Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Mobiel

Iedereen die een Windows Phone toestel heeft (of zou willen kopen) moet een kijkje nemen op WindowsPhone.Com. Deze portaalsite van Microsoft staat boordevol tips en tricks, interessante “how-to’s” en nog veel meer.
De problematiek van meerdere agenda’s sync’en komt daar trouwens ook terug, met pasklare oplossing. Ik bespaar je de zoektocht door te melden dat Google Windows Phone heeft toegevoegd aan hun Google Sync pagina waar ik het eerder over had (iPhone gerelateerd toen). Enige pitfall: je moet de taal van je browser op Engels US instellen, anders “no-go”.
We zijn nu trouwens een weekje verder en ik ben nog altijd erg te spreken over het nieuwe mobiele OS.

Mijn iPhone 4 doet hier nu al dienst sinds het najaar van 2011 en als ik zo terugkijk op de voorbije maanden, valt het mij op dat ik mijn iPhone 4 veel meer gebruik als “snapshot camera” ten opzichte van mijn vorige iPhone 3G.
Waarom? Uiteraard is de kwaliteit er een pak op vooruitgegaan (en naar het schijnt is het verschil tussen de 4 en de 4S nog eens zoveel beter – 5MP vs 8MP), maar dat is niet de hoofdreden.
Het verschil zit hem ook in de snelheid. Op de iPhone 3G, en dan zeker sinds iOS 4, duurt het gewoon té lang vooraleer de camera app klaar staat. Meestal grijp ik naar mijn phone-camera “on the road”. In een opwelling. Als ik iets spontaan tegenkom en mijn “echte” camera’s niet bij de hand heb.
Als je op zo een moment 20-30 seconden geduld moet hebben, is het momentum al lang verdwenen en eerlijk gezegd, mijn goesting ook.
Ik heb trouwens een set aangemaakt op Flickr waarin ik foto’s upload die ik ook via Instagram share. Al die foto’s zijn gemaakt met mijn iPhone 4 en eerlijk gezegd ben ik tevreden van dat resultaat.
Velen zeggen dat de phone-camera’s de gewone camera’s gaan vervangen. Maybe. Grotendeels. Vooral het gebruiksgemak en het altijd bij hebben is een grote troef die de concurrentie automatisch op een achterstand zet. Maar op gebied van kwaliteit zie ik ze er toch niet direct overgaan.
Neen. Mijn Nikon’s en de GF-1 mogen nog een tijdje blijven. No doubt.

Velen zijn mij al voorgegaan (onder andere mijn wederhelft) en één voor één hebben ze mij positieve feedback gegeven. Vanaf november word ik ook Mobiele Viking! Mijn nieuwe werkgever zorgt wel voor GSM en telefonie, maar mobiel internet zit niet standaard inbegrepen in het bedrijfsabonnement.
Als je kijkt naar de tarieven die Belgacom en Mobistar hanteren, kan ik voor dat geld een eigen SIM-kaart aanvragen met privé GSM nummer (dus niet meer van het werk) en heb ik méér data volume per maand! Ter illustratie, mijn huidige werkgever betaalt als ik me niet vergis 17€ eBTW voor 750MB data. Bij Mobile Vikings heb je voor 15€ iBTW 2GB data, 1000 sms’jes en iets meer dan een uur belminuten. Ruimschoots voldoende voor mij!
En voor KBC klanten is er nog meer goed nieuws: ze hebben samen met Mobile Vikings een actie op touw gezet waardoor je een herlading van 15€ krijgt (en gratis een SIM-kaart als je geen nummeroverdracht doet zoals ikzelf). Profiteer ervan, de “code” zit in uw netbanking onder berichten.
Voor al wie nog geen Viking is en dit graag wil worden (en geen klant is bij KBC), sta me toe om reclame te maken voor mezelf: als u klant wordt via mijn referral link, krijg ik een herlading gratis. Alvast bedankt!
 

Begin deze week viel er een pakketje van Scarlet in de bus met daarin een Pocket Wfi en alle toebehoren om daar direct mee aan de slag te gaan. Een Pocket Wifi? “What the hell is that” hoor ik u denken?
Denk een klein plastic bakje, de grootte van een GSM, iets kleiner dan een iPhone. Daarin zit een SIM-kaartje met data abonnement. Het toestel is een router en creëert dus een wireless access point en deelt daarnaast nog eens IP-adressen uit aan elk toestel dat zich connecteert. Het laadt op via de meegeleverde USB-kabel én er is een SD-slot waarin je een geheugenkaart kan steken die dan dienst doet als “shared drive”.




Het nut van al dit? Overal en altijd mobiel internet ter beschikking. Niet enkel op een smartphone of een tablet met 3G. Ook op laptops, ook op gameconsoles, ook op… you name it. En alles tegelijkertijd welteverstaan! Het is te zeggen – met vijf toestellen tegelijkertijd.
Uiteraard ideaal wanneer je goede 3G dekking hebt. Over Edge zou ik het niet proberen, dan zie ik er een uplink voor mail en Twitter in, geen “internet” gateway, want daarvoor is Edge nogal traag.
In ieder geval, ik heb zo een Pocket Wifi ter beschikking en de komende dagen, weken,… ga ik het overal mee naartoe sleuren en in de praktijk testen. De eerste testjes waren alvast een succes. Piece of cake om in te stellen, al is enige kennis van computers wel meegenomen, het is geen pure “plug & play”. Maar moeilijk is het niet, geen nood. En de handleiding helpt u goed.
Oh ja. Moest u het nog niet weten. Scarlet = Belgacom. Het Scarlet mobiel netwerk is dus dat van Proximus, waardoor je in principe een goede 3G dekking zou moeten hebben.
De kostprijs? 99€ ipv 129€. En als je een Scarlet mobiel internet abo neemt, kost hij maar 49€. Inderdaad, SIM-lock vrij dus. Check it out. Oh ja, en in tegenstelling tot the Mobistar oplossing van een hele tijd terug, werkt dit gewoon perfect zonder driver issues, op eender welk platform (aangezien de Mobistar oplossing een USB modem was die mocht rekenen op erg slechte support).
Geen zin om te kopen? Probeer de Pocket Wifi dan te winnen, je moet er enkel naar een vrouw haar poep voor kijken ;-). Easy enough?

Professioneel ben ik op regelmatige basis bezig met het opzetten van demo en POC (Proof Of Concept) omgevingen. In januari van dit jaar hadden we ook enkele demo booths op Storage Expo 2010 waardoor ik ondertussen een basis heb opgebouwd om snel een omgeving op te zetten.
Niet helemaal onverwacht gezien mijn interesse in virtualizatie, maak ik in 90% van de gevallen gebruik van een VMWare oplossing om mijn demo-omgeving op te bouwen. Met die wetenschap in het achterhoofd, zijn er in feite twee opstellingen mogelijk:
Wanneer rauwe rekenkracht ondergeschikt is:
– Lenovo ThinkPad R500
– Intel Core 2 Duo 2.0GHz
– 320GB HDD on-board + 48GB SSD via PC-Card slot + 500GB mobile HDD via USB 2.0
– 4GB RAM
– MS Windows 7 Ultimate
– VMWare Workstation 7
In dit geval draait alles op en rond mijn lokaal geïnstalleerde VMWare Workstation 7 virtualizatie software waarin ik mijn virtuele machines aanmaak. De VM’s (virtuele machine’s) met de meeste I/O plaats ik op de SSD, de overige machines op de mobiele schijf. Ik tracht zoveel mogelijk de interne harde schijf te sparen, want die is de grootste bottleneck in dit verhaal.
Dit “mobiele” labo gebruik ik vooral voor functionele demo’s waar je bepaalde features van een product wil laten zien. Performantie is van ondergeschikt belang, want daarvoor is er puntje twee, namelijk…
Wanneer performantie belangrijk is:
SUN X4275 server
– 64GB (of meer) RAM
– 2 x Intel QuadCore 2.26GHz
– 6 x 300GB SAS 15K HDD in RAID5 (RAID level hangt af van doel, soms RAID0,RAID10 of RAID50)
– 16GB Flash Disk (buffer voor bv. swapfiles)
– 8 x Gbit ethernet NIC
– 2 x Fibre-Channel HBA (4Gbit)
– VMWare vSphere Update 1

Bovenstaand “labo” is nog altijd mobiel, maar vanzelfsprekend minder mobiel dan mijn ThinkPad. Deze omgeving is dan ook eerder gericht op demo’s tijdens workshops, events, product launches,…

Hier is het OS van de machine in kwestie geen Microsoft variant, maar VMWare’s meest recente hypervisor – vSphere Update 1. Eenmaal dat vSphere geconfigureerd is, installeer (of beter gezegd, “upload” want ik recycleer mijn VM’s) ik de virtuele servers / workstations en kan de fun beginnen. Gezien de disk capaciteit, het overschot aan netwerkkaarten, de acht fysische CPU cores en niet te vergeten, het broodnodige RAM geheugen kan ik op dit platform zo goed als alles tonen wat ik wil.
Het management van de deze tweede omgeving gebeurt trouwens opnieuw via de ThinkPad, met behulp van de VMWare Infrastructure Client of “de VIC” voor de vrienden. De VM’s zelf configureer ik in eerste instantie via de console view, maar eenmaal het netwerk in orde is, verkies ik een simpele RDP connectie wegens voor de hand liggende redenen.
Voila, daarmee heb ik de basis van mijn testlabo’s uit de doeken gedaan. In de volgende artikels zal ik enkele concrete demo omgevingen uit de doeken doen dus stay tuned for more virtual geekness ;-).

Als deel van de Amerikaanse Virtualization Tour 2010 heeft VMWare een heuse “VMWare Express” ingezet. Concreet gaat het hier over een échte Amerikaanse truck met als cargo een compleet datacenter dat toelaat om alle VMWare technologie (VMWare vSphere, VMWare View,…) te demonstreren. Can you say übercool?

Naast een obligatoire meeting room, staat de oplegger vol met monitors, keyboards en natuurlijk enkele racks met dure hardware die ik maar al te graag in mijn eigenste garage zou zien staan!

Laat ons hopen dat ze die truck ook eens naar Europa verschepen zodat wij er ook een bezoekje aan kunnen brengen…

Mijn ThinkPad volgt mij professioneel gewijs altijd en overal en aangezien ik vaak dingen moet kunnen testen, draait er op mijn laptop VMWare Workstation 7 – gratis gekregen door toe te treden tot de VCP4 kudde – met daarin een mobiel labo. Op dat mobiel testlabo draait een serieuze waslijst aan servers:

  • VMWare ESX 3.5 Server
  • VMWare ESX 3.5 Server (kwestie van VMotion te kunnen doen met de eerste)
  • VMWare VCenter Server voor bovenstaande ESX servers
  • VMWare vSphere 4 Server
  • VMWare vSphere 4i Server
  • VMWare vSphere 4i Server (kwestie van VMotion te kunnen doen met de eerste)
  • VMWare VCenter vSphere Server voor bovenstaande vSphere ESX servers
  • Openfiler iSCSI SAN emulatie server
  • Wiki Server waarin ik veel documentatie en info dump
  • Drie W2K3 SP2 servers die dienst doen als Active Directory, DHCP en DNS servers (twee van de drie) en als test server
  • Windows XP Pro test machine
  • VCB Server zodat ik VMWare Consolidated Backup kan testen in bovenstaande omgeving
  • Networker Server met zoals de naam al doet vermoeden EMC Networker Backup Server

Alle servers tegelijkertijd laten draaien is geen optie omdat er niet genoeg geheugen / CPU rekenkracht in mijn ThinkPad (of eender welke andere laptop for that matter) zit om dat mogelijk te maken zonder dat alles aan een slakkegangetje vooruit gaat. Gelukkig heb ik ook nooit alle servers tegelijkertijd nodig, maar het gebeurt wel eens dat er twee ESX servers + een VCenter + VCB + een Networker server tegelijkertijd draaien, wat als geheel toch een serieuze impact heeft op de beschikbare resources.
Mijn laptop beschikt over 4GB RAM en een dual-core Intel Centrino 2 processor op 2.0GHz wat net genoeg is om een deftige testomgeving werkbaar te maken. VMWare Workstation levert goed werk door de beschikbare resources deftig te managen waardoor alles werkt zoals ik verwacht. Er is echter één bottleneck waar geen enkele software iets aan kan doen: de harde schijf.
Hoe je het ook draait of keert, het geheel loopt op één enkele “spindle” oftewel harde schijf, wat nefast is voor de performantie. Zowel de virtuele machines als het host-besturingssysteem – mijn Windows 7 dus – gebruiken dezelfde harde schijf en allemaal op verschillende momenten – problematisch!
Om dit te counteren zit er in een van de PC-Card sloten een SSD-disk van 48GB waarop naast een “ReadyBoost” partitie (extra swapfile waardoor Windows iets pittiger zou moeten zijn), de “zwaardere” virtuele machines draaien. Meestal zijn dit de ESX servers, maar het gebeurt al eens dat ik er SQL servers op draai (veel I/O).
Maar daarmee is mijn probleem nog niet volledig opgelost! 48GB is leuk, maar eigenlijk veel te weinig. Een SSD van 128GB of 256GB zou al beter zijn, maar ik heb niet direct zin om meer dan 500€ uit te geven. Ik zocht een goedkope oplossing die mobiel is en toch extra performantie met zich meebrengt. U raadt het al, ik heb een externe harde schijf ter hulp geroepen.
Mijn keuze is gevallen op de iOmega Select Mobile Hard Disk van 500GB. Het “Select” gedeelte wijst er in feite op dat het over een budget harde schijf gaat, maar de term budget is nogal slecht gekozen. De duurdere broertjes hebben meestal een mooiere shell (al vind ik de mijne ook wel netjes), krijgen er “gratis” backup software bij (die ik toch niet gebruik) en beschikken soms naast USB2.0 ook over FireWire / eSata aansluitingen. Die laatste had ik eventueel wel zien zitten, maar ik had geen zin om daarvoor twee keer zoveel geld uit te geven. En dus was de keuze snel gemaakt – 69€ voor een mobiele schijf van 500GB. Let op: het gaat hier over een 2.5″ exemplaar dat stroom via de USB-poort krijgt, niet over een “gewone” 3.5″ externe schijf met aparte voeding. Ik ben me bewust dat je daar meer opslag / snelheid voor je geld krijgt, maar de focus lag op mobiel.

Waar vroeger een waslijst aan virtuele machines op mijn laptop disk stonden te pruttelen, is de impact vanaf nu verdeelt over mijn externe mobiele schijf en mijn interne SSD van 48GB. Deze combinatie houdt mijn laptop snel zodat ik naast mijn testlabo ook nog andere dingen kan doen, iets wat vroeger meestal onmogelijk was.

De enige bottleneck die ik nu nog heb is het RAM geheugen en de CPU, en dan vooral dat eerste. Mijn laptop kan met 4GB uitgebreid worden tot een totaal van 8GB intern geheugen, maar de kostprijs van 400€ vind ik er een beetje over… dus voorlopig doen we het zo, tot de prijzen van het RAM geheugen weer eens in elkaar zakken ;-).

Ondertussen zijn er al enkele posts geweest op deze blog over Mobistar zijn Internet Everywhere product. Aan het aantal reacties te zien is er wel degelijk veel vraag naar die mobiele oplossing, maar spijtig genoeg heeft Mobistar niet altijd een passend antwoord klaar. Eén van de “problemen” die ik tegengekomen ben (en die vele anderen ook zullen tegenkomen) is dat ik via mijn e-mail accounts van bijvoorbeeld Telenet of Unexpected.be e-mail kan binnenhalen, maar niet kan verzenden. Dit is op zich geen “probleem” maar de manier waarop ISP’s nu eenmaal werken.
Om e-mail te verzenden gebruikt men SMTP servers. ISP’s en webhosts schermen deze heel vaak af voor gebruikers van andere providers om het verzenden (of zeg maar distribueren) van SPAM over hun netwerk tegen te gaan. Daarom is het niet mogelijk om via de Mobistar Internet Everywhere connectie mails te versturen via bijvoorbeeld je Telenet account.
In eerste instantie zijn er twee oplossingen:

  • gebruik webmail: dit wil ik niet omdat ik een laptop heb en dus mijn Outlook altijd en overal bij me heb. Ik wil dan ook mijn mails via Outlook behandelen omdat ik anders moet “prutsen” via een beperkte web interface.
  • gebruik IMAP in plaats van POP3: concreet betekent dat dat je e-mails op de server blijven staan. Op zich geen slechte oplossing, ik gebruik mijn GMail bijvoorbeeld op die manier in Outlook. Maar… er is wel degelijk een maar. Ten eerste ondersteunen niet alle ISP’s deze mogelijkheid (Telenet doet dit zeker niet, ik vermoed de andere Belgische providers ook niet) en ten tweede, je kan enkel aan je mails als je op een netwerk verbonden bent. Ook niet praktisch dus.

Wat Mobistar zegt is dat je gratis een e-mail adres kan aanmaken bij hen en dat is op zich wel een oplossing, maar dat interesseert mij dus totaal niet. Ik heb al genoeg e-mail adressen en ik wil daarvan gebruik maken en niet nog een bijkomend adres aanmaken. En dan moet ik dat nog naar iedereen communiceren en hoe zit het dan met mijn andere adressen? Message rules aanmaken? Ik dacht het niet!
De enige, goede oplossing is dus een SMTP server gebruiken die wél open staat voor mensen van een ander netwerk. Good luck finding one. Dus blijft er alleen Mobistar zelf over, maar zij maken geen reclame over die dingen en schrijven het nergens op hun website. Maar aangezien ze zelf e-mail services aanbieden, moeten ze wel over een SMTP server beschikken hé. Na een beetje speurwerk via Google, ben ik er een heleboel tegengekomen van Mobistar, maar slechts één werkt zoals ik het wil: smtp.mobistarmail.be. Als je die ingeeft als “uitgaande mailserver” bij bijvoorbeeld je Telenet account, dan kan je perfect e-mails versturen met die account, via Mobistar Internet Everywhere. En aangezien je “reply to” adres nog altijd @telenet.be is, zullen de mensen die je mailtje ontvangen daarop antwoorden en komen replies perfect toe in je Telenet inbox. Mooi zo!
Maar dan liep ik tegen een nieuw probleem! Ik heb namelijk een stuk of vier POP3 accounts in mijn Outlook geconfigureerd en ik zie dat niet zitten om elke keer ik Mobistar Internet Everywhere gebruik al die uitgaande servers te gaan veranderen naar de bovenstaande SMTP server van Mobistar. En als ik dan terug thuis ben en via Telenet wil connecteren, dan moet ik dat terug allemaal veranderen. Wederom, no can do.
We hebben dus een oplossing voor het probleem, maar we hebben iets nodig, een tooltje zeg maar, om gans die boterham te automatiseren. Na een beetje zoekwerk ben ik na testen en evalueren op een winnaar uitgekomen: Autoroute SMTP. Dit is een gratis (freeware dus, kost volledig niks!) programma dat zich in je taakbalk nestelt, heel weinig geheugen inneemt, en je toelaat om via een lijstje aan te duiden welke SMTP server actief is. Er zit ook een “autodetect” functie op, maar die krijg ik niet aan de praat. In ieder geval, als ik nu via Mobistar Internet Everywhere connecteer, klik op op het Autoroute icoon en selecteer ik de juiste SMTP server en klaar is kees. Al mijn POP3 accounts gaan nu via die server. Eenmaal thuis gekomen doe ik hetzelfde, maar kies ik de server van Telenet. Simpel en effectief.
En daarmee is één van de grootste “problemen” opgelost van Mobistar Internet Everywhere. Op zich dus heel simpel en het zou misschien tof zijn als Mobistar deze manier van werken opneemt in zijn handleiding.
Wat blijft er nog over? Een datalimiet-teller. Want op dit moment is het voor mij niet mogelijk om onderscheid te maken tussen verbruik via Telenet en verbruik via Mobistar, waardoor ik dus niet weet wanneer mijn 1GB toegestaan volume van Mobistar is opgebruikt, en ik dus erg duur aan het surfen ben ;-). Wordt vervolgd…

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑