Unexpected.be

Telling stories for a living

Month: November 2010 (page 1 of 2)

Vorige week heb ik mezelf op een cadeautje getrakteerd: de nieuwe Apple TV. In België is het toestel spijtig genoeg nog niet te koop, maar dat is niet iets dat we niet kunnen oplossen met bv. Borderlinx.
Zo gezegd, zo gedaan. Maandag mijn Apple TV in de UK besteld en donderdagavond lag er thuis een pakketje op de tafel te wachten.

Het eerste dat opvalt is de grootte van de nieuwe Apple TV! Waar de vorige in feite een reincarnatie was van de Mac Mini, is de nieuwe Apple TV superklein, kleiner dan een audio-CD zelfs! De reden hiervoor is het ontbreken van een interne schijf, zodat alle media nu “streaming gewijs” wordt afgespeeld op je TV. Films of muziek opslaan op je Apple TV kan dus niet.
Heb je dat überhaubt nodig? Ik denk het niet. Apple TV spreekt je iTunes library aan en kan van daar uit al je muziek, films en foto’s die iTunes ter beschikking heeft weergeven op je televisie. Een nadeel aan de Apple mentaliteit is hier natuurlijk dat je geen data van een NAS rechtstreeks kan afspelen, alles moet via iTunes passeren (of je moet je Apple TV “jailbreaken” en er custom apps op installeren).
De interface is best te pruimen: simpel, intuitief en snel. Youtube, Flickr, internetradio,… wordt eveneens ondersteunt dus aan “feeds” op zich geen tekort.
De reden waarom ik persé een Apple TV wou hebben, is om met AirPlay te experimenteren. Deze nieuwe versie van het vroegere AirTunes laat je toe om media vanop je iPad, iPhone 3GS/4 of Mac rechtstreeks te streamen naar de Apple TV en zo dus ook naar je televisie.
Stel dat je vrienden op bezoek krijgt die op hun iPhone allerlei foto’s hebben van hun laatste vakantietrip: gewoon via AirPlay naar je Apple TV streamen en klaar is kees. Geen data overzetten, geen USB sticks connecteren,… niks van dat. Idem met muziek of films.
Een andere leuke troef van AirPlay, is dat je hiermee meerdere “speakers” kan definiëren. Stel, je Macbook speelt muziek af in je bureau, maar je wil dezelfde muziek in de woonruimte: kies in iTunes bij AirPlay welke ruimtes je wil en “BOEM” – muziek. AirPlay herkent de Apple TV als “output” apparaat, net als andere Mac’s en AirPort adapters.
Als je geen interesse hebt in “multiple speaker setups”, kan je diezelfde technologie wel gebruiken om je muziek mee te nemen door je huis. Handig en duchtige concurrentie voor bijvoorbeeld Sonos met hun S5 (tenminste als je al wat Apple hardware hebt rondslingeren).
Apple TV wordt pas echt interessant in België wanneer er een overeenkomst gevonden wordt met de filmindustrie zodat Belgische iTunes gebruikers ook TV series en films gaan kunnen aankopen / huren in de iTunes Store. Toegang tot de nieuwste series, in HD, aan lagere prijzen dan wat we vandaag bij Telenet en Belgacom zien.
De slimme gebruiker lost dit op door een iTunes US account aan te maken en een iTunes gift card uit de US te gebruiken om een saldo op je account te plaatsen. Vanaf dan kan je ook series huren, films kijken,… vanuit je luie zetel, via je Apple TV in uitstekende kwaliteit.
Connectiviteit gebeurt via HDMI en je kan ook een TOS-link kabel gebruiken voor optische audio overdracht als je een versterker hebt die dit ondersteunt. Netwerktoegang kan via de ingebouwde wifi (802.11N) of via de ingebouwde 10/100Mbit netwerkadapter.
Voor 99€ vind ik de Apple TV eigenlijk een “no-brainer”. Voeg daar een iTunes US account bij en je hebt het ultieme mediacenter dat perfect integreert met je bestaande Mac omgeving. Het toestel is erg klein, verbruikt weinig stroom en is compleet geruisloos.

Dierenvrienden. Ik reken er mezelf ook bij. Dieren zijn onschuldig en vaak hulpeloos. Ze komen is situaties die ze zelf niet in de hand hebben, vaak door toedoen van “de mens”. Op zo een momenten schaam ik mij in hart en ziel voor mijn “soortgenoten”. Hoe kan je dieren pijn doen, achter laten, verwaarlozen of aan hun lot overlaten?
Bezin eer je begint is meer dan ooit van toepassing.
Sigrid, online bekend via haar alter ego Rrradiogirrrl, blogster op Sigrid Schrijft en bezieler achter haar jonge onderneming “Cheesecake Media“, is ook iemand die een hart heeft voor dieren. En een serieus groot hart durf ik zeggen!
Stelt u zich eens voor dat u bij de dierenarts komt met uw huisdier. Daar aangekomen hoort u over een poes die is binnengebracht na een aanrijding met een auto, maar waar de eigenaar niet te vinden is (of niet wil gevonden worden?). Het diertje heeft een gebroken pootje en als er niemand zich ontfermt over het beestje, ligt de dood op haar te wachten.
Kort samengevat: Sigrid heeft alle kosten voor de verzorging op haar genomen. De poes is gered enkel en alleen dankzij haar toedoen, iets wat velen niet zouden doen. Respect!
Dierenartskosten zijn niet “van de poes” om het zo te zeggen. Het toeval wil dat Sigrid al meedeed aan een wedstrijd op Ebay (de volledige uiteenzetting hierover lees je best op haar eigen blog) waar ze 200€ mee kon verdienen. Na het voorval had ze al gezegd dat dat prijzengeld gebruikt ging worden om de poes te helpen, maar natuurlijk ging ze de poes sowieso helpen, ook al zou ze niet winnen ;-).
Ellie, want zo heet de poes (hieronder op de foto), is ondertussen aan de beterhand, maar Sigrid gaat toch volharden en het prijzengeld gebruiken voor andere dieren zoals Ellie. En dat verdient een overwinning denk ik!

Help Sigrid om die 200€ binnen te halen en zo een ander dier in nood op weg te helpen. Het kost u twee minuutjes van uw kostbare tijd.
Wat moet u doen? Op Facebook een groep “liken” én een fotoset van Sigrid eveneens “liken”. That’s it! En iedereen die helpt, maakt kans om gadgets te winnen die Sigrid mag weggeven als ze de wedstrijd wint!
-Ga naar Koopjesfanaat en word fan
-Ga naar dit album en ‘like’ het album (klik rechtsboven op ‘like’). Het is belangrijk dat je daar ‘like’t, niet bij een individuele foto.
U leest het goed: het geld wordt gebruikt voor Ellie of andere noodhebbende poezen, de materiële geschenken zijn voor de lezers van haar blog en iedereen die helpt met “Operation Ellie“. En zelfs mensen die niets winnen, krijgen een “gehandtekende” foto van Ellie opgestuurd, op voorwaarde dat ze een tweet de wereld insturen natuurlijk of een linkje op hun Facebook plaatsen :-).
Waar wacht u nog op? Help Sigrid en steun haar mooi initiatief!

Wie nog nooit van ThinApp heeft gehoord, raad ik ten zeerste aan om een kijkje te nemen op de productpagina. Kort: ThinApp zorgt voor applicatie virtualisatie waardoor je bijvoorbeeld Internet Explorer 6 onder Windows 7 kan draaien.
Mensen die vandaag (lopende promo) een licentie van VMware Workstation 7 kopen, krijgen er dezer dagen gratis ThinApp Starters Edition bij, ideaal om lokaal op je laptop te experimenteren met “app virtualization” dus. Leuke actie!
Normaal gezien blijven bestaande klanten een beetje in de kou staan, maar de luisteraars van de VMware Communities Roundtable podcast kregen deze week goed nieuws: speciaal voor de luisteraars heeft VMware een website opgezet waar je met behulp van je VMware Workstation 7 licentie toch toegang krijgt tot de ThinApp Starters Edition!
Share the knowledge dacht ik bij mezelf, vandaar deze blogpost. Om je gratis licentie te claimen, surf je naar deze link. En vanaf nu dus subscriben op de VMware Communities Roundtable podcast (iTunes), een wekelijkse podcast waarin verschillende gasten onderwerpen over VMware aansnijden. Aanrader!

Blijkbaar heb ik het gemist, maar VMware heeft vorige week een update uitgebracht voor VMware Workstation. Versie 7.1.3 is een feit en upgraden kan via “Help > Check for Software Updates Now” in VMware Workstation.
Check de release notes om te zien wat er veranderd is (vooral fixes).

Eind vorige week een VMware vSphere 4.0 Update 2 omgeving geupgrade naar vSphere 4.1:

  1. Upgrade package downloaden van de VMware website
  2. Package importeren in de Update Manager
  3. Host in “maintenance mode” zetten
  4. Upgrade laten lopen
  5. Reboot
  6. Upgrade Manager laten scannen voor extra updates, bugfixes,…
  7. Upgrades toepassen
  8. Klaar
  9. Host uit “maintenance mode” halen en aan de volgende host beginnen…

Op zich allemaal goed gelukt zonder problemen, ware het niet dat mijn HA (High Availability) configuratie voor problemen zorgde na de upgrade. De eerste host gaf geen noemenswaardige problemen aan, maar op de tweede kwam er de melding dat er een probleem was met de HA Agent op de host.
In zo een geval migreer ik meestal de VM’s naar de andere host en reboot ik de machine. Probleem nummer 2: vMotion wou ook niet meewerken waardoor de taken om de VM’s te migreren bleven “hangen”.
Enfin. De time-out’s uitgezeten en daarna gewoon de VM’s afgezet (gelukkig was er geen issue voor productie) en daarna de host een reboot gegeven. En ja, ik had eerst de VMware service herstart, zonder soelaas.
Spijtig genoeg gaf een reboot geen oplossing. Het probleem van de HA agent was er nog steeds en vMotion ging ook nog niet zoals het moest (en dus faalde DRS eveneens).
Oplossing: host uit de cluster verwijderen waarop de HA agent verwijderd wordt van de ESX host. Daarna terug toevoegen zodat de agent opnieuw geïnstalleerd wordt en klaar is kees. Probleem opgelost, HA up & running, DRS in de pocket en vMotion deed ook weer wat van hem / haar verwacht werd.

Mijn webserver draait op Linux (duh!) met daarop een management shell: Plesk. Ik ben daar eigenlijk heel content van en het zorgt ervoor dat ik simpele zaken zoals het aanmaken van e-mail adressen, SPAM instellingen aanpassen, extra domeinen toevoegen of nieuwe sites hosten erg makkelijk kan verwezenlijken met een handige GUI.
Ja ik weet dat dat allemaal via CLI kan in Linux, maar ik heb daar geen goesting in. Ik doe dat niet genoeg om dat in de vingers te hebben en ik heb geen zin om op momenten dat ik dringend iets wil eerst enkele MAN pages door te nemen ;-).
Anyway. Ik draaide nog versie 9.1 op mijn webserver en gisteren heb ik er eindelijk werk van gemaakt om het boeltje te upgraden naar Plesk 10.0.1 (de laatste versie dus). Alles vlot verlopen, enkele nieuwe features gespot, een knappere GUI en overall better performance.
Een tevreden blogger als resultaat. Moest u problemen ondervinden, let me know!

Had ik al gezegd hoe fantastisch VMware Workstation eigenlijk wel niet is? Wel, bij deze!
Vandaag een demo gegeven van Data Domain, een backup-2-disk target appliance van EMC, met een backup server die op mijn VMware Workstation draaide. De Data Domain appliance via ethernet aan mijn laptop gekoppeld, de netwerkkaart van de virtuele machine in “bridged mode” gezet waardoor deze eigenlijk rechtstreeks gelinkt wordt aan de fysische netwerkkaart van mijn laptop en “BOEM” – klaar is kees, up and running!
RDP sessie naar die betreffende VM vanop die zelfde laptop, projector aan de VGA-out en de demo kon beginnen.
Voorzie mijn ThinkPad van een quad-core i7 ter vervanging van de dual-core Centrino 2 en verdubbel het geheugen van 4GB naar 8GB en ik heb alles wat ik nodig heb voor eender welke demo. Ah ja, en steek er een SSD van 512GB bij ook dan ;-).
Wist je trouwens dat VMware het Workstation product gebruikt om zijn nieuwste features in te “testen”? De best of the best vindt later meestal zijn weg naar ESX…

Vorige week donderdag, bij ons een feestdag, was het D-day: ondergetekende stond gescheduled om deel te nemen aan het béta examen van VMware’s VCAP-DCD – VMware Certified Advanced Professional – Data Center Designer. De twijfel om deel te nemen was redelijk groot omdat ik eerst en vooral mijn uitnodiging om deel te nemen redelijk laat ontvangen heb en ten tweede had ik zeer weinig voorbereidend werk kunnen doen (gezien puntje één, maar ook omdat het enorm druk was / is op het werk).
Uiteindelijk heb ik vorige week maandag de knoop doorgehakt en besloten om toch deel te nemen, zij het met beperkte voorbereiding. De insteek om deel te nemen, was dat ik bij faling toch een goed idee over het soort vragen zou hebben, waardoor een herkansing normaal gezien gemakkelijker zou moeten zijn ;-).
De béta examen periode liep van 8 tot en met 12 november en aangezien ik pas maandag mijn boeking kon doen, had ik niet zo heel veel keuze. Dinsdag was veel dichtbij, woensdag was ik verhinderd door het werk en vrijdag was alles volzet. Bleef enkel donderdag over natuurlijk. Zoals ik al zei is dat in België een feestdag, maar gelukkig voor mij is dat bij onze noorderburen niet het geval, waardoor ik een afspraak had bij Globalknowedge NL, meer bepaald in Zoetermeer.
Het examen kon je trouwens niet in België afleggen omdat er nog geen enkel PearsonVue examencentrum bij ons klaar is voor VCAP examens…
Dinsdag- en woensdagavond heb ik enkele uurtjes whitepapers, notities en lectuur doorgenomen, allemaal gebaseerd op wat de “exam blueprint” aangeeft als te kennen materiaal natuurlijk. Donderdag om 6u uit de veren om nog twee uurtjes verder te studeren, daarna in de douche en een snelle hap later zat ik in de auto voor een ritje van 180km richting Nederland. Wegens het slechte weer en talloze zondagsrijders, was ik om tien voor twaalf, tien minuten voor de start van het examen, ter plaatse! Gelukkig was ik goed op tijd vertrokken…
Het examen zelf duurt vier uur (!!) en voor deelnemers wiens moedertaal verschillend is van Engels, komt daar nog een half uurtje extra tijd bij. Vier uur en een half om non-stop (geen plaspauze, geen drinkpauze,…) alles op alles te zetten en enkel VMware in gedachten te hebben.
Gezien de NDA restricties, kan en mag ik niets vrijgeven over de vragen in het examen, maar ik kan wel zeggen dat er naar mijn weten geen vragen waren over onderwerpen die niet in de blueprint stonden. Het type vragen dat je voorgeschoteld krijgt, gaat van multiple choice tot rangschikken volgens belangrijkheid naar designs maken met een Visio-achtige tool.
Aangezien het een béta examen was, stond niet alles perfect op punt en was er ruimte om bij elke vraag commentaar achter te laten, iets wat ik vanzelfsprekend gedaan heb. Sommige vragen vond ik iets te “merk-gebonden”, andere vragen meen ik dubbel gezien te hebben en bij een enkele vraag kon ik de opgave niet volledig lezen omdat de tekst abrupt stopte…
In tegenstelling tot “normale” examens, kon je ook geen “mark for review” doen of terugkeren naar eerdere vragen. Serieus lastig, want mijn strategie is meestal om vragen die ik niet direct kan oplossen open te laten tot het einde om zo niet teveel tijd te verliezen. Geen optie deze keer dus.
Na vier uur en een half zweten en nadenken, kwam ik opgelucht uit het examencentrum. Ik heb alle tijd nodig gehad om mij door de 131 vragen te worstelen en ik moet eerlijk toegeven dat ik na het examen mentaal doodop was! Drukke dagen op het werk en daarna nog studeren tot je ogen toevallen is zwaar als je daar nog een examen zoals dit voorgeschoteld krijgt ;-).
Of ik geslaagd ben zou ik niet durven zeggen. Ik had geen slecht gevoel bij het examen, maar ik ben me er ook van bewust dat ik fouten gemaakt heb. Gezien het béta gehalte van het VCAP-DCD examen, gaat VMware alle béta examens nakijken en evalueren om met de resultaten te checken of de vragen, de oefeningen en de moeilijkheidsgraad goed zitten. Eens dat allemaal gefinetuned is, kunnen ze het examen publiek beschikbaar maken, iets wat voorzien is voor eind december, begin januari.
De uitslag zou volgens VMware binnen 6-8 weken in de electronische bus moeten vallen. Ik ben alvast serieus benieuwd en kijk vol spanning naar mijn inbox de komende weken…Duimt u mee op een goede afloop?
PS: moest u zich afvragen wat het voordeel is van meedoen met het béta examen? Je krijgt het examen aan halve prijs, in mijn geval dus voor een 220€ kosten inbegrepen.
Niet goedkoop, maar snel vergeten eenmaal het doel bereikt is :-)!

Weet u nog dat ik zei dat ik een invitation gekregen had om het béta examen mee te doen, maar dat ik nog aan het twijfelen was aangezien er geen training center is in België? Ik heb de knoop doorgehakt en morgenmiddag wordt ik bij Global Knowledge NL verwacht voor mijn examen af te leggen.
En ik ben niet de enige, want als ik op twitter lees, dan zie je verschillende mensen invliegen van de UK enzovoorts. Wat een mens al niet moet overhebben om een examen te kunnen doen :-).
Niks doen is op voorhand verloren, dus heb ik besloten om mijn kans te wagen. Gezien de zéér korte tijd tussen mijn uitnodiging en de examen data, heb ik slechts enkele uurtjes kunnen studeren en voel ik me totaal niet zeker en “klaar” om het examen af te leggen, maar we zien wel zeker?
Feedback volgt, al zal het eerder over mijn ervaring gaan en niet over de inhoud of zo, kwestie dat ik geen NDA’s breek hé ;-).
U vergeeft mij dus wel als ik nu de “blue print” van het examen nog eens ga doornemen alvorens ik mijn bed in duik? Morgen duimen. Bedankt!

Zaterdag ging ik met enkele neefjes en nichtje naar Playtown te Brussel. We waren ter plaatse om 10u, kwestie dat we mogelijk aanschuiven konden vermijden.
Eenmaal binnen viel het allemaal reuzemee en hebben de kindjes zich goed geamuseerd. Mario was populair om op de foto mee te gaan, Microsoft met Kinect was dan weer het meest interessant op gebied van videogames. De springkastelen waren een succes bij jong en oud.
Lego had de Belgische usergroup uitgenodigd om enkele opstellingen mee te brengen: Star Wars, City, Ridders,… het was er allemaal en werd vol bewondering bekeken door de aanwezigheden, mezelf incluis. Daarnaast kon je ook de gezelschapspelletjes van Lego uittesten, maar eerlijk gezegd vond ik die meestal saai…
Rond een uur of drie in de namiddag zijn we vertrokken op Playworld. De kinderen waren voldaan en hebben hun volgens mij goed geamuseerd.
Minpuntje: de cathering trok op niks. Keuze uit koude stukken slechte pizza, broodjes in plasticwraps (zoals in tankstations) of veel te dure pannekoeken. Bah. Alles was schandalig duur en niet erg lekker. Voeg daar nog aan toe dat het personeel aan de andere kant van de toog duidelijk Franstalig was en “pannekoeken met suiker” niet begreep… Zaken om tegen volgend jaar op te lossen denk ik zo!

Older posts

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑