Pay Attention To Presales!

Interesting read over at the folks of Harvard Business Review.

The key to closing deals is presales’ ability to shape conversations with the client to position the company’s solution as the ideal one. This approach is not about developing a “smoke and mirrors” pitch, but rather investing the time to have a deep understanding of the client’s needs (met and unmet) and then highlighting those elements of the solution that can address them.

My thoughts exactly!

0

Duet Display

Onnodig te vertellen dat twee schermen beter zijn dan één scherm. Iets met productiviteit enzo.

At Work

Op het werk gebruik ik twee 24″ monitors met elk een resolutie van 1920×1200. Het ene scherm staat in landscape-mode, het andere in portrait-mode (en je kan niet geloven hoeveel geïnteresseerden dat al opgeleverd heeft!). Productiviteit meer dan dubbel ten opzichte van de laptop!

At Home

Thuis is het nog iets gekker geworden: Hackintosh Mac Pro met 2 x 24″ 1920×1200 in landscape-mode + 1 x 22″ 1680×1050 in portrait-mode + 1 x 32″ 1920×1080 in portrait-mode. Die laatste gebruik ik vooral voor TV of films te kijken terwijl ik werk op de andere drie of om bijvoorbeeld Spotify playlists open te hebben.

What About Mobile?

Ik ben echter regelmatig aan het werk op mijn 11″ Macbook Air in de living, aan de keukentafel, op de salontafel… you name it, en dan heb ik uiteraard geen extra schermen ter beschikking én een relatief klein laptopscherm daarbovenop.

Eerlijkheidshalve moet ik meteen toegeven dat de toepassingen die ik op de Air doe, meestal niet om een extra scherm smeken, maar om bijvoorbeeld Twitter of Spotify altijd in beeld te hebben, zou het alsnog welgekomen zijn om wat meer screen-estate te hebben.

Aangezien mobiliteit nogal “key” is bij een laptop, is een extra monitor in de woonruimte compleet uitgesloten (en ik vind computers in een living afschuwelijk, dit geheel terzijde).

In het verleden had ik al eens apps geprobeerd die via wifi een tweede scherm op je tablet tevoorschijn toveren. Dat werkt op zich allemaal wel, maar het is traag en heeft een verschikkelijk hoge latency. Not my cup of tea dus.

Duet Display

Tot vandaag. Meet Duet Display! Een app van net geen €8 die van je iPad/iPhone een extra scherm maakt, inclusief touch mogelijkheid!

En het mooiste van de zaak: ZERO latency. Echt als een tweede scherm dus en perfect te gebruiken voor games, video,… you name it. Enige vereiste: de tablet of smartphone moet aan de Mac hangen met een 30-pin of Lightening kabel –> vandaar dat er dus geen latency is.

Duet Display

En dames en heren, dat werkt dus ook gewoon prima zoals beloofd eh! Mac OS ziet je tablet gewoon als een extra scherm…

Als ik nu een tweede scherm wil, pak ik mijn iPad Air, sluit het kabeltje aan, start Duet app op de tablet en BOOM – screen-estate galore!

Enfin. Aanrader. Thank me later.

0

Tomorrowland 2015 – Here I Come!

De voorbije jaren waren rond deze periode telkens een moment van frustratie. Een moment van achter een laptop of twee klaar zitten, dikwijls in confcall met enkele vrienden.

Allemaal met één enkel doel: tickets proberen te kopen voor Tomorrowland. Enkele jaren terug kocht ik nog gewoon mijn toegangspas aan de kassa zelf… om maar te kaderen hoe dat festival gegroeid is de voorbije vijf jaar.

Vorig jaar was ik de enige van vier die überhaupt het scherm gezien heeft om tickets te kiezen. De rest is nooit zover geraakt. Uiteindelijk ging het mis omdat de servers van Paylogic de stormloop van betalingen niet aankonden, waardoor mijn betaling geweigerd werd en ik terug mocht aanschuiven in de queue… met het gekende resultaat:

Tomorrowland is uitverkocht, sorry!

Dit jaar zaten we opnieuw klaar. Opnieuw was ik de enige die succes had, maar tot mijn grote verbazing verliep deze keer alles pico bello en hebben we dus voor het eerst sinds jaren tickets voor Tomorrowland kunnen bemachtigen!

Onnodig te zeggen dat de vreugdekreetjes door de telefoon gierden :).

Op Twitter kreeg ik een paar keer de vraag “how I did it?” dus bij deze: niets speciaals gedaan eigenlijk. Rond 10:50 ingelogd op de website met mijn persoonlijke pre-registratie link en vanaf dan niets gedaan behalve wachten. Geen refresh. Niets. Omstreeks 11:09 versprong het scherm en kon ik kiezen. Op dat moment waren alle tickets nog beschikbaar trouwens.

De site gaf trouwens aan dat ik vanaf dat moment 15 minuten had om het ganse proces inclusief betaling te voltooien… een gewaarschuwd koper is er twee waard denk ik dan (met het oog op de internationale verkoop volgend weekend)?

Good luck aan zij die volgend weekend nog eens proberen. Tot in juli voor degenen die al bij de lucky few zijn!

0

En We Zijn Vertrokken

De derde week van het nieuwe jaar is op komst (gelukkig 2015 trouwens) dus we kunnen zeggen dat de trein stilletjes aan op kruissnelheid begint te komen:

  • 2015 wordt een jaar waarin ik opnieuw veel “all-nighters” ga doen als het op studeren aankomt: de nieuwe karrenvracht aan te behalen certificaten is toegekomen en laat ons zeggen dat het niet van de poes is. Gooi daar de trainingen en bijpassende examens bij die ik doe uit eigen beweging en de hersenen gaan in over-drive.
  • Work hard, play hard en dus werden er deze week vliegtuigtickets en hotelkamers geboekt. Mannenweekend richting Riga, Letland. Als dat maar goed gaat… wordt vervolgd eind april.
  • De man-cave kreeg ook de nodige upgrades: Blue microphone (podcasting baby?), hippe USB-hubs, battery packs (met al dat mobiel gedoe is extra stroom nooit genoeg voorradig), hipster headphones (Marley, Smile Jamaica edition) en nog wat accessoires voor de OnePlusOne (Bamboo cover galore!). En het is nog maar januari :-).
  • Mijn Evernote account begint serieus gevuld te geraken met recepten, mostly Paleo. 2015 wordt een jaar waarin mijn keuken-skills een boost krijgen, ik voel het aan mijn theewater.
  • Las Vegas dit jaar? Nog niet beslist. Goesting is er in ieder geval genoeg. Wait & see.
  • Festivalgewijs ligt er alvast een combi voor #RW15 te blinken op mijn bureau. Voor de rest nog geen plannen… uiteraard proberen om tickets te scoren voor #TML maar de kans dat ik de Lotto win is even groot (en ik speel niet eens mee). Over-hyped gedoe verdomme. Spijtig dat het zo plezant is, anders konden ze… ge weet wel.

Dat het gaat knallen zeg ik u. Tot in den draai!

0

Superprestige Tickets

Ik ben nog steeds druk bezig met de cyclocross Superprestige te volgen samen met KBC en hun KBC-Explore app en aangezien er binnenkort nog enkele superprestige wedstrijden op de agenda staan, mag ik daar ook weer tickets voor uitdelen.

In de aanbieding:

  • Superprestige te Hoogstraten op 8 februari
  • Superprestige te Middelkerke op 14 februari (ideaal Valentijns uitstapje als je het mij vraagt)

Ik ga de tickets in duo-vorm uitdelen zodat je niet alleen moet gaan supporteren, dus al wie interesse heeft mag mij zo snel mogelijk een berichtje sturen met daarin je naam, adres, e-mail adres, de wedstrijd waar je tickets voor wil winnen en waarom jij zo graag naar de Superprestige wil gaan.

Let op: onvolledige aanvragen belanden in de digitale vuilnisbak!

0

Fitbit Failure

Ergens in augustus stopte mijn Fitbit Flex met sync’en met mijn smartphone. De app herinstalleren, proberen via de dongle op de Mac, de Fitbit resetten… niks bleek een oplossing te bieden.

Een overvolle agenda en de nodige luiheid zorgden er voor dat ik het probleem liet liggen en er niet meer naar omkeek. Tot begin deze week.

Nog eens alles geprobeerd. Ondertussen heb ik een Android smartphone en om de telefoon en de Mac uit te sluiten dacht ik daar ook eens mee te proberen, echter zonder succes.

Mijn Fitbit Flex komt van Coolblue en ook al heb ik daar recht op garantie, het was voorbij sluitingstijd van hun helpdesk en ik had zin in een snel antwoord, dus heb ik de support van Fitbit zelf eens aan een testje onderworpen.

Ik ging voor de chat-functie op de support site van Fitbit en na een paar “Heb je X en Y geprobeerd”-vragen kwam de operator tot dezelfde conclusie als ikzelf: mijn Fitbit Flex is per-total en moet vervangen worden!

Geen gedoe met verwijzen naar de winkel. Gewoon een mailtje van Fitbit waarop ik moest reply’en met mijn adres + een screenshot van mijn bestelling en dan hebben ze genoeg informatie om me een nieuwe Fitbit Flex toe te sturen.

In ieder geval: goede service van Fitbit! Alles gaat vroeg of laat stuk. Het verschil tussen opnieuw iets kopen bij die fabrikant ligt voor mij bij de support die ze geven wanneer je een probleem hebt.

Makes sense right? En tot nu toe is Fitbit goed bezig en blijf ik klant.

0

Dit Was 2014

Op sommige plaatsen is 2014 ondertussen verleden tijd, maar wij hebben nog enkele uren alvorens we het nieuwe jaar in gaan. Tijd voor wat reflectie dus.

  • 2014 was professioneel het “zotste” jaar tot nu toe. Doelen uitgezet. Doelen gehaald en over-achieved. De lat nog hoger gelegd en ook telkens opnieuw afgetikt. Een rollercoaster die maar bleef duren zeg maar. Veel geleerd. Zotte dingen gedaan (Las Vegas baby!), hard gewerkt maar vooral veel plezier gehad. Ik ben nu al benieuwd wat 2015 gaat brengen op dit vlak.
  • Het huis, tuin en keuken gebeuren ging zijn gang verder. Het huis kreeg vooral veel nieuwe verlichting en enkele meubels toebedeeld. De tuin werd ook verder afgewerkt met struiken en bomen en nog meer struiken en nog wat bomen en er gingen bloembollen in de grond en er kwam een kruidentuin en tomatenplanten en en en… kortom, ik kreeg serieus groene vingers. Trouwens erg leuke ontspanning om het vorige punt te compenseren.
  • De feestjes waren goed. De vrienden waren ook van de partij, maar eigenlijk toch nog veel te weinig als je het mij vraagt. Een aandachtspunt voor 2015 als je het mij vraagt.
  • Op vlak van gezondheid ging alles ook prima dit jaar. Begin 2014 ging van start met #project30 maar ergens in maart ben ik beginnen slabakken. De ambitie is hoog voor 2015 en dus vlieg ik er na de feesten opnieuw in. Wordt zeker vervolgd…
  • Bloggewijs heb ik het ook wat laten hangen. Niet omdat ik geen ambitie had, wel omdat ik door al het bovenstaande gewoon weinig tijd had om nog te schrijven. Ideeën genoeg. Notes genoeg. Nu die nog omzetten in goede blogposts. Ik beloof dat ik er in 2015 werk van maak, dus graag tot dan!

Dan rest er mij enkel nog om elkeen van jullie een spetterend 2015 te wensen met veel geluk, een goede gezondheid en veel plezier en succes te wensen in elk avontuur dat jullie in 2015 aangaan.

Hou het veilig en graag tot in 2015!

0

How To Get Away With Murder

Voor alle gekken die hier dachten een handleiding te vinden om een moord te plegen: pech!

How to Get Away with Murder is een nieuwe TV-serie van de hand van Shonda Rhimes (de schrijfster achter Grey’s Anatomy) waarin we een docente / advocate volgen die moord oplost met de hulp van de beste studenten uit haar klas. Parallel daaraan zien we flashbacks naar diezelfde studenten die een lichaam doen verdwijnen…

HTGAWM

Genoeg spanning en amusement om de nakende kerstvakantie mee door te komen. Met andere woorden: aanrader!

0

Software Defined Everything

SDDC ofwel Software Defined Data Center is een hot topic in de IT wereld. Hardware wordt “commodity” waar niemand nog interesse voor heeft: het moet doen waarvoor het gebouwd is, dat is wat men verwacht. Hoe het dat precies doet is bijkomstig geworden.

Niet zo heel erg lang geleden werden verkoopsgesprekken nog gevoerd met behulp van bits & bytes, feats & speeds zeg maar – het eureka voor een select groepje techies, een zwarte vlek op het netvlies van vele anderen. Vandaag staan we met zijn allen op een gigantisch kantelpunt in de sector. When it rains, it pours is een heel toepasselijk gezegde als je het mij vraagt.

Allow me to elaborate…

When It Rains, It Pours

Enterprise omgevingen zijn altijd wat conservatiever dan consumenten. Denk maar aan je Hotmail of Gmail account die je van overal en op elk toestel kan raadplegen, bijna altijd met onbeperkte opslag en coole features.

Denk dan eventjes terug aan je werkmail en bedenk dat je daar meestal een mailbox hebt met beperkte opslag, dat je die mailbox alleen op het werk kan raadplegen of op je smartphone / laptop die door je werkgever werd uitgereikt en dat je daarenboven al die coole features moet missen die je thuis al jaren kent.

De vergelijking met je gratis cloud mailbox is gigantisch… en ja, ik weet uiteraard dat het niet zo evident is en dat er veiligheid en data beschikbaarheid en what else meespeelt in het bedrijfsleven en dat die zaken een kost hebben. Maar toch… mensen zijn die “luxe” gewoon en vroeg of laat moet de bedrijfswereld aansluiting vinden.

Music, Maestro, Please

Een ander voorbeeld van “software defined” is je muziekverzameling. CD’s kwamen en gingen, mp3’s en digitale downloads kwamen en zijn er nog steeds, maar de cloud services zoals Spotify, Rdio, Deezer, Pandora en zo voorts winnen elke dag marktaandeel.

Het is een kwestie van tijd alvorens digitale downloads ook een uitzondering worden. En terecht! Opnieuw het gebruiksgemak van altijd en overal aan je muziek te kunnen is een luxe die mensen heel erg snel gewoon zijn. Hard-copy werd vervangen door software die eerst lokaal stond en nu zelfs in de befaamde cloud rondzwermt.

Videotape Is Dead

Nog een voorbeeld nodig? Videorecorders werden DVD-recorders en HDD-recorders. Daarna kwamen de Digicorders die met een settopbox en dus een vendor-lock-in toegang boden aan een provider gerelateerde cloud. Bijvoorbeeld Rio en Rex van Telenet waar je films en series kan bekijken, bestellen en streamen vanuit je luie zetel.

De volgende evolutie is nu ook al onze huiskamer aan het binnensluipen onder de vorm van Netflix en Stievie. TV, film en series waar en wanneer je wil op eender welk toestel dat internettoegang heeft. Niet meer vastzitten aan de locatie van je settopbox, maar kunnen kijken in de living op je grote TV, switchen naar je iPad tijdens het koken en daarna gewoon in de slaapkamer op de tweede TV, allemaal door middel van een cloud-oplossing die niet gebonden is aan het merk van je toestel of aan je provider van internet of televisie. Blessing!

Server-Side Whitelabled Commodity Hardware

Deze verschuiving zien ze ook in de enterprise omgeving en eigenlijk is die jaren geleden begonnen met bijvoorbeeld server-virtualisatie. Daarna werden de desktops gevirtualiseerd (echter wel alleen tractie gevonden voor zeer bepaalde use-cases, maar dat is een aparte discussie).

De volgende schakel in de ketting is de storage oplossing: gedaan met merkgebonden harde schijven met bijpassende disk-enclosures en een allesziende custom-made storage controller die daarbovenop draait en het boeltje beheert. De markt is aan het verschuiven naar commodity hardware. Whitelabel boxes zeg maar. Zelfgemaakt of een lot kunnen kopen aan een goede prijs. Het maakt allemaal bijzonder weinig uit, want de added-value en differentiatie zit in de softwarelaag erboven. Software-defined dus.

Twijfels? De trendsetters van deze wereld doen het nochtans al een hele lange tijd, nietwaar Google?

Argumenten zoals onbeheersbaar, slechte support, duurder op langere termijn, slechtere performantie,… zijn allemaal excuses om niet te veranderen. Net zoals platenmaatschappijen en TV-zenders halsstarrig willen vasthouden aan hun vergane glorie. Het wordt geen kwestie van meedoen of niet. Neen, het wordt een kwestie van meedoen of stoppen te bestaan.

Software defined is here to stay, komt in veel geuren en kleuren en laat ik nu professioneel net samenwerken met een belangrijke speler op de enterprise markt die deze boodschap heel erg goed begrepen heeft.

In enkele vervolgblogs ga ik graag wat dieper in op zaken als software defined storage, management en cloud integratie.

Stay tuned!

3

KBC Explore

Begin deze week was ik samen met enkele collega bloggers te gast bij KBC te Leuven (very nice building on the inside btw) om een voorproefje te krijgen van de KBC Explore app die kadert in het Superprestige verhaal dat je eerder al op mijn blog kon volgen.

Zonhoven / Ruddervoorde

De tickets voor Zonhoven en Ruddervoorde zijn de deur uit en zouden, als het goed is, vandaag bij de gelukkige winnaars in de brievenbus moeten gevallen zijn. Bij de tickets zitten ook enkele iBeacons (kostprijs ongeveer €50 per stuk dus feel really special). In combinatie met de KBC Explore app gaan deze iBeacons je toelaten om je favoriete veldrijder te volgen op het parcours! How cool is that?!

Met andere woorden: degene die pintjes haalt, weet precies wanneer hij of zij terug moet zijn om zijn favoriet te zien voorbij spurten! Genius!

KBC

Find My Friends

De Explore app laat je ook toe vriendjes te worden met andere mensen (op basis van je naam + postcode) en op die manier elkaar te kunnen terugvinden tijdens het veldrijden. Of tijdens de festivals komende zomer. Of tijdens gelijk welk event waar massa’s volk rondloopt dus. Eigenlijk is het identiek aan “Find My Friends” van Apple, maar met als groot verschil dat dit cross-platform werkt. Androidians en Apple-fans kunnen elkaar dus tracken als ze dan wensen.

iBeacons

Die iBeacons kan je ook gebruiken om je sleutels snel terug te vinden (KBC stuurt een sleutelhangertje bij op maat van de iBeacon) of bijvoorbeeld om je mini-me snel terug te vinden in een kindermassa (Blankenberge strand in de zomer bijvoorbeeld ;)). Uiteraard gaat KBC op termijn meer doen met iBeacons en is dit een test-project om te kijken hoe mensen ermee omgaan. Denk maar aan een welkomstboodschap als je je lokaal KBC-kantoor binnenstapt bijvoorbeeld.

Dus aan de winnaars van de tickets: vergeet uw Explore app niet te downloaden en te installeren op uw smartphone! De app kan elke dag opduiken in uw App / Play store!

Was u niet bij de gelukkigen, maar heb je wel interesse in tickets voor komende Superprestige wedstrijden? Keep a close eye on my blog :).

1

Powered by WordPress. Designed by Woo Themes