Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Dropbox

Cloud Anywhere

Cloud storage is het nieuwe zwart.
Bedrijven kijken er steeds meer naar en eigenlijk hebben ze gelijk. Deze evolutie kadert mijns inziens in de verschuiving waar men “vroeger” over de bits en de bytes praatte bij storage (IOPS, aantal schijven, toeren per minuut,…) terwijl men nu eerder over “de oplossing” praat.
Mensen – klanten – zijn niet meer geïnteresseerd in hoe exact iets werkt. Het moet gewoon werken en voldoen aan de eisen van de business. Hoe dat het precies werkt, daar ligt men niet wakker van. Cloud past perfect in dit plaatje: je neemt een dienst af (al dan niet extern) die gekoppeld is aan een vooraf opgestelde SLA. Duidelijk. Goede afspraken = goede vrienden.
En zoals zo vaak, is dat eigenlijk een trend die eerst in de thuisgebruikers markt pioneert: denk maar aan cloud backups / archiving, denk aan cloud storage zoals DropBox, aan streaming cloud music zoals Spotify en ga zo maar door.
Meer en meer bedrijven stappen al mee in het “Email in the cloud” verhaal. Office 365 is een ander voorbeeld. DropBox is dan weer een prachtige oplossing die de meeste bedrijven echter liever niet zien komen: bedrijfsgegevens in een cloud waar ze geen controle over hebben? No way José!
Vooral een spijtige zaak voor de eindgebruiker, de sales guy, de mensen op de baan bij eindklanten en voor die eindklanten zelf, want niks zo handig als vanop elk toestel toegang hebben tot al je data, los van VPN’s, los van het platform en volledig in sync.
Tot op vandaag is er geen enkele enterprise storage vendor die erin slaagt om een “DropBox-like” naar voor te schuiven die zowel de features heeft als compliant is met de bedrijfspolicies…
Of toch?

Dropbox (Non) Support

Ik ben een hevige fan van Dropbox, don’t get me wrong. Ik ben al twee jaar betalende klant en gebruik de dienst op zeer regelmatige basis (lees: dagelijks). Nu had ik “two-step-authentication” ingesteld wat impliceert dat je op je telefoon een smsje krijgt als je een nieuw toestel toegang geeft tot je Dropbox account.
In dat bericht staat een code en zonder die code lukt het niet. Tot daar alles prima, dat systeem werkte zoals het hoorde. Tot voor kort.
Ik ben in december geswitched van telecom provider (Mobile Vikings -> Telenet, maar daarover een andere keer meer) en sinds die switch had ik geen nieuwe devices aan Dropbox toegevoegd. Met de komst van mijn iPad Mini kwam daar uiteraard verandering in en daar begon de miserie. Geen berichten meer met een code en dus onmogelijk om een nieuw toestel toe te voegen aan mijn Dropbox.
Het ging verder: zelfs via de site kon ik niet aanmelden. Telkens een foutmelding dat er iets scheelde bij Dropbox, maar dat mijn data wel veilig was. En dat was ook zo, want via de client op de Mac en via de andere toestellen die al toegang hadden, werkte alles prima.
Geen erg denk je dan – ticket loggen bij de support afdeling van Dropbox. Dat loggen ging prima, daarna was het iets minder prima. Exact één maand ben ik van het kastje naar de muur gestuurd door Dropbox. Idiote vragen. Screenshots moeten sturen. Geen antwoord krijgen tot je er zelf achter gaat. Dropbox die manueel codes naar mijn mobiel stuurt. Ik die niets ontvangt. Telenet vragen om te helpen, maar ook daar tegen een muur aanlopen (nu vermoed ik wel dat het bij Telenet mis gaat, want vroeger ging dat prima bij MV).
Anyway. Die “two-step-authentication” bleek de culprit van dienst. Dat uitgeschakeld krijgen was een ander paar mouwen, want Dropbox wou zeker zijn dat ik was wie ik zei dat ik was. Goede zaak uiteraard, maar toch. Bel me dan op!? Vraag een kopie van mijn paspoort. Neen, niks van dat.
Uiteindelijk vroegen ze me om via een nog werkend toestel een map aan te maken met daarin een file voor hen zodat ze zeker zijn dat ik het ben. Zo gezegd, zo gedaan. Na twee reminders en SERIEUS mijn gedacht zeggen, kreeg ik plots een mailtje dat de “two-way verification” uitgeschakeld was. Een geautomatiseerd bericht trouwens. Geen enkele mail gezien van een “mens” daarna, bijvoorbeeld om hun te excuseren of om zelfs nog maar te antwoorden op mijn vraag of ze altijd zo traag en nonchalant zijn. Of om te antwoorden op mijn vraag tot compensatie.
Niks van al dat. Om maar te zeggen dat mijn eerste en hopelijk enige ervaring met Dropbox support verre van goed was, integendeel. En ik ben een betalende klant… dus als je een “gratis” klant bent, vrees ik het ergste.
U weze gewaarschuwd!

Dropbox Problemen

Sinds twee weken heb ik problemen met mijn Dropbox account en de support afdeling is geen punten aan het scoren!
Het probleem is het volgende:

  • Als ik wil inloggen via de website, kom ik op een pagina terecht die zegt dat er een probleem is, maar dat al mijn data veilig is en ik me geen zorgen moet maken

dropboxerror

  • Als ik op een nieuw toestel (bv. iPad Mini) de Dropbox client / app installeer, kan ik niet aanloggen op mijn account (gewoonweg “error”)
  • Op toestellen die de client / app al hadden voor de problemen begonnen, kan ik nog altijd aan mijn data en sync’ed hij ook netjes met Dropbox.
  • Op die toestellen met werkende client / app, lukt het eveneens niet via de website…

Concreet kan ik enkel via bestaande, geregistreerde toestellen aan mijn dropbox account – via de geïnstalleerde client / app. Ik ben al een paar dagen met support aan het mailen, maar verder dan “cookies leegmaken” of “screenshot sturen” geraak ik voorlopig niet, ook al maak ik hen er op attent dat ik een betalende klant ben.
Ik ben erg tevreden van Dropbox, maar dit is toch een deuk in de carrosserie van een tot nu toe knappe sportwagen.
Wordt vervolgd…

Dropbox Doubles

Mijn trouwe cloud storage provider – Dropbox – heeft al zijn “Pro” accounts een upgrade gegeven. Het 50GB plan is verdwenen en het laagste “level” is vanaf nu 100GB. Daarnaast kan je nog voor 200GB of 500GB opteren en zijn er uiteraard nog de “Team” plans voor meerdere gebruikers.
Goed nieuws voor bestaande klanten: de prijs blijft hetzelfde, maar je storage verdubbeld. Vanaf nu dus 100GB + mijn gratis verworven extra capaciteit, geeft een mooi “cloud” totaal van 138GB.
Lokale storage wordt elke dag minder “aantrekkelijk”.

Hoe meer data je hebt, hoe meer de noodzaak voor een goed systeem om alles een plaats te geven. Backups, documenten, foto’s, bookmarks, text-files, slidedecks,… you name it. De tijd van megabytes is al lang vervlogen. Zelfs gigabytes beginnen geschiedenis te worden. Vandaag, zelfs in “consumer” omgevingen – lees: in je eigen huis – zijn terabytes al schering en inslag.
Ik heb twee laptops: mijn persoonlijke Macbook en een ThinkPad van de werkgever. Daar begint het probleem al. Ik wil graag al mijn werkgerelateerde documenten  beschikbaar hebben op mijn Macbook, maar ook op mijn iPhone of iPad bijvoorbeeld. Als ik ‘s avonds aan iets denk of ik wil nog snel een document of presentatie overlopen, dan heb ik geen zin om mijn ThinkPad te gaan zoeken, op te starten en te wachten. Dan wil ik gewoon mijn iPad van de salontafel pakken en dat document openen.
Vroeger werd zo iets opgelost met zaken doormailen. Of op een USB-stick zetten. Maar dan zit je met verschillende versies van een bestand, met alle gevolgen vandien. Corrupte files (ik denk aan “Available Offline” van Windows – de slechtste uitvinding ooit), niet meer weten welke versie de juiste is, de verkeerde versie meehebben,…
Om dat euvel op te lossen, gebruik ik “de Cloud”. In mijn geval is die cloud DropBox (en in beperkte mate iCloud en Google). Dat cloud-gebeuren lost mijn probleem van verschillende versies her en der op. Ik moet ook slechts één “file repository” backuppen. Win-win dus.
Maar DropBox is niet alles uiteraard. Mijn werklaptop wordt niet verder gebackupped. Alles wat van belang is, zit in mijn eigen “private cloud”, de rest – lees: OS en applicaties – kan mij gestolen worden. Als mijn ThinkPad sterft, kapot gaat, gestolen wordt,… is het gewoon een kwestie van een nieuwe ThinkPad te bestellen en mijn cloud applicatie erop te installeren.
Mijn Macbook zit naast dat cloud-gebeuren, wel nog verwikkeld in een backup structuur. Mijn Macbook bevat ook mijn muziek, mijn foto’s, mijn hebben en mijn houden zeg maar. Documenten zitten in de cloud, maar de “media” niet. Of toch niet in DropBox en consoorten, want daarvoor is mijn storage capacity daar veel te kleinschalig.
Neen. Mijn Macbook stuurt in eerste instantie alles naar de USB-schijf met TimeMachine van Apple. Dat is mijn eerste toevluchtsoord in geval van nood. Daarnaast wordt er elke nacht een “smart copy” gemaakt via Super Duper. Smart copy impliceert dat enkel de eerste backup een full copy is en dat elke daarop volgende backup in feite bestaat uit delta’s. Sommige backup toepassingen noemen dat ook wel “incremental forever”.
Die Super Duper backup gaat naar een FreeNAS netwerk opslag met een capaciteit van om en bij de 4TB (ZFS als onderliggend filesystem).
Als derde vangnet heb ik een kopie van alles wat echt belangrijk is (een iTunes backup, een LightRoom backup,…) ook gekopieerd naar mijn iOmega StorCenter, eveneens een NAS box. RAID5 voor de disk-config, in totaal 4TB raw capacity, 2,7TB usable capacity. Die backups zijn een manueel gebeuren en doe ik gemiddeld eens per maand, meer als ik veel nieuwe data op de Mac heb gedumpt.
Lokaal is mijn backup systeem dus meer dan redundant, maar dat was nog niet genoeg. Wat als mijn huis in vlammen op gaat? Of wat als er dieven over de vloer komen die alles meesleuren, ook mijn backup devices? Oplossing? De cloud natuurlijk! De volledige Macbook wordt opnieuw permanent naar de cloud gestuurd via CrashPlan. Ook hier kan je spreken over “incremental forever” backups, maar daarop nog eens deduplicatie zodat de upload naar de cloud (de delta’s van daarnet) zo klein mogelijk is.
Om dat allemaal overzichtelijk te houden, is een goede structuur in je folders en disks onontbeerlijk. Anders zit je met zoveel data her en der verspreidt, dat je niet meer weet wat waar zit. Resultaat: dubbels, dubbels en dubbels. En dat kost geld aan opslag, aan tijd, aan storage en aan bandbreedte (want alles moet geupload worden naar de cloud).
Data brengt dus werk met zich mee. Vroeger hadden we ocharme 500MB opslagcapaciteit en daarmee was de kous af. Vandaag zijn terabytes goedkoper dan ooit en staan we niet meer stil bij een gigabyte’je meer of minder. Alles netjes een plaats geven is belangrijk en houdt de boel handelbaar, maar wat ik nog veel liever zou hebben, is een complete indexering van al mijn data.
Indexeer al mijn bestanden. Dan kan ik zoeken op filename en *BOEM* – daar is mijn file. Maar ik wil meer dan dat. Ik wil dat ook alles geïndexeerd word op content. Ik wil niet al mijn filenames onthouden, dat is onbegonnen werk! Maar als ik over een bepaald onderwerp iets zoek, dan kan een index die ook in bestanden kijkt, mij serieus helpen.
Voeg daar nog meer metadata aan toe zoals tijdstippen, exif data, locatie gegevens,… en ga zo maar door, en je krijgt een systeem dat al die data kan doen samenvallen en een correlatie kan aanbieden aan de gebruiker.
Dat zou ik graag hebben, thuis. Dat zou het gemakkelijk maken. En dat bestaat bij mijn weten nog niet voor de consumer markt. Er bestaan wel softwares die dat doen, maar die zijn niet cross-platform, cross-storage-device, cross-… dus dat is niet helemaal wat ik zoek.
Tot wanneer dat mogelijk is, zit er niks anders op dan een goede structuur aanhouden en een nette “flow” te respecteren voor mijn data. Alles heeft zijn plaats, zijn folder, zijn bestemming. Door dat systeem consequent toe te passen, kan ik erg snel iets terugvinden, maar het blijft een taak om dat systeem netjes te volgen.
Hoe doet u dat, al uw data een plaats geven? Welk systeem gebruikt u? Welke software? Welke backups? Neemt u überhaubt wel backups? Consequent? Ik ben eens curieus.

BOX.net – een DropBox alternatief – biedt aan alle iOS-toestel-eigenaars (what’s in a name?) levenslang 50GB opslag aan. Grijpt uw kans en installeer de App. Als je nog geen account hebt, kan je die in de App aanmaken en “BOOM” daar is je 50GB gratis storage!
Uiteraard doen ze dit om iCloud van Apple te counteren, maar who cares. Free cloud storage is altijd meegenomen. Hier kijken voor uitleg en features en demo’s en…

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑