Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Servers

Software Defined Everything

SDDC ofwel Software Defined Data Center is een hot topic in de IT wereld. Hardware wordt “commodity” waar niemand nog interesse voor heeft: het moet doen waarvoor het gebouwd is, dat is wat men verwacht. Hoe het dat precies doet is bijkomstig geworden.
Niet zo heel erg lang geleden werden verkoopsgesprekken nog gevoerd met behulp van bits & bytes, feats & speeds zeg maar – het eureka voor een select groepje techies, een zwarte vlek op het netvlies van vele anderen. Vandaag staan we met zijn allen op een gigantisch kantelpunt in de sector. When it rains, it pours is een heel toepasselijk gezegde als je het mij vraagt.
Allow me to elaborate…
When It Rains, It Pours
Enterprise omgevingen zijn altijd wat conservatiever dan consumenten. Denk maar aan je Hotmail of Gmail account die je van overal en op elk toestel kan raadplegen, bijna altijd met onbeperkte opslag en coole features.
Denk dan eventjes terug aan je werkmail en bedenk dat je daar meestal een mailbox hebt met beperkte opslag, dat je die mailbox alleen op het werk kan raadplegen of op je smartphone / laptop die door je werkgever werd uitgereikt en dat je daarenboven al die coole features moet missen die je thuis al jaren kent.
De vergelijking met je gratis cloud mailbox is gigantisch… en ja, ik weet uiteraard dat het niet zo evident is en dat er veiligheid en data beschikbaarheid en what else meespeelt in het bedrijfsleven en dat die zaken een kost hebben. Maar toch… mensen zijn die “luxe” gewoon en vroeg of laat moet de bedrijfswereld aansluiting vinden.
Music, Maestro, Please
Een ander voorbeeld van “software defined” is je muziekverzameling. CD’s kwamen en gingen, mp3’s en digitale downloads kwamen en zijn er nog steeds, maar de cloud services zoals Spotify, Rdio, Deezer, Pandora en zo voorts winnen elke dag marktaandeel.
Het is een kwestie van tijd alvorens digitale downloads ook een uitzondering worden. En terecht! Opnieuw het gebruiksgemak van altijd en overal aan je muziek te kunnen is een luxe die mensen heel erg snel gewoon zijn. Hard-copy werd vervangen door software die eerst lokaal stond en nu zelfs in de befaamde cloud rondzwermt.
Videotape Is Dead
Nog een voorbeeld nodig? Videorecorders werden DVD-recorders en HDD-recorders. Daarna kwamen de Digicorders die met een settopbox en dus een vendor-lock-in toegang boden aan een provider gerelateerde cloud. Bijvoorbeeld Rio en Rex van Telenet waar je films en series kan bekijken, bestellen en streamen vanuit je luie zetel.
De volgende evolutie is nu ook al onze huiskamer aan het binnensluipen onder de vorm van Netflix en Stievie. TV, film en series waar en wanneer je wil op eender welk toestel dat internettoegang heeft. Niet meer vastzitten aan de locatie van je settopbox, maar kunnen kijken in de living op je grote TV, switchen naar je iPad tijdens het koken en daarna gewoon in de slaapkamer op de tweede TV, allemaal door middel van een cloud-oplossing die niet gebonden is aan het merk van je toestel of aan je provider van internet of televisie. Blessing!
Server-Side Whitelabled Commodity Hardware
Deze verschuiving zien ze ook in de enterprise omgeving en eigenlijk is die jaren geleden begonnen met bijvoorbeeld server-virtualisatie. Daarna werden de desktops gevirtualiseerd (echter wel alleen tractie gevonden voor zeer bepaalde use-cases, maar dat is een aparte discussie).
De volgende schakel in de ketting is de storage oplossing: gedaan met merkgebonden harde schijven met bijpassende disk-enclosures en een allesziende custom-made storage controller die daarbovenop draait en het boeltje beheert. De markt is aan het verschuiven naar commodity hardware. Whitelabel boxes zeg maar. Zelfgemaakt of een lot kunnen kopen aan een goede prijs. Het maakt allemaal bijzonder weinig uit, want de added-value en differentiatie zit in de softwarelaag erboven. Software-defined dus.
Twijfels? De trendsetters van deze wereld doen het nochtans al een hele lange tijd, nietwaar Google?
Argumenten zoals onbeheersbaar, slechte support, duurder op langere termijn, slechtere performantie,… zijn allemaal excuses om niet te veranderen. Net zoals platenmaatschappijen en TV-zenders halsstarrig willen vasthouden aan hun vergane glorie. Het wordt geen kwestie van meedoen of niet. Neen, het wordt een kwestie van meedoen of stoppen te bestaan.
Software defined is here to stay, komt in veel geuren en kleuren en laat ik nu professioneel net samenwerken met een belangrijke speler op de enterprise markt die deze boodschap heel erg goed begrepen heeft.
In enkele vervolgblogs ga ik graag wat dieper in op zaken als software defined storage, management en cloud integratie.
Stay tuned!

Vandaag veel gespeeld met VMWare en “P2V” – oftewel “Physical To Virtual” – een uitdrukking die men gebruikt om duidelijk te maken dat men een fysieke server virtualiseert naar een virtuele machine. Echt leuk en vooral zeer handig als je met oude hardware opgescheept zit waar je met moeite drivers voor kan vinden, vervangstukken,… enz. Of als je een risky business upgrade moet doen en je wil die eerst eens virtueel proberen of een virtuele kloon achter de hand houden in case shit happens (en dat Murphy vaak om de hoek schuilt, weet ik uit ondervinding).
VMWare opstarten, laten converteren, uw disks en netwerk settings en andere mambo jambo aanpassen indien nodig / gewenst en klaar is kees. Als je servers over SAN-disks beschikt, kan je deze gewoon presenteren aan de VMWare ESX en zo verder presenteren aan de nieuwe virtuele machine. 
Al die tech stuff is toch in feite fantastisch he. Oh well.
PS: je kan dat thuis ook gebruiken in combinatie met VMWare Convertor & VMWare player. Give it a go zou ik zeggen.

Ze konden het in Redmond niet alleen aan Google overlaten en daarom hebben ze bij Microsoft ook een cloud computing project op poten gezet: Azure. In het kort: Windows maar dan over het internet. Op je PC komt alleen de hoogstnodige software en al de rest draait op de servers van Microsoft. 
Voordeel? Snelheid. Overal beschikbaar. Backups.
Nadeel? Privacy. Geen internet = geen toegang tot data?
Wordt dit de nieuwe hype? Mogelijk, maar dan eerder voor bedrijven die een soort leasing doen voor zo een zaken denk ik. En dan nog. Veel bedrijven houden data graag binnenhuis denk ik. Particulieren dan? Ik gebruik nu ook Google Docs voor veel zaken, maar eerlijk gezegd ga ik toch niet alles hier buitensmijten om dan een domme thin client op te zetten en alles aan Microsoft (of Google for that matter) over te laten. 
Maar ik ben dan ook een geek he. Misschien dat de gewone huis-, tuin- en keukengebruiker daar wel voor open staat? Microsoft Windows Azure, in de gaten te houden maar nog niet voor morgen denk ik.

Na lang wachten is de derde versie van dit gratis office pakket eindelijk beschikbaar en dat het populair is, is duidelijk te merken aan het feit dat de servers van OpenOffice moeite hebben om aan de vraag te voldoen. Voorlopig staat dus enkel hun download pagina online, waar je alles kan vinden wat je nodig hebt om deze nieuwe release uit te proberen. 
Mijn exemplaar is ondertussen geinstalleerd en het ziet er echt goed uit. Zeker als je weet dat dit volledig gratis is, in tegenstelling tot Microsoft’s Office suite die redelijk duur is en voor de meeste mensen geen meerwaarde zal bieden volgens mij…
OpenOffice – try it!

Yep yep, en de mannen van Cray (de enige echte ja) zijn hun eerste OEM-partner. HPC Server staat voor High Performance Computing Server en deze versie van Windows 2008 zal dus moeten dienen voor mastodonten van servers die zich gaan bezighouden met simulaties van aardbevingen, tsunami’s, ruimtewandelingen en weet ik nog wat allemaal. De kans is dus klein dat we zo een server’tje in onze living gaan draaien, maar desalnietemin is het interessante lectuur voor de geïnteresseerden onder ons.
Ah ja, RTM – dat wil zoveel zeggen als Release To Manufacturer – wat dus wil zeggen dat de grote “mannen” in de IT wereld – IBM, HP,… de software in hun bezig hebben.

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑