Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Mac (page 2 of 4)

Mijn huidige computer setup @ home bestaat uit een Macbook met daaraan een 24″ Apple LED Cinema Display, een extern Apple klavier en een externe muis. Wanneer ik aan mijn bureau werk, ligt de Macbook in gesloten toestand naast het scherm en werk ik exclusief op het grote scherm.
Voor ik een Mac had, werkte ik echter altijd met meerdere monitors (ooit zelfs 3 x 22″ Iiyama CRT @ 1600×1200 elk) en hoewel Spaces zeer handig is en ten huize Unexpected veelvuldig gebruikt wordt, mis ik toch dat extra scherm om bepaalde applicaties in een oogopslag ter beschikking te hebben. Een tweede ACD scherm kopen vind ik er een beetje over (die dingen kosten 849€ per monitor) en ik heb ook niet echt behoefte aan nog eens zoveel desktop oppervlakte om heel eerlijk te zijn.
Een mogelijke oplossing is mijn Macbook niet toevouwen en het Macbook scherm gebruiken als tweede scherm, maar dat werkt niet comfortabel omdat de Macbook te laag staat ten opzichte van de ACD. Ja, je kan daar een pakje boeken onderleggen of printerpapier of zo, maar dat is lelijk en verstoord het “beeld” van het bureau. Op de duur zou ik me beginnen ergeren daaraan en dan ben ik niet meer productief, laat staan efficiënt in wat ik moet doen.
Omdat “het scherm van de Macbook gebruiken” nog altijd de meest geschikte oplossing leek, ging ik op zoek naar een alternatief voor de stapel boeken en dat vond ik bij de Rain Design mStand-standaard. Ja er zijn goedkopere alternatieven, maar ofwel zijn die niet robuust genoeg (ik lees horrorverhalen van Macbooks die eraf schuiven enz) ofwel vond ik ze niet mooi. De Rain Design mStand is volgens online reviews meer dan robuust genoeg én op vlak van design past ie perfect bij mijn ACD.

Rain Design mStand

Het nadeel van een mooie, robuuste standaard is logischerwijs dan ook de prijs. In de Belgische Apple Store moet mijn keuze net geen 90€ kosten, terwijl diezelfde standaard in de Amerikaanse Apple Store slechts 50$ kost! Schandalig zegt u? Hell yeah! Uit ervaring weet ik dat Duitsland meestal onder onze prijzen duikt en via Amazon.De heb ik mijn mStand gevonden voor 54€, inclusief levering aan huis. Nog altijd duurder dan in de VSA, maar toch een kleine 40€ goedkoper dan hier bij ons!

Rain Design mStand

Vorige vrijdag heb ik mijn bestelling doorgegeven en vandaag is de koerierdienst al langsgeweest. De kans dat Apple het sneller geleverd zou hebben, lijkt me zeer gering. En ik heb en handvol geld uitgespaard! Vanavond alles netjes installeren en dan post ik wel enkele voor en na foto’s.

Er is weer een nieuwe software bundel voor Mac beschikbaar, deze keer via de gasten van MacUpdate. Het pakket moet 49.99$ kosten, wat omgerekend naar €€€’s een 40€ zal zijn – een mooie prijs als je ziet dat in de bundel o.a. Parallells Desktop zit, dat op zich al 70-80€ moet kosten bij uw plaatselijke softwareboer. Er zit ook een kopietje van Netbarrier bij, een gekende firewall oplossing die apart ook al duurder is dan de prijs van de gehele bundel.
Daarnaast krijg je nog een hele resem andere softwares, de ene al interessanter dan de andere, in totaal 11 applicaties. En snelle beslissers (lees: de eerste 15000 klanten) krijgen er nog twee bonus applicaties bij.
Ik ga ze hier niet allemaal opsommen, maar check zeker hun website. Ik heb mijn bundel daarnet verzilverd en toen stond de teller op 11000 en een beetje.

Apple heeft vandaag zijn (naar het schijnt) laatste update van Mac OS X “Leopard” uitgebracht – zijnde versie 10.5.7 – alvorens “Snow Leopard” het licht ziet. De update is de verkrijgen via de “Software Update” funtionaliteit en is een dikke 400MB groot. Voor een complete lijst van updates, patches en fixes verwijs ik graag naar Apple.
Enkele van de meer belangrijke updates omvatten o.a. betere performantie voor de Macs met een nVidia videokaart, parental controls en application restricition die beter op elkaar afgestemd zijn, Spotlight die nu efficiënter zijn weg zoekt op netwerkshares, meer ondersteuning voor RAW-formaat en een betere netwerksnelheid als je switch flow control ondersteunt.
Anyway, vanzelfsprekend aan te raden voor iedere Mac-user out there! Updaten die handel!

Vandaag zal Apple het nieuwe iPhone OS 3.0 voorstellen aan een select publiek. Reken er niet op dat het morgen beschikbaar is voor je iPhone, want Apple kennende kan dat nog rustig een paar maandjes duren alvorens ze “public” gaan.
Desalnietemin zullen we een zicht krijgen op de nieuwigheden en hoop ik op o.a. hetvolgende:

  • Cut/copy ‘n paste
  • MMS
  • Video met de camera
  • GPS-software met gesproken navigatie (zoals TomTom software of zo)

Er is ook sprake van een nieuwe homescreen die groeperingen zou toelaten. Bijvoorbeeld een “map” games met daarin al je spelletjes. We’ll see. Te volgen op de vertrouwde sites natuurlijk.

Ze zijn weer op volle snelheid aan het cruisen in Cupertino, want verschillende sites melden dat Apple heel binnenkort (vandaag?) enkele nieuwe producten zal aankondigen (of beter gezegd, lang verwachte updates):

  • nieuwe iMac’s (geen quad-core blijkbaar?)
  • nieuwe Mac Mini’s (zelfde hardware als de unibody Macbooks, maar mét firewire)
  • nieuwe Airport Extreme routers en Time Capsule

Check zeker AppleInsider en Macrumors, de vertrouwde leveranciers voor Apple-gossip.
Ter info, de nieuwe partnumbers met bijhorende inhoud:
iMac
MB417: “Entry-level” 20-inch with 2.66GHz Core 2 Duo, 2GB of RAM
MB418: “Mid-range” 24-inch with 2.66GHz or 2.93GHz Core 2 Duo, 4GB of RAM
MB419: “High-end” 24-inch with 2.93GHz Core 2 Duo, 4GB of RAM
MB420: “Very high-end” 24-inch with 3.06GHz Core 2 Duo, 4GB of RAM
Mac Mini
MB463: 2GHz Core 2 Duo, 1GB of RAM, 120GB hard drive
MB464: Unknown Core 2 Duo, 2GB of RAM

Tijdens de laatste editie van MacWorld werd er een documentaire voorgesteld – MacHeads – waarin een cameraploeg op visite gaat bij verschillende bekende en minder bekende mac-addicts, oftewel “MacHeads”. Weirdo’s, grote meneren, freaks die 5 dagen kamperen voor een Apple Store, kunstenaars, muzikanten, sex bloggers,… you name it – ze passeren allemaal de revue om hun verhaal en hun “Apple overtuiging” te vertellen aan de rest van de wereld. Ik heb er daarnet naar gekeken en ik had er eerlijk gezegd veel meer van verwacht. Met momenten vond ik het best saai en met uitzondering van de geestige stukjes (Apple church anyone? Praise Steve Jobs!) en de nerdtalk vond ik het eigenlijk maar een slappe bedoeling.
Nog iemand die de docu al gezien heeft en zijn mening hier wil spuien? Laat u maar eens goed gaan…

Vandaag was de grote dag! Na gisteren een paar telefoontjes gepleegd te hebben, heb ik een Apple Store gevonden die de Apple 24″ LED Cinema Display op voorraad had, namelijk Lab9 te Aalst. Ik had via Gwen van Dolcesque.org al gehoord dat die gasten goede service bieden en aangezien de Apple Stores in mijn buurt (lees: Easy-M – vroeger beter gekend als Easyware) er geen hadden en ook niet konden zeggen wanneer ze zouden binnenkomen, was de keuze snel gemaakt.
Deze namiddag in de auto gesprongen voor een dertig minuten durende rit over de E40 en een anderhalf uur later stond ik alweer thuis (ik ben eerst nog een lekkere pannekoek gaan eten, vandaar het tijdsverschil). Zoals gewoonlijk heeft Apple er weer zijn werk van gemaakt om de verpakking zo simpel mogelijk, doch met de nodige finesse te regelen. Doos open – boekje – piepschuim (of zo iets) aan de kant en daar staat het Cinema Display te wachten, veilig ingepakt in een soort stoffen enveloppe. Het enige dat je moet aansluiten is de stroomkabel (die een mooi afgewerkt kopje heeft, waardoor het veel minder lomp oogt dan zo een zwarte kabel die er nog 5cm uit steekt) en je bent ready for action.
Macbook opstarten – stroom, USB en displayport kabels erin en “tada”. Done. Geen hassles met drivers of zo. It just works. Dual screen setup gaat perfect en met de rode randen kan je perfect zien waar de overlapping tussen de twee schermen plaatsvindt. Maar ik gebruik die mogelijkheid voorlopig niet. Nah. Ik heb genoeg aan de 24″ oppervlakte om mijn ding te doen, dus zit de Macbook netjes toegeklapt naast het scherm.
De eerste indrukken zijn “wow” en “super”. De beeldkwaliteit is echt heel erg goed en ik durf te zeggen dat ik nooit eerder zo een degelijke monitor heb gezien. De ingebouwde 2.1 speakers spelen voor ingebouwde speakers serieus goed, al gaat mijn voorkeur vanzelfsprekend uit naar mijn Logitech THX certified setje dat eveneens een 2.1 configuratie heeft, maar in totaal wel 400W RMS aan uitgangsvermogen heeft. In combinatie met de woofer die op de grond staat, is de Apple Cinema Display logischerwijs de gedoodverfde verliezer als het op soundquality aankomt ;-). Maar voor standaard zaken – lees wanneer ik geen luide muziek wil of wanneer ik geen film kijk – is de ingebouwde speakerset zeker in orde!
De iSight camera die er eveneens bij zit doet net zoals zijn broertje in de Macbook perfect zijn werk. Noteer wel dat ze hem iets of wat naar beneden gericht hebben, in tegenstelling tot de Macbook waar de iSight rechtdoor kijkt – om te vermijden dat je hooft er net op zit (ah ja, dat scherm staat hoger dan mijn hoofd).
Als ik dan toch een minpunt moet aanhalen, dan is het het ergonomisch aspect. Dit scherm kan je niet in de hoogte verstellen. Voor mij is dit niet nodig, maar ik kan mij voorstellen dat sommigen hier wel een probleem mee gaan hebben. Horizontaal kan alles en je kan het scherm wel “tilten” indien nodig. En nu ik toch bezig ben, de stroomkabel is niet van de langste.
Ah ja, en er is natuurlijk ook geen powerknop aan het scherm. Het ding detecteert zelf wanneer er activiteit is en past zich aan. Tof.
Het enige dat ik vergeten ben, is een extern Apple keyboard meebrengen. Gewoon niet aan gedacht! Voorlopig hangt er dus een slimline model van Dell aan, wat ook wel goed gaat, maar maandag ga ik toch effe shoppen voor een wired Apple keyboard. Alleen al om het design plaatje compleet te maken ;-). Waarom wired hoor ik u denken? Simpel: het wireless model is een laptop editie, dus zonder numeriek klavier. En het lijkt me handig om aan het bureau te beschikken over net dat extra aantal toetsen. En het klavier zal toch niet verhuizen, dus waarom voor wireless gaan…

Ik ben nu een dikke twee maanden een heel erg tevreden Mac user in de zin dat ik vermoed dat ik geen andere portable meer zou kunnen gebruiken. Zelfs mijn VAIO kan er niet aan tippen, laat staan van die plastic dozen zoals Fujitsu-Siemens, Packard Bell, Acer,… voor weggeefprijzen verkopen. OK, je hebt in zo een geval voor 700€ een laptop, maar daarmee is alles gezegd. Geen afwerking, veel gewicht, geen design, geen supercrisp scherm, verouderde hardware,…
Vanzelfsprekend is dat aan iedereen voor zich om uit te maken hoe belangrijk het bovenstaande is en of er meer budget wordt vrijgemaakt voor een duurder model. Voor mij is mijn portable een “necessity” en ik zou niet zonder kunnen. Mijn doen en laten is digitaal zeg maar. En dan geef ik graag dat beetje meer voor deftig gerief.
Mijn Macbook gaat dus overal mee naartoe en wordt op zijn minst 8u per dag gebruikt – soms voor echt te werken, andere keren om muziek of films te “serven”. Het is tijdens dat “werken” dat zijn mobiliteit (die serieus in het voordeel is wanneer je on the road bent) soms ook een nadeel met zich meebrengt: 13,3″ schermoppervlak met een bijhorende resolutie van 1280×800 is niet supergroot. Meestal stoort dat niet, maar als je foto’s gaat bewerken of filmpjes wil monteren, dan zou meer beeldoppervlak handig zijn.

Apple is daar zeer goed van op de hoogte en heeft daarom een “add-on” in zijn gamma zitten om aan die vraag te antwoorden: de 24″ LED Cinema Display. Full-HD resolutie van 1920×1200, supercontrast net zoals de andere Mac schermen, USB-hub, powercable om je Macbook tegelijkertijd op te laden, een ingebouwde iSight camera en een 2.1 luidsprekersysteem. Knap pakket denk ik dan. Ik heb ondertussen al van andere tevreden klanten gehoord en gelezen dat de LED display de moeite waard is… het enige nadeel is de prijs: 849€. Niet weinig als je ziet dat er andere 24″ monitors voor minder dan de helft te koop zijn. Maar zonder de extra’s, zonder het design, zonder de voorziene kabels.
De enige vraag die me nog rest: bestel ik online of ga ik er komend weekend zelf om in de dichtsbijzijnde Apple Store. Ik gok op het laatste, dan kan ik er al dit weekend mee “spelen” ;-).

Ik ben nu een goede maand een Apple gebruiker / Mac-mens dus het is tijd voor een eerste stand van zaken. Voordien had ik al wel eens met een Apple gespeeld (of support op gegeven), maar dat is toch niet zoals je eigen computer hebben. Geen tijd om dingen te proberen. Zaken te installeren. Long term ervaring op te doen. Kortom, genoeg proeven om te weten dat je meer wil zeg maar.
Wat men schrijft over Apple – it just works – kan ik bij deze onderbouwen. Buiten het zoeken naar sommige toetsencombinaties (omdat ik een Windows-mens ben en die er nu eenmaal hardcoded ingebakken zitten) is de “migratie” eigenlijk zeer vlot verlopen, zonder noemenswaardige slag of stoot.
Mijn Macbook is zoals je in de link kan zien, de topversie van de gewone Macbook. Geen “pro” toestanden hier wegens de extra features niet nodig en meer zin in mobiliteit dan in screenestate (en daarbij een goed excuus om een 24″ LED display te bestellen). Performantiegewijs betekent dit dat er onder de motorkap een paar Intel Core 2 Duo processors hun ding doen aan maximum 2.4GHz met daarnaast 2GB aan werkgeheugen en een opslagcapaciteit van 250GB. Over die 2GB heb ik lang getwijfeld om die optioneel tot 4GB te laten verhogen, maar wegens de overdreven meerprijs had ik bij het bestellen beslist om eerst te checken of dat geen overkill is voor mij. Wel, ik kan u vertellen dat Mac OS X serieus goed met geheugen kan omspringen. Mijn Macbook is supersnappy, heeft op dit moment een “uptime” van net geen 15 dagen (lees: Mac OS X is niet gereboot in die periode van dagelijks gebruik, ik klap mijn portable namelijk gewoon dicht als ik er niet op werk, waardoor die in standby vliegt) en ik merk nergens tekenen van geheugenverlies zoals dat onder Windows wel het geval is. Onder dat laatste OS is het een (on)geschreven feit dat regelmatig rebooten zorgt voor een snel systeem. Wel, ik kan zonder verpinken zeggen dat mijn Mac na 15 dagen uptime (met tal van apps die open staat, terug toe gaan enz enz – echt wel intensief gebruik dus) nog altijd even vlot werkt als na een reboot. Beat that Windows.
Om je een idee te geven – wat draait er op dit moment op de Mac:

  • Finder (duh)
  • Mail
  • Firefox met een tabblad of 10 open
  • iCal
  • Preview (e-book)
  • iTunes (en speelt muziek non-stop)
  • Adium met een aantal vensters op actief
  • Parallels met daarin een Ubuntu die online is en 512MB toegewezen heeft
  • Transmission
  • Twitterific

En dit alles netjes gerangschikt volgens een ingebeeld schema (ik zie het zo voor mij) met behulp van Spaces (lang leve virtuele desktops). Zelfs met deze waslijst heb ik nog 140MB werkgeheugen op “free” staan en een 400MB op “inactive”. Geheugenissues? Ik dacht het niet. Ik zou zelfs nog mijn virtuele XP machine kunnen booten in Parallels…
Op gebied van harde schijf is er van die 250GB (wat neerkomt op 233GB echte ruimte) is er iets van een 45GB vrij. De overgrote meerderheid wordt opgesoupeerd door mijn muziekbibliotheek, maar ook TV-series, films, een verzameling foto’s van de voorbije 5 jaar, iMovie probeersels en een hoop andere documenten. En dan heb ik het nog niet over die uitpuilende “downloads” folder vol met software images en andere zaken die ik beter eens op een externe schijf zou kopiëren.
Je kan dus wel stellen dat ik tot nu toe heel erg tevreden ben over de Mac. Had ik trouwens al gezegd dat vijf uurtjes op batterij geen probleem zijn? En ja, dan bedoel ik al surfend over de wireless connectie met iTunes op de achtergrond. En had ik al gemeld dat Time Machine zonder mijn toedoen elk uur een backup maakt van alle gewijzigde bestanden? En die dan “forever” wegschrijft op mijn externe 500GB disk? “Incremental Forever” heten we zo iets in het professionele informatica circuit. Noteer wel dat die “Forever” stopt als uw schijf vol zit. Op dat moment wordt de oudste backup gedelete. Logisch.
En zoveel leuke en goede freeware dat er bestaat voor Apple! Ik moet mijn vorig lijstje eens dringend updaten, want er is weer een hele hoop nieuwe software op de Mac bijgekomen die het vermelden waard is. En dan is er nog iWork ’09 en de nieuwe iLife ’09… twee knappe pakketten die voor slechts 79€ te koop zijn.
Nog niet overtuigd dat Apple, of beter gezegd – een Mac – een meerwaarde kan zijn? Stay tuned for more :-).

De mannen achter Macheist hebben voor iedereen een geschenkje voor onder de kerstboom: gratis Mac software die anders minder gratis is. Een account aanmaken op hun site is voldoende om toegang te krijgen tot de gratis software. Maar je krijgt niet alles ineens… een deeltje nu en een ander deel op kerstdag zelf. Hehe. Kwestie van een leuk geschenk te krijgen dus… Allen dus richting Macheist Giving Tree.
En wie Macheist nog niet kent, die gasten presenteren een of twee keer per jaar een software pakket voor bijvoorbeeld 50€ met daarin software ter waarde van een tienvoud van de aankoopprijs. Nice deals dus en zeker te volgen.

« Older posts Newer posts »

© 2019 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑