Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: VCP (page 1 of 2)

Uhu. De komende dagen / weken wordt er veel “labtime” ingepland. En daarmee bedoel ik: servers installeren, OS’en deploy’en, de boel afbreken en proberen te herstellen, experimenteren en loop-back doen om te zien waar het beter kan.
Er zit een examen in de pipeline, zoveel is wel duidelijk.

Het jaar is nog maar goed en wel begonnen of ik kan / mag alweer beginnen studeren voor een examen. De laatste examens gingen uit van Hitachi Data Systems en EMC, dus bij wijze van afwisseling (verandering van spijs doet eten?) is het nog eens tijd om een VMware examen te verorberen.
Meer bepaald VCP510 – het examen om het VMware Certified Professional 5 certificaat te behalen, de logische opvolger van het VCP4 certificaat (en zo verder uiteraard). In principe moet je eerst een VMware training volgen alvorens je een examen kan afleggen, maar voor VCP4 houders geldt er een tijdelijke periode waarin je het zonder verplichte training mag afleggen.
Die periode loopt af op 29 februari, waardoor ik dus nu moet beginnen studeren en mezelf onderdompelen in mijn vSphere 5 demo-omgeving. De volgende dagen / weken dus niet verschieten als er hier af en toe VMware studeer blogposts opduiken :-).

Zoals ik een tijdje terug al gepost had, hebben ze bij VMWare enkele nieuwe examens en bijhorende certificaten aan hun palmares toegevoegd onder de noemer “VCAP” oftewel “VMWare Certified Advanced Professional”.
Met deze nieuwe certification levels, wil men de kloof tussen VCP en VCDX overbruggen. Een goede zaak en een vracht nieuwe uitdagingen voor menig virtualisatie IT’er, including me!
VCAP komt in twee varianten, namelijk de “Administrator” oftewel VCAP-DCA (DCA = DataCenter Administrator) en de “Designer” oftewel VCAP-DCD (DCD = DataCenter Designer). Die eerste variant is met de release van de “Exam Blue Print” vorige week heel erg concreet geworden. Zo een blue print is eigenlijk een document met daarin alle onderwerpen die je moet beheersen om het examen tot een goed einde te brengen.
Het examen, VCDA410 genoemd, kan je vanaf 12 juli afleggen en zal voornamelijk bestaan uit live labs gecombineerd met enkele survey vragen om een beter beeld van de kandidaten te krijgen. Geen pure theorie vanbuiten leren dus, maar echt kunnen aantonen dat je de skills hebt die nodig zijn om het select gezelschap van VCAP’s toe te treden.
Op dit moment is men bezig met de béta examens af te nemen, examens die men gebruikt om te bepalen of de moeilijkheidsgraad goed is, de timing niet te krap / te ruim bemeten is en ook om finaal te bepalen welke score je nodig hebt om te slagen in het examen.
Gezien de grote hoeveelheid leerstof, is mijn doel om mijn VCAP VCDA410 examen niet halverwege juli, maar eerder ergens in augustus af te leggen. Op die manier hoop ik via de gekende kanalen wat meer te weten te komen over de moeilijkheidsgraad van het examen om me zo nog iets beter te kunnen voorbereiden.
Het zal niet evident zijn, maar waar een wil is, is een weg! En de wil is er meer dan ooit, so wish me luck and I’ll see you on the other side!
PS: check het VCAP Forum op de VMWare Communities site. Daar vind je gelijkgestemde zielen en een groep mensen weet meer dan een individu ;-).

Na lang wachten heeft Jon Hall – de man die binnen VMWare verantwoordelijk is voor de “blueprints” van de examens en natuurlijk de examens zelf – de langverwachte nieuwe certificatie-levels aangekondigd.
Er komen twee nieuwe examens die de leegte gaan opvullen tussen de huidige VCP en VCDX certificaten:

  • VMWare Certified Advanced Professional – Enterprise Admin
  • VMWare Certified Advanced Professional – Design

Elk van bovengenoemde statuten bestaat in feite uit twee onderdelen: eerst en vooral het “gewone” VCP examen en daarnaast een extra examen, gelinkt aan de naam. Bij het VCAP – Enterprise Admin 4 examen komt er een “simulations only / live labs” examen bij terwijl het VCAP – Design 4 examen uit een mengeling van multiple choice en design vragen zal bestaan.
Je moet dus eerst VCP4 zijn alvorens je de twee andere examens kan doen, wat in feite niet meer dan logisch is gezien de twee volgende examens verder borduren op je kennis van VCP4.
Verder is het zo dat eenmaal je beide VCAP levels behaald hebt, je enkel nog het onderhoud met een VMWare jury tussen jezelf en het VCDX4 statuut hebt staan.
De “blueprints” oftewel de te kennen leerstof voor de nieuwe examens, worden verwacht midden mei en naar alle waarschijnlijkheid volgen de betreffende examens enkele maanden later. Goed om weten is dat VMWare geen verplichte cursussen aan de examens zal koppelen (wat ze wel doen voor de VCP examens notabene), dus mensen die nu al VCP4 zijn, kunnen opgelucht ademhalen en zich voorbereiden op ettelijke uren zelfstudie.
Vanzelfsprekend zijn er wel trainingen beschikbaar die je voorbereiden op de verschillende examens, maar ze zijn dus niet verplicht. Met dank aan VMWare Training & Certification voor de “heads-up”.

Het zat er al een tijdje aan te komen, maar vandaag is er een deeltje van de sluier omhoog gegaan. Er komen een paar nieuwe certifications voor VMWare vSphere beschikbaar voor zij die interesse hebben! Tot op heden was er VCP en VCDX, maar binnenkort komen daar twee extra certificaties tussen te staan:

  • Enterprise Administration
  • Design Administration

Hoe beide examens / certifications officieel gaan noemen, hebben ze bij VMWare nog niet prijs gegeven, maar ze komen er aan. Via VMWare Training & Certification. Ik ga weer weten wat gedaan dus…

Hoogst waarschijnlijk hebben de geïnteresseerden dit zelf al ontdekt, maar moest het niet zo zijn: VMWare heeft besloten om het traject van VCP3 naar VCP4 te gaan, te verlengen tot eind januari. VCP3’s die gedurende deze periode upgraden naar VCP4, moeten geen training volgen om het examen te mogen afleggen. Na 31 januari moet men de “What’s New in vSphere?” of de “vSphere Fasttrack” volgen alvorens men het VCP4 examen kan afleggen.
De reden dat ze het verlengen zou naar verluid te zoeken zijn bij de examen-centra die meer vraag dan aanbod krijgen, waardoor niet alle mensen de kans kregen om het examen af te leggen binnen de voorziene periode (oorspronkelijk tot en met 31 december 2009). Het “2nd Shot Free Retake” programma werd ook verlengd, maar je moest je voucher hiervoor aanvragen vóór 15 januari…
Anyway, als je VCP3 bent, is het nu de moment om een examen-slot te reserveren en te beginnen met studeren ;-).

Vorige week maandag slaagde ik in mijn EMC E20-001 examen om direct bij het thuiskomen terug in de boeken te vliegen voor het examen dat volgde op woensdag: VMWare VCP-410.
VCP-410 is het examen dat je moet afleggen als je de status van VMWare Certified Professional voor VMWare vSphere wil bereiken en is daarmee ook het logisch gevolg op het VCP-310 examen dat ik in september met succes aflegde waardoor ik VCP3 was.
Maandagavond heb ik me vooral beziggehouden met het doorbladeren van de verschillende whitepapers van VMWare zelf. Deze documenten bevatten alles wat er te weten valt en alle examenvragen moeten oplosbaar zijn als je deze leerstof / informatie kent.
Dinsdag heb ik vooral op blogs over VMWare / virtualisatie gezeten om concepten eens anders uitgelegd te krijgen of om praktijkvoorbeelden te bestuderen. Daarnaast heb ik ook het proefexamen een paar keer gedaan via de VMWare website en ook nog een paar proefexamens opgelost die ik op diverse websites kon vinden.
Het slaagpercentage voor het VCP examen is 70%, maar als je thuis tijdens proefexamens 75% haalt, dan kom je tekort op het eigenlijke examen: stress, andere omgeving, je weet niet zeker of het niveau van de tests gelijk loopt met “the real thing”,… kortom, het streefdoel was 85% of beter.
Woensdag heb ik nog een paar samenvattingen doorlopen en me vooral geconcentreerd op de “Maximum Configs” die VMWare in een aparte whitepaper heeft gegoten. In dit document vind je alle informatie over de maximum hoeveelheden die vSphere aankan zoals bv. het aantal CPU’s, de maximum hoeveel geheugen dat je aan een virtuele machine kan toewijzen, het aantal NIC’s,… en zo voorts en zo verder. Uit ervaring weet ik dat er altijd wel enkele examenvragen over deze materie handelen en dat je deze waarden dus best grondig bekijkt.
Het examen startte om 15u15 en bestaat uit 85 vragen waar je 135 minuten voor krijgt om ze op te lossen. Net als de vorige keer, was ik klaar na ongeveer dertig minuten, maar mezelf kennende nam ik rustig de tijd om elke vraag nog eens grondig te lezen en opnieuw de beredenering te maken om tot het antwoord te komen. Als het antwoord dat ik dan bekom, gelijk is aan mijn eerste antwoord, dan kan ik met een goed gevoel naar de volgende vraag gaan. Noem het een soort van controle die verhindert dat mijn “te snel willen zijn” mij in de problemen brengt.
Na in totaal een uurtje was ik volledig klaar met het examen en was het “moment suprème” aangebroken: ik moest op “End Exam” klikken waarna mijn score op het scherm geafficheerd zou worden en ik zou weten of ik al dan niet geslaagd was.

VMWare Certified Professional

Ik was redelijk zeker dat ik geslaagd zou zijn omdat ik een goed gevoel had bij de vragen, maar pas toen er “Congratulations” op het scherm verscheen, viel de stress van mijn schouders en kwam er euforie in de plaats. Ik was geslaagd voor mijn VCP-410 examen met een score van 444 op 500. Als je ambities hebt om instructeur te worden, moet je minstens 350 op 500 hebben, dus alle opties zijn open ;-).
Als je trouwens VCP3 bent en je koestert ambities om VCP4 te worden, dan wordt het serieus tijd om er werk van te maken, want vanaf 1 januari 2010 moet je eerst een “What’s New in vSphere” cursus volgen alvorens je het examen mag afleggen. VCP3’s krijgen ook een “free 2nd shot” wat zoveel wil zeggen als een gratis herkansing moest je niet geslaagd zijn. Maar opgelet, als je niet geslaagd bent, moet je een week wachten alvorens je opnieuw mag proberen en aangezien het einde van het jaar in zicht is, heb je dus niet veel tijd meer…

Net geen drie maanden terug heb ik met succes mijn VMWare Certified Professional 3 examen (VCP-310) afgelegd en ben ik officieël VCP3. Dit examen en certificaat is gebaseerd op VMWare Infrastructure 3 en ongeveer een week nadat ik mijn examen afgelegd heb, werd de nieuwe versie van het examen beschikbaar gemaakt. Deze nieuwe versie behandelt de nieuwste versie van VMWare’s infrastructuur oplossing, nl. vSphere (oftewel VMWare Infrastructure 4).
vSphere is de opvolger van VI3 en biedt nieuwe features, een update van de GUI, meer snelheid, meer stabiliteit,… kortom, een beetje zoals Windows 7 ten opzichte van Windows Vista staat. Een upgrade van het OS zeg maar, want in essentie zijn VI3 en vSphere operating systems die toelaten om virtuele servers te draaien.
Aangezien mijn certificaat enkel geldig is voor VI3, moet ik voor vSphere opnieuw een examen afleggen zodat ik mij ook voor vSphere kan certifieren en VCP4 kan worden. Dit examen luistert naar de naam VCP-410 en zou in essentie niet echt een probleem mogen vormen. De basis blijft gelijk, er zijn enkel nieuwe mogelijkheden bijgekomen ten opzichte van de vorige versie, waardoor het studeren net iets simpeler zou moeten zijn dan de vorige keer.
Ik heb volgende week woensdag 9 december een afspraak in het examencentrum. Tegen dan moet ik het allemaal onder de knie hebben en klaar zijn, wat zoveel wil zeggen als een week van studeren en dingen testen in mijn labo (waarover ik later meer schrijf).
Op zich allemaal geen probleem, was het niet dat ik aanstaande maandag ook al een examen heb ingepland: EMC E20-001 – Information Storage & Management. Die laatste omvat al de basisbegrippen rond storage in een datacenter, dus in principe zou dit geen enkel probleem mogen zijn daar ik al die zaken al zou moeten kennen.
Het beloven drukke dagen te worden ten huize Unexpected, wish me luck!

Begin september ben ik met succes door het VMWare Certified Professional examen geraakt waardoor ik sindsdien mezelf officieël VCP3 mag noemen. Na een geslaagd examen sturen de mensen VMWare je een “welcome kit” toe, ten laatste 6 weken na het afleggen van je examen. Wel, bij mij is het vandaag toegekomen – welgeteld 8 weken en een paar dagen later dus. Naast een certificaat, vind je er ook bestanden in (of beter gezegd een link naar waar je deze files kan downloaden) met het VCP logo dat je kan gebruiken voor naamkaartjes, briefpapier,… maar ook een levenslange licentie voor VMWare Workstation, het “lokale” broertje van ESX en ook wel de “playground” van VMWare. De workstation versie krijgt altijd als eerste al de nieuwtjes en de hebbedingen en als men ziet dat die daar goed werken, vinden ze hun weg naar de enterprise producten.
Mooi meegenomen dus! En ondertussen ben ik alweer bezig met studeren voor mijn VCP4 – VMware vSphere – examen want technologie staat nu eenmaal niet stil en dus de IT-geeks ook niet ;-). Begin dus al maar te duimen voor een succesvol examen!

Vorige week donderdag, 3 september 2009, was het eindelijk zo ver: D-day was aangebroken, de dag waarop ik na veel studeren en oefenen mezelf richting examencentrum zou begeven om “het” examen af te leggen…
Eind juni heb ik een de cursus “Install & Configure VMWare Infrastructure V3.5” gevolgd bij Distrilogie met het oog op het behalen van mijn VCP – VMWare Certified Professional – statuut. Zelfs indien je van denkt dat je het examen tot een goed einde kan brengen zonder opleiding heb je pech, want VMWare verplicht je om minstens 1 cursus te volgen alvorens je je examen mag afleggen.
Enerzijds zou je denken dat dit pure geldklopperij is, maar anderszijds kan je het ook bekijken als een manier om toch te garanderen dat wie zijn examen tot een succesvol einde brengt, zeker iets van VMWare kent aangezien hij/zij een vier(vijf)daagse opleiding genoten heeft.
Persoonlijk ben ik er niet van overtuigd dat je na het volgen van zo een cursus direct klaargestoomd bent om je examen af te leggen. VMWare Infrastructure is redelijk veelzijdig en af en toe toch wel complex, waardoor enig studeerwerk en vooral “hands-on expierence” meer dan welkom is om je voor te bereiden.Vandaar dat ik na mijn opleiding op zoek gegaan ben naar een drietal servers om thuis een VMWare-labo op te zetten, een sandbox / playground zeg maar waar ik zoveel ik wou kon prutsen, knoeien, herinstalleren en testen.
De cursusboeken die ik in de eerder genoemde opleiding gekregen heb, zijn van goede kwaliteit, maar toch heb ik nog veel andere zaken doorgenomen waarvan ik volgende serieus kan aanraden aan iedereen die interesse heeft in VMWare en virtualizatie in het algemeen:

  • Virtualization for Dummies – de welgekende reeks van “for dummies” en deze keer zelfs gratis! Geeft een algemeen beeld van de virtualizatie en waarom je er interesse in zou moeten hebben. Gratis te downloaden bij SUN.
  • VMUG.nl – VMWare User Group te Nederland waar ik vooral veel info gevonden heb in het forum. Erg behulpzame leden daar. België heeft ook een VMUG, maar daar zie ik zeer weinig actie…
  • De VMWare whitepapers – gratis en boordevol informatie. Vaneigens heel erg veel documentatie, maar oh zo belangrijk en interessant.
  • Master VMWare Infrastructure 3 uitgegeven door Sybex – persoonlijk vond ik dit een van de betere boeken die ik vastgehad heb en dus een aanrader.
  • VCP-exam BluePrint: wat VMWare opgeeft als te kennen materiaal voor het examen. Zorg dat je alles op deze lijst kent.
  • Blogs. Veel blogs. Van VMWare guru’s. Teveel om hier op te noemen, dus ik zal die eens in een apart blogpostje bij elkaar gooien. Niet zo zeer van belang om te studeren, maar wel om je te helpen een beeld te vormen van de VMWare wereld en om eens een andere insteek te horen.

Met bovenstaande hulpmiddelen én hands-on experience zou het allemaal in orde moeten komen. Indien het aankopen van test-machines niet tot de mogelijkheden behoort, maak dan zeker gebruik van VMWare Workstation 6. Tegenwoordig is het mogelijk om in VMWare Workstation een installatie te doen van VMWare ESX, waardoor je dus kan testen op een ESX-omgeving, weliswaar allemaal iets trager maar bon…
Anyway. Zoals ik al zei, heb ik eind juni de opleiding gevolgd en daarna ben ik begonnen met praktijkervaring op mijn test-omgeving gecombineerd met veel leeswerk. Na twee maanden ondergedompeld te zijn in de wereld van VMWare had ik het gevoel dat ik er klaar voor was (althans, voor zo ver dat je dat kan, want ergens blijf ik altijd twijfelen) en schreef ik me online in voor het examen in het dichtsbijzijnde Pearson Vue examencentrum – in mijn geval was “Telindus / JCAcademy” te Haasrode / Leuven.
Het examen kost net geen 200€ die je betaalt na het kiezen van de datum en aanvangsuur, allemaal volledig online natuurlijk. Ze vragen om minstens een kwartier op voorhand in te checken voor je examen, want je moet nog een paar agreements doornemen en ondertekenen en wat foto’s laten maken, allemaal nadat je twee identificatiedocumenten hebt voorgelegd waarvan er minstens één met foto moet zijn.
Daarna moet je al je hebben en houden afgeven (rugzak, GSM, sleutels,…), kwestie van cheaten te voorkomen (je wordt trouwens ook gefilmd tijdens het examen), en word je begeleid naar het examenlokaal waar een aantal computers opgesteld staan om examens af te nemen. Het examen bestaat uit 75 vragen en je krijgt 90 minuten om ze op te lossen (+ een extra 30 minuten indien je moedertaal verschillend is van Engels). In mijn geval had ik dus 125 minuten om het examen af te leggen.
Na veertig minuten was ik klaar met het examen (nog is nagelezen ook, kwestie dat er geen kemels in staan) en heb ik met de nodige spanning op de “End Exam” knop gedrukt waarna er enkele momenten later “Congratulations” op het scherm verscheen! Ik was geslaagd! wOOt!
Bij het buitengaan viel de stress van mijn schouders. Stress, of beter gezegd de druk om te slagen in het examen zeg maar. Euforie deed zijn intrede en onderweg naar huis heb ik mij volledig afgereageerd op de meest recente Kings of Leon cd 😉 – weliswaar veilig in het verkeer!
Sinds drie september ben ik dus officieël VCP3, maar aangezien sinds kort VCP4 beschikbaar is (VMware Certified Professional voor VMWare Infrastructure 4.0, beter gekend als vSphere), is het slechts een kwestie van tijd alvorens de hele molen van studeren, oefenen en examen afleggen opnieuw begint te draaien.
Het leven zoals het is: IT’er. Constant bijleren. Constant grenzen verleggen.

Older posts

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑