet al de huidige eBook readers, vergeet de huidige tablet computers. De iPad heeft een nieuwe standaard gedefinieerd en de concurrentie heeft een karrenvracht huiswerk gekregen.
Ga ik er een kopen? Zeer waarschijnlijk wel. Vermoedelijk de iPad met 64GB, met of zonder 3G, daar ben ik nog niet helemaal uit (gezien de superhoge prijzen van 3G abo’s in België).
Was de keynote zoals ik verwacht had. Ja en nee. De iPad is cool. Maar ik had graag iPhone OS 4.0 gezien en eventueel iLife 2010.
Anyway, de keynote volgen was (alweer) leuk. Het begint een traditie te worden :-). Thanks aan GDGT, Macrumors, Engadget, AppleInsider en Twit TV voor de streaming van foto’s, video, audio en tekst zodat iedereen “live” kan volgen. Check Apple’s site voor al de specs, foto’s, filmpjes en ander leuks rond dit hebbeding.

Microsoft heeft weer iets leuks uit zijn mouw geschud: Pictionaire. Beeld je een tafel is die 180x120cm meet en over “Surface” mogelijkheden beschikt. Voeg daar een digitaal fototoestel en een projector aan toe die boven de tafel gepositioneerd staan en het resultaat is serieus “WOW”. Aangezien beeld meer dan woorden zegt, raad ik aan om naar onderstaand beeldfragment te kijken.

Hoe het nieuwste speeltje van Apple gaat noemen, weten we morgen pas, maar dat het een serieus gegeerd toestel gaat zijn, is nu al overduidelijk. De voorbije weken gonst het internet van de geruchten, overspoelt Twitter mij met weetjes en fake renderings en vullen de nieuwsbrieven met “possible features” mijn mailbox.
Op vlak van prijs is er nog niets geweten. De ene zegt $1000, de andere zegt dat het veel minder zal zijn. Meer lijkt me redelijk onwaarschijnlijk, maar met Apple weet je natuurlijk nooit. Hun tablet zal naast de standaard tablet zaken vaneigens ook gericht zijn op boeken (en de Kindle trachten van de troon te stoten – iets waar Amazon rekening mee houdt gezien hun recente wijzigingen om auteurs / publishers meer geld te geven), TV-aanbod, kranten en games.

Geruchten gaan de ronde dat verschillende devs van iPhone applicaties / games gecontacteerd werden om hun apps klaar te stomen voor full screen gebruik en zich dus niet laten beperken door de resolutie van de iPhone / iPod Touch. Dit doet vermoeden dat de apps van deze laatste twee ook zullen werken op de tablet van Apple. Nice, en slim bedacht ook.
Welke hardware erin zal zitten of welk OS er op zal staan (Mac OS X? iPhone OS? Iets nieuws?) weten alleen “the select few”. Wat wel zeker is, is dat Apple morgen een “event” organiseerd dat naar goede gewoonte te volgen zal zijn via alle gekende kanalen (inclusief live video, audio, blogging, twittering,…) zodat we binnen 24u eindelijk uit ons lijden verlost worden – “wat” gaat Apple aankondigen, “hoe” gaat het eruit zien (waren er toch echte “fake” foto’s?) en vooral “hoeveel” het zal moeten kosten.
Men spreekt van een publieke beschikbaarheid in maart, wat me niet onlogisch lijkt wanneer je denkt aan al de deals die Apple moet sluiten om al het eerder genoemde in kannen en kruiken te krijgen. Oh ja, er zijn ook geruchten van een nieuw iPhone OS en zelfs een nieuwe iPhone 4G, maar dat laatste lijkt me zeer onwaarschijnlijk. Waarom twee toppers aankondigen op één event? Beter in twee keer doen en twee keer de reclame meepikken. Trouwens, iPhones worden traditiegetrouw in de zomer gelanceerd.
Minder interessant voor ons is dat er sprake is dat Apple in de USA afstapt van zijn exclusief contract met AT&T. Concurrentie is altijd een goede zaak, maar ik twijfel of dat voor ons een verschil zal geven. Morgen weten we meer. U volgt het toch ook?
PS: I want one :-).

Storage is belangrijk, zoveel is wel duidelijk. In het bedrijfsleven staat dit al langer als een paal boven water, maar de laatste jaren is ook in de privé het belang van goede dataopslag van cruciaal belang. Internet heeft zijn intrede gedaan in vele huishoudens, met daarbij het aankopen van digitale media zoals bijvoorbeeld muziek of boeken, die stuk voor stuk op de harde schijf opgeslagen worden.
Naast internet heeft tegenwoordig ook iedereen een digitale fotocamera (en soms zelfs een videocamera) in huis waar duchtig mee geëxperimeneerd wordt. Ook deze gegevens worden opgeslagen op de harde schijf van de computer.
En dan heb ik nog niks gezegd over bijvoorbeeld de digitale rekeningsuitreksels, facturen, e-mails en andere documenten die we op onze schijven hebben zitten en die we liever niet willen kwijtspelen.
Kortom, de harde schijf heeft een erg belangrijke rol in het gemiddelde gezin – al is men daar meestal niet van bewust (althans, tot het te laat is).
Backups lossen mogelijke problemen op. Externe schijven zijn hier een oplossing voor, maar deze schijven hebben ook een nadeel: ze hangen vast een één machine. Vergeet het centraal beschikbaar maken van data zonder dat de “master” computer aan staat.
Apple lost dit op met zijn Time Capsule – een router met wifi en een ingebouwde schijf waarnaar je je backups kan schrijven met Time Machine en je iTunes muziekbibliotheek centraal kan plaatsen. Leuk, maar in feite zeer kostelijk en toch enigszins beperkt. Plus, ik heb al een router en ik ben daar erg tevreden van.
Daarnaast komt nog een derde item op mijn verlanglijst: ik zoek ook een oplossing om voor een aanvaardbaar bedrag een “shared storage” oplossing te hebben voor mijn VMWare testomgeving. Met shared storage bedoel ik een opslagsysteem dat door VMWare erkend wordt als een shared storage systeem – een omgeving die je kan presenteren aan verschillende ESX servers en zo bijvoorbeeld VMotion te gebruiken. Vergeet dus huis- tuin- en keukenoplossingen zoals de Western Digital Mybook en soortgelijken. Deze dingen zijn ten eerste veel te traag en zijn ook nog is serieus beperkt in hun kunnen. Mijn WD Mybook World NAS met 1TB opslag staat meer uitgeschakeld dan ingeschakeld.
Na veel reviews te lezen, blogs af te schuimen naar gebruikerservaringen, prijzen te vergelijken en specificaties te checken, is mijn oog op de Iomega ix4-200d. Sinds Iomega is overgenomen door EMC, heeft hun productportfolio enkele leuke uitbereidingen of verbeteringen gekregen en de ix4-200d is er daar een van.

Deze NAS is bevat vier harde schijven en is verkrijgbaar in drie varianten: 2TB, 4TB en 8TB. De NAS heeft twee gigabit ethernet aansluitingen die je kan gebruiken voor redundantie of extra snelheid, een LCD scherm met de nodige informatie, drie USB poorten waar je USB-schijven, sticks of printers op kan aansluiten (ook NTFS schijven!), ondersteunt zowel NFS als CIFS, biedt RAID5, RAID10 of JBOD aan als disk-configuratie, ondersteunt Active Directory integratie, kan data kopieren van het ene volume naar het andere (en naar USB schijven / sticks) zonder dat de data door de client-pc passeert, heeft support voor Time Machine, kan als iTunes server dienst doen, werkt perfect samen met de PS3, XBOX360 en alle andere toestellen die DNLA ondersteunen, bevat een Torrent server zodat je kan downloaden zonder PC, kan met een optionele Bluetooth adapter communiceren met GSM’s, biedt een “truckload” aan reporting met o.a. SNMP mail alerts en logging én de kers op de taart is dat de ix4-200d door VMWare gecertifieerd is voor gebruik met VMWare Infrastructure. Lees hier de volledige specificatielijst gerust na, want ik ben hoogstwaarschijnlijk nog dingen vergeten.

Kort gezegd: deze NAS heeft alles wat ik zoek en meer. En wat moet het kosten hoor ik u denken? De 4TB variant kan je mits wat zoekwerk vinden voor net geen 900€ – dit model is dan ook de “sweetspot” van de reeks – de 8TB variant kost ongeveer het dubbele en de 2TB versie de helft. Let op, als je RAID5 gebruikt, ga je een derde opslagruimte verliezen om de redundantie te kunnen garanderen, met RAID10 verlies je de helft. JBOD geeft je de volledige opslagcapaciteit van de disks, maar biedt geen enkele bescherming tegen hardware falen en is dus sowieso geen optie voor mij.
Zijn er dan geen nadelen aan deze NAS? Weinig. Er zijn toestellen die sneller lezen / schrijven dan de Iomega (ook al doet die het zeker niet slecht in de tests – middenmoot zeg maar), maar die kosten ook direct een pak meer. Een ander nadeel is dat de harde schijven niet hot-swappable zijn in geval van defect. Om je garantie niet te verliezen, moet de swap gebeuren door Iomega zelf, maar tests hebben bewezen dat het perfect mogelijk is om het chassis te openen en de schijf zelf te vervangen, waarna de RAID-array zichzelf zonder probleem herstelt.
En nu nadenken of ik al dan niet op “Bestel Nu” ga klikken…

Ik hou van boeken, zowel het kopen ervan (offline rondsnuisteren in de FNAC / Standaard of online door de archieven van Amazon scrollen) als het lezen, het rangschikken in de boekenkast en ze af en toe is uit de kast pakken en er eens door bladeren. Call me crazy for all I care!
Boeken is natuurlijk een erg ruime noemer en vandaag wil ik het eerder over de technische boeg werpen. “Techbooks” zoals ik ze zelf al eens durf te noemen, nerd-lectuur voor vele anderen. Ik kan uren in zulke boeken lezen en bladeren alsof ik ‘s werelds beste roman aan het lezen ben, zo sterk is de interesse en de drang naar bijleren. In mijn boekenkast staan boeken over netwerken, over storage omgevingen, over Microsoft producten, UNIX, Cisco lectuur, project management / ITIL (iets minder technisch, maar toch relevant binnen de job), over VMWare en virtualisatie in het algemeen. Kortom een bonte verzameling met voor ieder wat wils.
Een van de betere uitgeverijen voor “techbooks” is voor mij O’Reilly. Iedereen die iets of wat interesse heeft in “techbooks” kent deze uitgeverij dankzij hun wederkerende vormgeving – witte boeken met één of ander dier op de cover (dat gelinkt wordt aan het onderwerp – ze leggen dat haarfijn uit in elk boek). Ik heb er zo al heel wat in mijn bezig (zowel in paperback als in ebook vorm) en ik grijp er telkens opnieuw naar terug.
Vanavond heb ik er weer eentje uitgelezen: Time Management for System Administrators. Het boek kan je een beetje vergelijken met de “Getting Things Done” boeken, maar dan specifiek gericht op IT’ers en sysadmins in het algemeen. Sommige zaken deed ik al door het toepassen van boerenlogica, maar hier en daar vond ik toch interessante tips & tricks terug die het boek zijn prijs meer dan waard maken. Het leest gemakkelijk, heeft interessante verwijzigen naar andere boeken en leert je een systeem te maken dat werkt voor jou. Kortom, iedereen die in systeembeheer zit (of consultancy, engineering, devs,…) zou dit boek eens moeten lezen, het zal u niet spijten. En voor de prijs moet je het al zeker niet laten.
De laatste bladzijde was nog niet omgedraaid of ik kocht al direct twee nieuwe exemplaren (die ik ontdekte via voorgenoemd boek):

SSH gebruik ik elke dag meer (vooral binnen VMWare) en Perl is iets wat ik altijd al heb willen bestuderen. Normaliter vallen beide boeken volgende week in de brievenbus. In tussentijd begin ik aan mijn VMWare Cookbook. Wat leest u eigenlijk op dit moment?

Apple maakt producten die er op zich al erg gelikt uitzien, maar gisteren heb ik iets leuks gekocht dat de aaibaarheidsfactor van mijn Macbook nog doet stijgen – althans in mijn ogen!
Ik heb namelijk een decal van Ironman gekocht voor de achterzijde van het scherm te versieren. Persoonlijk vond ik die decal een van de coolste die ik kon vinden, maar er zijn er vaneigens nog veel andere leuke (de Magritte, Darma, Batman, Lego,…). En het werkt zonder lijm en is perfect verwijderbaar zonder restanten of beschadigingen. De decals worden op maat gemaakt naar gelang het model van laptop dat je hebt en je kan kiezen uit verschillende kleuren.
Mijn exemplaar zal er zo uitzien:


Al dit leuks voor $17.99 inclusief verzending vanuit de USA. Check de Etsy shop van Lil Decal voor meer leuks!
PS: I admit… pretty geeky. But then again, one can not hide its nature.

Eric Siebert, de auteur van vSphere-Land, heeft de voorbije weken een zoektocht georganiseerd om de top 25 van VMWare / Virtualization blogs bij elkaar te krijgen. Zowel zijn lezers als de lezers al de genomindeerden konden hun stem uitbrengen en dit weekend werden de resultaten gepresenteerd. Over de plaatsen van de verschillende blogs ga ik me niet uitspreken omdat ik meerdere van die sites lees én goed vind, maar sowieso is deze lijst een erg goede start als je op zoek bent naar interessante lectuur over en rond virtualisatie.
PS: de gelukkige winnaar was Duncan Epping van Yellow Bricks.

Hoogst waarschijnlijk hebben de geïnteresseerden dit zelf al ontdekt, maar moest het niet zo zijn: VMWare heeft besloten om het traject van VCP3 naar VCP4 te gaan, te verlengen tot eind januari. VCP3’s die gedurende deze periode upgraden naar VCP4, moeten geen training volgen om het examen te mogen afleggen. Na 31 januari moet men de “What’s New in vSphere?” of de “vSphere Fasttrack” volgen alvorens men het VCP4 examen kan afleggen.
De reden dat ze het verlengen zou naar verluid te zoeken zijn bij de examen-centra die meer vraag dan aanbod krijgen, waardoor niet alle mensen de kans kregen om het examen af te leggen binnen de voorziene periode (oorspronkelijk tot en met 31 december 2009). Het “2nd Shot Free Retake” programma werd ook verlengd, maar je moest je voucher hiervoor aanvragen vóór 15 januari…
Anyway, als je VCP3 bent, is het nu de moment om een examen-slot te reserveren en te beginnen met studeren ;-).

Nike brengt een leuke app naar de iPhone genaamd “True City” waarop je een soort realtime map van de stad die je bezoekt op je iPhone krijgt en waarmee je de weg vindt naar allerlei “coole” places 2 be. Check out the trailer in het filmpje hieronder, ziet er gelikt uit. Hopelijk extra goede city maps voor België / Europa in de nabije toekomst.

Het gerucht blijkt waarheid te zijn: VMWare heeft Zimbra overgekocht van Yahoo! en heeft daarmee weer een extra product in handen om hun “software / platform as a service” concept (vCloud) meer kracht bij te zetten.
Zimbra is een open-source “collaboration & messaging suite” dat zoals de naam al aangeeft e-mail, instant messaging, calendar & document management aanbiedt. Een geduchte concurrent voor Microsoft Exchange / Outlook die vandaag al gebruikt wordt bij verschillende grote & kleine bedrijven, maar ook in veel universiteiten.
En het werkt ook nog is perfect samen met Outlook, Thunderbird, Mail, iCal,… maar ook met mobile devices zoals de iPhone, Blackberry, Palm en Windows Mobile.

Older posts

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑