Unexpected.be

Telling stories for a living

Category: Examen (page 2 of 2)

Gisteren was het voor de verandering nog eens tijd om een examen af te leggen. Deze keer stond er een EMC examen – E20-597 om precies te zijn. Het E20-597 examen staat voor het behalen van het “Backup and Recovery Specialist for Storage Administrators” certificaat en was een hindernis die ik werkgerelateerd al een paar maandjes op mijn agenda had staan.
Over het examen zelf kan ik redelijk kort zijn: ik vond het niet het makkelijkste examen dat ik al afgelegd heb. Veel supergedetailleerde vragen met een serieus doorgedreven technische dieptegang, waardoor multiple choice vragen eerder een vergiftigd geschenk worden. Veel antwoorden gelijken erg op elkaar, waardoor het niet moeilijk is om je te vergissen natuurlijk.
Het examen zelf telt 61 vragen en je moet 67% scoren om te slagen. Na iets meer dan dertig minuten was ik klaar, maar omdat ik mezelf naderhand al ken, heb ik nog is zoveel tijd gebruikt om alles na te lezen. Niet veel later stond er op het computerscherm dat ik geslaagd was met een score van 71% – niet “cum laude”, maar wel geslaagd.
Op naar de volgende uitdaging…

Hoogst waarschijnlijk hebben de geïnteresseerden dit zelf al ontdekt, maar moest het niet zo zijn: VMWare heeft besloten om het traject van VCP3 naar VCP4 te gaan, te verlengen tot eind januari. VCP3’s die gedurende deze periode upgraden naar VCP4, moeten geen training volgen om het examen te mogen afleggen. Na 31 januari moet men de “What’s New in vSphere?” of de “vSphere Fasttrack” volgen alvorens men het VCP4 examen kan afleggen.
De reden dat ze het verlengen zou naar verluid te zoeken zijn bij de examen-centra die meer vraag dan aanbod krijgen, waardoor niet alle mensen de kans kregen om het examen af te leggen binnen de voorziene periode (oorspronkelijk tot en met 31 december 2009). Het “2nd Shot Free Retake” programma werd ook verlengd, maar je moest je voucher hiervoor aanvragen vóór 15 januari…
Anyway, als je VCP3 bent, is het nu de moment om een examen-slot te reserveren en te beginnen met studeren ;-).

Vandaag was het zo ver: ik had om 13u een afspraak in het examencentrum te Leuven om mijn EMC “E20-001 – Information Storage & Management” examen af te leggen. De voorbereidende cursus bestaat uit ongeveer 600 slides met bijhorende uitleg en na die slides enkele keren door te nemen en ervoor te zorgen dat ik de concepten begreep (alles memoriseren is onmogelijk bij zo een hoeveelheid), was ik er klaar voor.
Zoals gezegd had ik om 13u een afspraak, maar je moet toch zorgen dat je een kwartiertje vroeger on-site bent, want je moet nog een paar papieren invullen, legimitatie tonen (minstens 2 verschillende stuks waarvan 1 mét foto moet zijn – kwestie van iemand anders in uw plaats sturen uit te sluiten) en al uw persoonlijke bezittingen (GSM, portefeuille, sleutels,…) afgeven alvorens het examenlokaal te betreden. Dat lokaal bestaat uit een aantal computers die ver genoeg van elkaar staan om teamwerk uit te sluiten en een videocamera die al uw doen en laten filmt gedurende het examen (alweer om valsspelers te ontmoedigen).
Het examen zelf bestond uit 67 vragen, allemaal multiple choice waarvan er tot 6 vragen mogelijk niet geëvalueerd worden en waar je in totaal 65% moet halen om te slagen. Op een goed half uurtje was ik rond, maar mezelf kennende heb ik alle vragen nog eens “gereviewed” om zeker te zijn dat ik geen foute antwoorden gegeven had wegens te vlug willen zijn. Nog eens een kwartier later was ook dat ok en moest ik enkel nog op “End Exam” drukken…
Dat laatste is altijd een stressmoment want daarna krijg je te zien wat je uiteindelijke score is en of je al dan niet geslaagd bent in het examen. Groot was mijn blijdschap toen er “Passed” op het scherm verscheen! Ik was geslaagd met een totaal dat 2% hoger lag dan het vereiste minimum – m.a.w. ik had 67%. Geen topscore, maar toch ook niet slecht volgens mij, want de materie was redelijk gedetaileerd met heel veel specifieke afkortingen, waardes,… om te onthouden.
In ieder geval, ik ben erdoor en vanaf nu ben mag ik mezelf “EMC Proven Professional” met als specialiteit “Storage Technologist Associate” noemen, een beetje zoals Microsoft hun MCP status. Kort gezegd kan je dit als een basis beschouwen binnen de EMC storage familie en is de weg vrij naar de volgende “levels”.
Maar eerst mij toeleggen op VMWare vSphere, want overmorgen staat mijn VCP-410 examen op het programma. Als jullie allemaal die duimen voor de laatste keer dit jaar willen klaarhouden…?

Net geen drie maanden terug heb ik met succes mijn VMWare Certified Professional 3 examen (VCP-310) afgelegd en ben ik officieël VCP3. Dit examen en certificaat is gebaseerd op VMWare Infrastructure 3 en ongeveer een week nadat ik mijn examen afgelegd heb, werd de nieuwe versie van het examen beschikbaar gemaakt. Deze nieuwe versie behandelt de nieuwste versie van VMWare’s infrastructuur oplossing, nl. vSphere (oftewel VMWare Infrastructure 4).
vSphere is de opvolger van VI3 en biedt nieuwe features, een update van de GUI, meer snelheid, meer stabiliteit,… kortom, een beetje zoals Windows 7 ten opzichte van Windows Vista staat. Een upgrade van het OS zeg maar, want in essentie zijn VI3 en vSphere operating systems die toelaten om virtuele servers te draaien.
Aangezien mijn certificaat enkel geldig is voor VI3, moet ik voor vSphere opnieuw een examen afleggen zodat ik mij ook voor vSphere kan certifieren en VCP4 kan worden. Dit examen luistert naar de naam VCP-410 en zou in essentie niet echt een probleem mogen vormen. De basis blijft gelijk, er zijn enkel nieuwe mogelijkheden bijgekomen ten opzichte van de vorige versie, waardoor het studeren net iets simpeler zou moeten zijn dan de vorige keer.
Ik heb volgende week woensdag 9 december een afspraak in het examencentrum. Tegen dan moet ik het allemaal onder de knie hebben en klaar zijn, wat zoveel wil zeggen als een week van studeren en dingen testen in mijn labo (waarover ik later meer schrijf).
Op zich allemaal geen probleem, was het niet dat ik aanstaande maandag ook al een examen heb ingepland: EMC E20-001 – Information Storage & Management. Die laatste omvat al de basisbegrippen rond storage in een datacenter, dus in principe zou dit geen enkel probleem mogen zijn daar ik al die zaken al zou moeten kennen.
Het beloven drukke dagen te worden ten huize Unexpected, wish me luck!

Vorige week donderdag, 3 september 2009, was het eindelijk zo ver: D-day was aangebroken, de dag waarop ik na veel studeren en oefenen mezelf richting examencentrum zou begeven om “het” examen af te leggen…
Eind juni heb ik een de cursus “Install & Configure VMWare Infrastructure V3.5” gevolgd bij Distrilogie met het oog op het behalen van mijn VCP – VMWare Certified Professional – statuut. Zelfs indien je van denkt dat je het examen tot een goed einde kan brengen zonder opleiding heb je pech, want VMWare verplicht je om minstens 1 cursus te volgen alvorens je je examen mag afleggen.
Enerzijds zou je denken dat dit pure geldklopperij is, maar anderszijds kan je het ook bekijken als een manier om toch te garanderen dat wie zijn examen tot een succesvol einde brengt, zeker iets van VMWare kent aangezien hij/zij een vier(vijf)daagse opleiding genoten heeft.
Persoonlijk ben ik er niet van overtuigd dat je na het volgen van zo een cursus direct klaargestoomd bent om je examen af te leggen. VMWare Infrastructure is redelijk veelzijdig en af en toe toch wel complex, waardoor enig studeerwerk en vooral “hands-on expierence” meer dan welkom is om je voor te bereiden.Vandaar dat ik na mijn opleiding op zoek gegaan ben naar een drietal servers om thuis een VMWare-labo op te zetten, een sandbox / playground zeg maar waar ik zoveel ik wou kon prutsen, knoeien, herinstalleren en testen.
De cursusboeken die ik in de eerder genoemde opleiding gekregen heb, zijn van goede kwaliteit, maar toch heb ik nog veel andere zaken doorgenomen waarvan ik volgende serieus kan aanraden aan iedereen die interesse heeft in VMWare en virtualizatie in het algemeen:

  • Virtualization for Dummies – de welgekende reeks van “for dummies” en deze keer zelfs gratis! Geeft een algemeen beeld van de virtualizatie en waarom je er interesse in zou moeten hebben. Gratis te downloaden bij SUN.
  • VMUG.nl – VMWare User Group te Nederland waar ik vooral veel info gevonden heb in het forum. Erg behulpzame leden daar. België heeft ook een VMUG, maar daar zie ik zeer weinig actie…
  • De VMWare whitepapers – gratis en boordevol informatie. Vaneigens heel erg veel documentatie, maar oh zo belangrijk en interessant.
  • Master VMWare Infrastructure 3 uitgegeven door Sybex – persoonlijk vond ik dit een van de betere boeken die ik vastgehad heb en dus een aanrader.
  • VCP-exam BluePrint: wat VMWare opgeeft als te kennen materiaal voor het examen. Zorg dat je alles op deze lijst kent.
  • Blogs. Veel blogs. Van VMWare guru’s. Teveel om hier op te noemen, dus ik zal die eens in een apart blogpostje bij elkaar gooien. Niet zo zeer van belang om te studeren, maar wel om je te helpen een beeld te vormen van de VMWare wereld en om eens een andere insteek te horen.

Met bovenstaande hulpmiddelen én hands-on experience zou het allemaal in orde moeten komen. Indien het aankopen van test-machines niet tot de mogelijkheden behoort, maak dan zeker gebruik van VMWare Workstation 6. Tegenwoordig is het mogelijk om in VMWare Workstation een installatie te doen van VMWare ESX, waardoor je dus kan testen op een ESX-omgeving, weliswaar allemaal iets trager maar bon…
Anyway. Zoals ik al zei, heb ik eind juni de opleiding gevolgd en daarna ben ik begonnen met praktijkervaring op mijn test-omgeving gecombineerd met veel leeswerk. Na twee maanden ondergedompeld te zijn in de wereld van VMWare had ik het gevoel dat ik er klaar voor was (althans, voor zo ver dat je dat kan, want ergens blijf ik altijd twijfelen) en schreef ik me online in voor het examen in het dichtsbijzijnde Pearson Vue examencentrum – in mijn geval was “Telindus / JCAcademy” te Haasrode / Leuven.
Het examen kost net geen 200€ die je betaalt na het kiezen van de datum en aanvangsuur, allemaal volledig online natuurlijk. Ze vragen om minstens een kwartier op voorhand in te checken voor je examen, want je moet nog een paar agreements doornemen en ondertekenen en wat foto’s laten maken, allemaal nadat je twee identificatiedocumenten hebt voorgelegd waarvan er minstens één met foto moet zijn.
Daarna moet je al je hebben en houden afgeven (rugzak, GSM, sleutels,…), kwestie van cheaten te voorkomen (je wordt trouwens ook gefilmd tijdens het examen), en word je begeleid naar het examenlokaal waar een aantal computers opgesteld staan om examens af te nemen. Het examen bestaat uit 75 vragen en je krijgt 90 minuten om ze op te lossen (+ een extra 30 minuten indien je moedertaal verschillend is van Engels). In mijn geval had ik dus 125 minuten om het examen af te leggen.
Na veertig minuten was ik klaar met het examen (nog is nagelezen ook, kwestie dat er geen kemels in staan) en heb ik met de nodige spanning op de “End Exam” knop gedrukt waarna er enkele momenten later “Congratulations” op het scherm verscheen! Ik was geslaagd! wOOt!
Bij het buitengaan viel de stress van mijn schouders. Stress, of beter gezegd de druk om te slagen in het examen zeg maar. Euforie deed zijn intrede en onderweg naar huis heb ik mij volledig afgereageerd op de meest recente Kings of Leon cd 😉 – weliswaar veilig in het verkeer!
Sinds drie september ben ik dus officieël VCP3, maar aangezien sinds kort VCP4 beschikbaar is (VMware Certified Professional voor VMWare Infrastructure 4.0, beter gekend als vSphere), is het slechts een kwestie van tijd alvorens de hele molen van studeren, oefenen en examen afleggen opnieuw begint te draaien.
Het leven zoals het is: IT’er. Constant bijleren. Constant grenzen verleggen.

De voorbije weken ben ik intensief bezig geweest met VMWare ESX en alles wat daarbij komt kijken met het doel op het behalen van mijn VMWare Certified Professional titel. Als alles goed gaat, ga ik volgende week of ten laatste de week daarna mijn examen afleggen en zal ik hopelijk geslaagd zijn.
Concreet betekent dit dat ik de komende dagen (inclusief het komend weekend) elke vrije minuut moet en zal spenderen aan het maken van proefexamens, het doornemen van cursussen, lezen van (e)-boeken en het afschuimen van internet fora. En dan heb ik nog niet gesproken over het hands-on gedeelte met de servers zelf.
Dat laatste heb ik de voorbije dagen niet veel gedaan omdat die servers in mijn bureau liggen en nogal veel warmte afgeven. En aangezien het buiten een (on)aangename 35 graden en meer is, moet ik niet vertellen dat het binnen onhoudbaar is met zo drie warmtestoven op volle snelheid.
Hoop dus samen met mij dat het de komende dagen een pak minder warm gaat worden, liefst met veel regen zodat er geen enkel excuus is om niet binnen te zitten en te studeren ;-).

Newer posts »

© 2019 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑