Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Workstation

Wie nog nooit van ThinApp heeft gehoord, raad ik ten zeerste aan om een kijkje te nemen op de productpagina. Kort: ThinApp zorgt voor applicatie virtualisatie waardoor je bijvoorbeeld Internet Explorer 6 onder Windows 7 kan draaien.
Mensen die vandaag (lopende promo) een licentie van VMware Workstation 7 kopen, krijgen er dezer dagen gratis ThinApp Starters Edition bij, ideaal om lokaal op je laptop te experimenteren met “app virtualization” dus. Leuke actie!
Normaal gezien blijven bestaande klanten een beetje in de kou staan, maar de luisteraars van de VMware Communities Roundtable podcast kregen deze week goed nieuws: speciaal voor de luisteraars heeft VMware een website opgezet waar je met behulp van je VMware Workstation 7 licentie toch toegang krijgt tot de ThinApp Starters Edition!
Share the knowledge dacht ik bij mezelf, vandaar deze blogpost. Om je gratis licentie te claimen, surf je naar deze link. En vanaf nu dus subscriben op de VMware Communities Roundtable podcast (iTunes), een wekelijkse podcast waarin verschillende gasten onderwerpen over VMware aansnijden. Aanrader!

Blijkbaar heb ik het gemist, maar VMware heeft vorige week een update uitgebracht voor VMware Workstation. Versie 7.1.3 is een feit en upgraden kan via “Help > Check for Software Updates Now” in VMware Workstation.
Check de release notes om te zien wat er veranderd is (vooral fixes).

Had ik al gezegd hoe fantastisch VMware Workstation eigenlijk wel niet is? Wel, bij deze!
Vandaag een demo gegeven van Data Domain, een backup-2-disk target appliance van EMC, met een backup server die op mijn VMware Workstation draaide. De Data Domain appliance via ethernet aan mijn laptop gekoppeld, de netwerkkaart van de virtuele machine in “bridged mode” gezet waardoor deze eigenlijk rechtstreeks gelinkt wordt aan de fysische netwerkkaart van mijn laptop en “BOEM” – klaar is kees, up and running!
RDP sessie naar die betreffende VM vanop die zelfde laptop, projector aan de VGA-out en de demo kon beginnen.
Voorzie mijn ThinkPad van een quad-core i7 ter vervanging van de dual-core Centrino 2 en verdubbel het geheugen van 4GB naar 8GB en ik heb alles wat ik nodig heb voor eender welke demo. Ah ja, en steek er een SSD van 512GB bij ook dan ;-).
Wist je trouwens dat VMware het Workstation product gebruikt om zijn nieuwste features in te “testen”? De best of the best vindt later meestal zijn weg naar ESX…

Mijn ThinkPad volgt mij professioneel gewijs altijd en overal en aangezien ik vaak dingen moet kunnen testen, draait er op mijn laptop VMWare Workstation 7 – gratis gekregen door toe te treden tot de VCP4 kudde – met daarin een mobiel labo. Op dat mobiel testlabo draait een serieuze waslijst aan servers:

  • VMWare ESX 3.5 Server
  • VMWare ESX 3.5 Server (kwestie van VMotion te kunnen doen met de eerste)
  • VMWare VCenter Server voor bovenstaande ESX servers
  • VMWare vSphere 4 Server
  • VMWare vSphere 4i Server
  • VMWare vSphere 4i Server (kwestie van VMotion te kunnen doen met de eerste)
  • VMWare VCenter vSphere Server voor bovenstaande vSphere ESX servers
  • Openfiler iSCSI SAN emulatie server
  • Wiki Server waarin ik veel documentatie en info dump
  • Drie W2K3 SP2 servers die dienst doen als Active Directory, DHCP en DNS servers (twee van de drie) en als test server
  • Windows XP Pro test machine
  • VCB Server zodat ik VMWare Consolidated Backup kan testen in bovenstaande omgeving
  • Networker Server met zoals de naam al doet vermoeden EMC Networker Backup Server

Alle servers tegelijkertijd laten draaien is geen optie omdat er niet genoeg geheugen / CPU rekenkracht in mijn ThinkPad (of eender welke andere laptop for that matter) zit om dat mogelijk te maken zonder dat alles aan een slakkegangetje vooruit gaat. Gelukkig heb ik ook nooit alle servers tegelijkertijd nodig, maar het gebeurt wel eens dat er twee ESX servers + een VCenter + VCB + een Networker server tegelijkertijd draaien, wat als geheel toch een serieuze impact heeft op de beschikbare resources.
Mijn laptop beschikt over 4GB RAM en een dual-core Intel Centrino 2 processor op 2.0GHz wat net genoeg is om een deftige testomgeving werkbaar te maken. VMWare Workstation levert goed werk door de beschikbare resources deftig te managen waardoor alles werkt zoals ik verwacht. Er is echter één bottleneck waar geen enkele software iets aan kan doen: de harde schijf.
Hoe je het ook draait of keert, het geheel loopt op één enkele “spindle” oftewel harde schijf, wat nefast is voor de performantie. Zowel de virtuele machines als het host-besturingssysteem – mijn Windows 7 dus – gebruiken dezelfde harde schijf en allemaal op verschillende momenten – problematisch!
Om dit te counteren zit er in een van de PC-Card sloten een SSD-disk van 48GB waarop naast een “ReadyBoost” partitie (extra swapfile waardoor Windows iets pittiger zou moeten zijn), de “zwaardere” virtuele machines draaien. Meestal zijn dit de ESX servers, maar het gebeurt al eens dat ik er SQL servers op draai (veel I/O).
Maar daarmee is mijn probleem nog niet volledig opgelost! 48GB is leuk, maar eigenlijk veel te weinig. Een SSD van 128GB of 256GB zou al beter zijn, maar ik heb niet direct zin om meer dan 500€ uit te geven. Ik zocht een goedkope oplossing die mobiel is en toch extra performantie met zich meebrengt. U raadt het al, ik heb een externe harde schijf ter hulp geroepen.
Mijn keuze is gevallen op de iOmega Select Mobile Hard Disk van 500GB. Het “Select” gedeelte wijst er in feite op dat het over een budget harde schijf gaat, maar de term budget is nogal slecht gekozen. De duurdere broertjes hebben meestal een mooiere shell (al vind ik de mijne ook wel netjes), krijgen er “gratis” backup software bij (die ik toch niet gebruik) en beschikken soms naast USB2.0 ook over FireWire / eSata aansluitingen. Die laatste had ik eventueel wel zien zitten, maar ik had geen zin om daarvoor twee keer zoveel geld uit te geven. En dus was de keuze snel gemaakt – 69€ voor een mobiele schijf van 500GB. Let op: het gaat hier over een 2.5″ exemplaar dat stroom via de USB-poort krijgt, niet over een “gewone” 3.5″ externe schijf met aparte voeding. Ik ben me bewust dat je daar meer opslag / snelheid voor je geld krijgt, maar de focus lag op mobiel.

Waar vroeger een waslijst aan virtuele machines op mijn laptop disk stonden te pruttelen, is de impact vanaf nu verdeelt over mijn externe mobiele schijf en mijn interne SSD van 48GB. Deze combinatie houdt mijn laptop snel zodat ik naast mijn testlabo ook nog andere dingen kan doen, iets wat vroeger meestal onmogelijk was.

De enige bottleneck die ik nu nog heb is het RAM geheugen en de CPU, en dan vooral dat eerste. Mijn laptop kan met 4GB uitgebreid worden tot een totaal van 8GB intern geheugen, maar de kostprijs van 400€ vind ik er een beetje over… dus voorlopig doen we het zo, tot de prijzen van het RAM geheugen weer eens in elkaar zakken ;-).

Vandaag veel gespeeld met VMWare en “P2V” – oftewel “Physical To Virtual” – een uitdrukking die men gebruikt om duidelijk te maken dat men een fysieke server virtualiseert naar een virtuele machine. Echt leuk en vooral zeer handig als je met oude hardware opgescheept zit waar je met moeite drivers voor kan vinden, vervangstukken,… enz. Of als je een risky business upgrade moet doen en je wil die eerst eens virtueel proberen of een virtuele kloon achter de hand houden in case shit happens (en dat Murphy vaak om de hoek schuilt, weet ik uit ondervinding).
VMWare opstarten, laten converteren, uw disks en netwerk settings en andere mambo jambo aanpassen indien nodig / gewenst en klaar is kees. Als je servers over SAN-disks beschikt, kan je deze gewoon presenteren aan de VMWare ESX en zo verder presenteren aan de nieuwe virtuele machine. 
Al die tech stuff is toch in feite fantastisch he. Oh well.
PS: je kan dat thuis ook gebruiken in combinatie met VMWare Convertor & VMWare player. Give it a go zou ik zeggen.

Zoals ik al gezegd had, ben ik de laatste tijd veel bezig met VMWare Workstation om te prutsen met Windows Clusters en zo. Nu wou ik graag een SAN simuleren, maar sinds versie 5.0 laat de Workstation versie van VMWare dat niet meer toe! En aangezien ik versie 6.0 gebruik was ik dus lichtjes gescheten ;-). Geen probleem lees ik op het net: VMWare Server (gratis!) ondersteunt wel shared disks (ok, geen snapshots maar das zo erg niet) en doet alles wat ik nodig heb. Zo gezegd zo gedaan, Workstation eraf, Server erop.
En inderdaad. Shared disks (SAN simulatie dus) is mogelijk. Maar rarara, de Server versie wil mijn virtuele machines van de Workstation niet importeren wegens te nieuw! Met andere woorden, ik kan al mijn servers herinstalleren! Grmmblll!! Toch eens zoeken op het net of er nergens conversietools te krijgen zijn.

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑