Unexpected.be

Telling stories for a living

Category: iTunes (page 1 of 2)

Instacast

Sinds kort heb ik podcasts (her)ontdekt en daarmee ook opnieuw gewaar geworden van de vreselijke beperkingen van de ingebouwde Music app op de iPhone wanneer het op podcasts aankomt.
Eigenlijk is er slechts één alternatief: Instacast. Zowel gratis als betalende versie (met meer features). Een serieuze stap voorwaarts ten opzichte van de default app en sinds de laatste versie heb ik ook geen enkele crash meer ondergaan (met de vorige versie vloog ik soms uit de app). Dat doet er mij trouwens aan denken dat ik eens een lijstje moet online zetten met mijn favoriete podcasts…
Enfin. Instacast dus.

Dag één met de Nokia Lumia zit er ondertussen op en dus is het tijd voor een eerste “tussenstand”. Ik ben sinds de introductie van de iPhone 3G een gebruiker van Apple smartphones, waardoor al mijn data op dat platform is afgestemd.
Geen data op SIM-kaarten hier. Alles zit in de cloud – ofwel die van Apple ofwel die van Google, afhankelijk van het type data zeg maar.
Een groot voordeel aan iPhones, is dat je bij aankoop van een nieuw toestel simpelweg een restore van een bestaande backup doet en binnen de korste keren zijn je contacten, je sms’jes, je wallpapers, je e-mail accounts, je foto’s,… en ga zo maar door overgezet naar het nieuwe toestel en is de migratie klaar.
Van een iPhone naar een Nokia Lumia migreren is vanzelfsprekend niet zo straight-forward, maar gelukkig is het niet onoverkomelijk. De Lumia 800 bevat een import tooltje waarmee je al je contacten via bluetooth kan overzetten van je vorige toestel. Dit proces verliep probleemloos met de iPhone 4 en daarmee was het meest tijdrovende werkje al achter de rug.
Sms’jes overzetten is geen optie, maar ik heb daar ook niet echt een nood aan. Ik gebruik sms’jes trouwens enkel nog met “offline” mensen – lees: personen zonder smartphone die dus maar sporadisch hun mails lezen of hun sociale netwerken checken.
Foto’s upload ik standaard al naar Flick of Instagram, dus daar mis ik ook niet direct iets. Muziek was vroeger iets tijdrovender omdat ik voor al mijn “lokale” muziek iTunes gebruik. De Lumia kan via de Zune software perfect sync’en met je iTunes bibliotheek, maar aangezien ik sinds ik Spotify abonnee ben, nog maar zelden iTunes opstart, doe ik de moeite niet en gebruik ik gewoon Spotify op de Lumia (en die sync’ed automatisch al je playlists over alle platformen heen).
De GUI is iets complexer dan op de iPhone, maar ik geef ook toe dat mijn iOS er nu “outdated” uitziet. Windows Phone ziet er hipper uit, meer hedendaags. Je hebt wel meer menu’s en meer knopjes, maar al bij al was ik er snel mee vertrouwd. En als je vergelijkt met voorgaande Windows Mobile versies, dan is “Mango” – de codenaam voor Windows Phone 7.5 – “one giant leap forward”!. Well done Microsoft!
Op gebied van app’s is de keuze beperkter dan bij Apple – 50.000 tegenover 1.000.000 – maar eerlijkshalve moet gezegd worden dat alle belangrijke app’s die ik op mijn iPhone gebruik, ook aanwezig zijn in de Market Place van Microsoft.
Of toch bijna. Dropbox heb ik nog niet gevonden en laat dat nu een applicatie zijn die ik zeer veel gebruik en waar andere favoriete app’s ook gebruik van maken. Dropbox op Windows Phone staat dus erg hoog op mijn verlanglijstje! Microsoft levert je wel Skydrive (25GB zelfs), maar mijn ecosysteem is opgebouwd rond Dropbox en ik wil dat zo houden.
Een ander minpuntje dat ik tegenkwam, is het ontbreken van een “personal hotspot” mode. Met andere woorden, je kan de Lumia 800 niet gebruiken als mobiele modem voor je laptop / iPad / … en dat is ook een toepassing die ik met mijn iPhone zeer regelmatig gebruik. Ik heb begrepen dat dit geen beperking is van Windows Phone, maar een keuze die Nokia gemaakt heeft met de Lumia 800. Hopelijk wordt dit nog rechtgezet met een software update!
De app’s die ik op de iPhone gebruik, zijn bijna allemaal beschikbaar voor Windows Phone. Maar ze zijn niet allemaal even ver doorontwikkeld. De Spotify app heeft bijvoorbeeld nog geen Last.FM integratie en de Twitter app vind ik persoonlijk niet zo overzichtelijk als op iOS (geen badges om replies, DM’s,… aan te geven).
Nog een issue: als je je Google account ingeeft, configureert het toestel automatisch je mails, je kalender en je contacten. Tot daar alles goed. Het probleem stelt zich bij de kalenders. Ik heb er namelijk verschillende aangemaakt en de Lumia 800 toont enkel de primaire kalender. Ik heb nog niet echt gezocht naar een oplossing, maar weet dat dit mogelijk ook een probleempje kan zijn.
Over de touch & feel kan ik bondig zijn: dat zit goed! De Lumia 800 voelt degelijk aan en ziet er leuk uit. Niets op aan te merken. Ik las elders dat sommige gebruikers rammelende knopjes hadden, maar dat euvel heb ik niet met mijn exemplaar. Persoonlijk vind ik de iPhone er nog iets gelikter uitzien met een meer solide feel, maar de Lumia is zeker en vast goed te noemen!
Het scherm van de Lumia 800 is een AMOLED scherm en dat is kwalitatief beter dan het retina-display van de iPhone. De kleuren zijn feller, de icoontjes springen precies van het scherm. De iPhone heeft een goed scherm, maar mijn voorkeur gaat hier toch duidelijk naar de Nokia.
Tot zo ver mijn eerste indruk van de Lumia 800. Over het algemeen is die indruk positief, met hier en daar een aandachtspunt. Ik blijf het toestel de komende tijd intensief gebruiken, dus verwacht de komende blogposts meer feedback en bevindingen.

Apple is begonnen met de internationale uitrol van iTunes Match, de nieuwste iTunes feature die gans je collectie in “de cloud” beschikbaar maakt voor 25€ per jaar.
Knap concept, maar ze komen er te laat mee volgens mij. Spotify en soortgenoten zijn “here to stay” en als ik zelf eerlijk ben – sinds ik Spotify abonnee ben, heb ik iTunes niet meer opgestart.
Komt Apple te laat met iTunes Match? Raar voor een bedrijf dat meestal trends begint… Wat denken jullie? Gebruiken jullie je “lokale” muziek nog nu er schitterende online alternatieven zijn?

Het is er dan toch van gekomen: Spotify is beschikbaar in België. Als u niet weet wat Spotify is, check hier eens. Gedaan dus met VPN-tunnels opzetten naar de UK, gedaan met gefoefel met PayPal accounts enz. om toch maar te kunnen betalen voor deze dienst. Spotify is geland!
Concreet komt het er op neer dat je gratis of tegen een bepaalde prijs (afhankelijk van wat je wil) muziek kan luisteren. Gedaan met muziek kopen dus. Standaard en dus gratis stream je de muziek naar je computer en zijn er af en toe reclameboodschappen om de dienst gratis te kunnen aanbieden.
Als je wenst te betalen heb je twee keuzes: Spotify Unlimited en Spotify Premium, respectievelijk voor 4,99€ en 9,99€ per maand te verkrijgen. Kijk hier voor een vergelijkende tabel tussen al de versies (inclusief de gratis Spotify Open variant). De lijst features is erg lang, maar kort zit er in de “Unlimited” geen reclame meer en kan je het onbeperkt in het buitenland gebruiken.
In de “Premium” editie krijg je daarbovenop “Offline” modus, waardoor je de muziek lokaal kan opslaan voor op moment dat je niet kan streamen wegens geen internetverbinding. Daarnaast kan je ook een app downloaden voor je smartphone en kan je ook daarop van Spotify genieten (en offline toegang hebben!). De “Premium” versie heeft ook betere audiokwaliteit in vergelijking met de rest.
Er zijn nog vele andere features, sociale integratie, playlists delen, Spotify Radio, enz. waar ik nog een heel veel over zou kunnen vertellen, maar probeer het anders gewoon eens uit, u zal versteld staan over het gemak van Spotify.
Gedaan met veel geld aan muziek uitgeven. Alle muziek bij de hand, altijd en overal. Ik geef vandaag al meer dan het dubbel uit per maand aan muziek in iTunes dan wat de “Premium” account per maand kost, dus voor muziekliefhebbers is het een “no brainer” als je het mij vraagt.
Als je Spotify probeert, krijg je trouwens een trial van de “Premium” versie dus laat u maar eens goed gaan.
PS #1: je kan ook muziek “kopen” in Spotify – DRM vrij en in hoge kwaliteit. Ze werken met bundles zodat je bijvoorbeeld krediet koopt voor 100 nummers. Voor een nummer betaal je in dat geval 0,60€ wat ongeveer 40% goedkoper is dan wat je in iTunes ziet.
PS #2: vandaag ter test de iPhone via bluetooth gekoppeld aan de autoradio en dan Spotify via streaming (dus met mobiel internet) mijn playlists laten spelen. Brussel-Gent zonder enig probleem gedaan, zonder haperingen. Uiteraard kan je beter met “offline” modus werken, maar dan heb je de Premium nodig… het kan dus ook “online” zolang je maar genoeg datavolume hebt (tip: Mobile Vikings).
PS #3: mijn Spotify Premium abonnement is al actief :-D.

Ik heb weer een paar nieuwe CD’s (of beter gezegd, digitale albums, want ik koop zo goed als alle muziek via iTunes tegenwoordig) aan mijn verzameling toegevoegd:

  • Life Is Music 2010 Volume 1
  • Maxx Long Player 18
  • De Afrekening 48
  • A Curious Thing (Deluxe Edition) – Amy Macdonald

Die “…” staan voor een hoop singles waarvan “Airplanes – B.O.B feat. Hayley Williams”, “Bubble Bath – The Swiss”, “Mad World (acoustic) – Don E Darko” en “Ain’t No Sunshine (live) – Tyrone Wells” er een paar zijn die ik zeker kan aanraden. De Studio Brussel CD’s koop ik eigenlijk traditiegetrouw (behalve Life Is Music, maar deze keer vond ik hem echt goed) en daar valt niet veel over te zeggen behalve dat er telkens opnieuw stevige platen op terug te vinden zijn.
Verder blader ik af en toe nog eens door Spotify en Last.FM om nieuwe muziek te ontdekken, maar ook Twitter doet me de laatste tijd steeds meer nieuwe muziek (her)ontdekken. Waarvoor die tweets al niet goed zijn!

Hoe gaat het met mij en mijn allereerste Mac? Zeer goed! Eenmaal je gewoon bent aan de manier van werken onder het Apple OS, is het in feite serieus straigh-forward. Ik heb dan ook vooral bezig geweest met het surfen op Apple-minded sites, op zoek naar leuke applicaties en must-haves, waardoor er binnenkort hoogstwaarschijnlijk een “Unexpected Must-Have Apple Software” lijst verwacht mag worden…
Wat wel gezegd moet worden: iTunes migreren van Windows naar Mac is niet evident. Het muziek gedeelte op zich valt goed mee (zeker sinds iTunes 7) en komt neer op copy-pasten van de iTunes folder (er vanuit gegaan dat iTunes je muziek beheerde op de Windows client – zo niet mag je dat eerst activeren zoals ik mocht doen en ben je vertrokken voor een uurtje of twee, naar gelang de grootte van je muziek collectie). Wat wel lang duurt – ook op Apple – is het verzamelen van de Cover Art van de albums. Ik had dat op de Macbook voor de volledigheid nog eens laten lopen, wat mij toch wel een uurtje of drie heeft beziggehouden. Maar bon, op zich nog wel ok, want het gaat volledig automatisch zonder problemen.
De grootste issues waren er bij mijn nieuwe iPod Touch. De muziek er terug op krijgen is geen issue, maar de apps daarentegen… Ja, je kan ze opnieuw downloaden via de App Store, maar dat is omslachtig als je veel apps hebt geinstalleerd. En ik vertik het op die manier te doen, er moet een simpelere manier zijn. Ik heb dus eerst mijn nieuwe iPod Touch aan de Windows client gehangen, waar iTunes me vroeg of ik een restore wou doen van mijn vorige Touch. Woohoo. Lukt perfect en voegt al de apps toe (ah ja, want iTunes op mijn Windows machine kent al de apps die op mijn Touch stonden). Als ik daarna de iPod op de Macbook aansloot, begon iTunes al die apps er terug af te gooien, want hij kende die niet en dus klopte er iets niet! En ja, ik heb de Mobile Apps folder mee overgezet naar de Macbook. De oplossing voor dit probleem bleek dus te dubbelklikken op al de apps in die eerder genoemde folder. Daardoor installeert iTunes de apps opnieuw en werkt alles perfect. Phew.
Alles werkt naar behoren, maar er zou toch nog wat gebruiksvriendelijheid mogen toegevoegd worden voor het iTunes migratie gedeelte. Anyway, eind goed, al goed.

Jawel, er is alweer een nieuwe update beschikbaar voor de iPhoner’s en iPod Toucher’s out there. Het ziet er mij vooral een bugfix update uit, dus niet met nieuwe features, die we desalnietemin asap gaan installeren aangezien bugfixes het leven toch wel aangenamer maken he.
Ah ja, en er is ook een nieuwere iTunes uit. 8.0.2 als ik me niet vergis. Check for update, here I come.

U weet of u weet niet dat er ergens vorige week een update van iTunes 8 is gekomen, meer bepaald 8.0.1.11. Niets vermoedend deze geïnstalleerd zonder eigenlijk te weten wat er “nieuw” was en achteraf gelezen dat het vooral bug fixes waren (waar ik nog altijd geen last van heb, hout vasthouden) en maatregelen om de volledige suite te versnellen. 
En weet u wat? It works! Voor het eerst het ik het gevoel dat iTunes een degelijk programma is dat heel erg “snappy” aanvoelt en direct reageert op al mijn acties. Bij de vorige versies durfde er al eens een vertraging zijn, maar daar is nu niets meer van te merken. Klik & actie. Perfect! 
iTunes op Windows platform is eindelijk volwassen aan het worden me dunkt. Keep up the good work Apple.

Het is er eindelijk van gekomen om iTunes 8 te installeren en terwijl ik dan toch bezig was, mijn iPod Touch te upgraden naar firmware 2.1 (die nauw samenwerkt met de nieuwe iTunes). In tegenstelling tot wat ik dacht, is deze nieuwe firmware wél gratis voor de mensen die enkele maanden terug al geld op tafel gelegd hadden voor versie 2.0. Chance! 
Bon, iTunes 8. Het voelt allemaal iets sneller aan dan de vorige release, maar het is nog verre van “gelijk het moet” op Windows machines. Mensen die nog nooit op een Apple gewerkt hebben, begrijpen de commotie misschien niet, maar iTunes op Mac draait echt vele malen sneller dan op PC. Learn to develop Cupertino (althans voor Windows)!
Anyway, er is natuurlijk ook wel goed nieuws: Genius playlists (check deze foto voor het mechanisme achter het systeem ;-)). Deze nieuwe feature werkt echt wel goed (nadat hij eerst gans je muziekcollectie doorzocht heeft natuurlijk) en stelt een playlist samen die netjes aansluit bij het nummer dat je op dat moment aan het luisteren bent. Knap! En tot mijn verbazing geslaagd ook, want tot nu toe vind ik de voorgestelde muziek goed passen. 
De nieuwe firmware (check de link voor “voor en na” screenshots) voor de iPod Touch maakt het geheel ook een beetje “snappier”, al had ik in feite niet te klagen. Vastlopers en crashes zouden weggewerkt zijn (al had ik daar in feite geen last van) en hier en daar zijn er visuele wijzigingen doorgevoerd aan playlists (veel handiger nu want je ziet onder de song title ook direct van welke CD het nummer komt enz), menu’s, de taskbar bovenaan en vaneigens ook de toevoeging van de Genius playlist feature. Mooi meegenomen dus, maar niet spectaculair verschillend van 2.0.

Er waren al vermoedens, maar uit een recent gelekt document zou het zo goed als zeker blijken dat Apple heel binnenkort een nieuwe versie van iTunes zal aankondigen. Voornamelijk leuk is de toevoeging van “Genius” playlists, waardoor iTunes zelf muziek zal voorstellen die goed “past” bij de muziek die op dat moment staat te spelen, waardoor je dus een meer homogene playlist kan genereren in plaats van Kabouter Plop gevolgd door Europe met daarna een streepje Moby en om af te sluiten Frans Bauer :-).
Diezelfde functionaliteit gaan ze gebruiken om met de iTunes Store muziek aan te bieden die in het verlengde ligt van waar je op dat moment naar luistert. Clever Apple, very clever!

Older posts

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑