Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: Audio

Gechromecast

Ik ben “gechromecast” zoals ze zeggen. Althans ik zeg dat toch…
Eigenlijk bedoel ik gewoon dat ik een grote fan ben van Google’s Chromecast dongle die je aan elk beeldscherm met HDMI-ingang kan aansluiten waarna dat scherm alles wegheeft van een smart-TV.

Installeren?

Zo een Chromecast is helemaal niet zo duur (rond de 35 euro mits wat online zoekwerk) en als je een HDMI-kabeltje in een HDMI-poort kan pluggen, dan kan je een Chromecast installeren. Eens dat gedaan is voorzie je de dongle van stroom en schakel je de TV naar de overeenkomstige HDMI-poort.
buy-chromecast-lightbox
De volgende stap is je telefoon / tablet voorzien van de Chromecast App en je te connecteren op het wifi signaal van de Chromecast. Eens dat gelukt is, kan je de Chromecast toevoegen aan je bestaand wifi netwerk en klaar is kees: je bent klaar om te “casten”.

Waarvoor gebruik ik het?

Hoofdzakelijk voor het streamen van Netflix en Youtube richting TV’s doorheen het huis. Maar je kan er ook bv. Spotify naartoe sturen zodat die dure home theatre opstelling voor meer dan films gebruikt wordt. Als je dat doet krijg je alle info rond de muziek trouwens netjes fullscreen op je televisie te zien.
Je kan er natuurlijk ook foto’s mee tonen op het grote scherm, tabs uit je browser op je TV laten zien (al vereist dit wel dat je Google Chrome gebruikt) en waarschijnlijk nog veel andere dingen die ik vergeet, maar zelf niet gebruik.
Bovenstaande kan je ook met bv. een AppleTV, maar als je verder geen features van de AppleTV gebruikt, dan is de Chromecast een veel goedkopere oplossing!

Soorten Chromecast

De huidige versie van de Chromecast is eigenlijk de tweede iteratie. De eerste zag er meer uit als een USB-stick, wat soms een probleem was bij TV’s die aan de muur bevestigd zijn: de stick stak dan loodrecht naar achter uit de TV waardoor die met de muur in aanraking kwam.
chromecast
De nieuwe Chromecast is een rond ontwerp (Google logo) met daaraan een flexibele HDMI-connector. Daardoor bengelt het toestel aan de HDMI-poort van je TV en zit het niet in de weg. Verder heeft de nieuwe versie ook ondersteuning voor 802.11AC wifi t.o.v. de eerste versie die beperkt was tot 802.11N.
chromecast-specs
Of dat belangrijk is, hangt helemaal af van jouw wifi signaal: als je vandaag geen AC hebt en ook geen plannen om te upgraden, dan zal je weinig voordeel halen met de nieuwe Chromecast. Heb je echter wel een wifi netwerk dat het nieuwste AC protocol ondersteunt, dan is het verschil erg merkbaar.
Wanneer je Netflix kijkt, zie je bij de start altijd een percentage dat oploopt. Dit is Netflix die een buffer aanmaakt om streaming TV te kunnen doen zonder vertragingen of andere irritante zaken. Met de eerste Chromecast zag je dit percentage mooi oplopen tot aan 100%, terwijl bij de nieuwe versie het percentage oploopt tot aan pakweg 10% en dan opeens al aan 100% zit. Met dank aan de veel snellere wifi verbinding dus.
Verder bracht Google ook een Chromecast Audio uit die net hetzelfde doet als de video versie, maar dan voor audio. Het toestel heeft een 3.5mm jack i.p.v. de HDMI-connector en laat je dus toe om eender welke speaker setup om te toveren tot een setup waar je naar kan streamen met bv. Spotify.

Kopen?

Als je jezelf herkent in een van bovenstaande use-cases en je hebt geen smart TV die dat allemaal native kan, dan is de Chromecast spek voor jouw bek. Verder kan het ook interessant zijn als je nog een oude computer flatscreen hebt rondslingeren: Chromecast er op aansluiten en klaar: Netflix, Youtube, muziek… tot je beschikking. Ideaal om bijvoorbeeld in de keuken TV  te kunnen kijken zonder kabels te moeten aanleggen.

Podcasts I Like

So podcasting is gaining traction huh?
Ik luister al enkele jaren met regelmaat naar podcasts eigenlijk. Meestal in de auto en meestal ‘s morgens, want dat zijn de momenten dat ik niet afgeleid wordt door derden en eveneens de momenten waarop ik niet persé zin heb in luide muziek.
Vroeger werd dit slot ingevuld door Radio 1 (Peeters & Pichal iemand?), maar sinds dat die ermee gestopt zijn en Hautekiet me meestal niet kan boeien, ben ik op zoek gaan naar een alternatieve invulling van die dagelijkse 90 minuten commute.
Mijn huidige lijst:

  • StartUp: podcast over het opstarten van een “startup” in San Francisco. Interessante “behind-the-scenes” ervaring!
  • Tech45: “light” tech podcast uit Vlaanderen. Soms zeer leuk, andere keren wat saaier. Hangt af van de aflevering en de gasten.
  • Control-Walt-Delete: tech podcast met de bekende Walt Mossberg en zijn sidekick van The Verge. Bespreken consumer tech en meestal met leuke anekdotes.
  • Radio Roels: Vlaams en goed. Check it!
  • Virtually Speaking: VMware centric podcast door VMware mensen. Engelstalig.
  • Speaking in Tech: podcast die het de “in’s & out’s” van enterprise tech elke week tegen het licht houden.

De lijst is zeker niet eindig, maar dat is mijn huidige “playlist”. Soms valt er een podcast af, soms komt er eentje bij om er een paar afleveringen later weer af te vallen. Hangt allemaal af van waar mijn interesses op dat moment liggen.
Dus als je nog niet aan podcasting doet en zin hebt om het eens te checken (en onze interesses matchen!), geef de podcasts hierboven dan een kans!
Cheers.
PS: als je podcasts wil luisteren dan hoef je niets meer te doen dan iTunes te openen en te zoeken naar bovenstaande podcasts. Kan ook op de iPhone met de standaard podcast app natuurlijk. Voor de Android fans zijn er ook genoeg apps beschikbaar in de Play store trouwens.

Kwam vandaag toe met UPS:

  • 2 x Sonos S5 ZonePlayer
  • 1 x Sonos CR200 remote
  • 1 x BR100 Sonos ZoneBridge

Met andere woorden: verwacht u in de nabije toekomst aan een serieuze hands-on Sonos experience review! En dan ga ik nu verder spelen muziek luisteren ;-).

Normaal gezien stream ik mijn videobestanden vanop mijn Windows Home Server naar mijn XBOX360 die aan de Panasonic HDTV aangesloten is. Het systeem werkt zeer gemakkelijk en snel, maar heeft ook enkele nadelen:

  • De XBOX360 ondersteunt geen ondertitels (*.srt, *.sub,…).
  • MKV (Matroska Video) bestanden, het formaat dat meer en meer gebruikt wordt, zeker bij 720p of 1080p bestanden, wordt niet ondersteunt op de XBOX360.
  • Ik gebruik de wireless network adapter met mijn XBOX360 en aangezien mijn draadloos netwerk op 802.11G standaard draait, is het draadloos streamen van HD bestanden niet (of bijna niet) mogelijk. Het netwerk upgraden naar 802.11N is een optie, maar is duur: nieuwe router, nieuwe XB0X360 wireless adapter. Een netwerkkabel leggen is eventueel mogelijk, maar dat vind ik visueel niet mooi ;-). En het lost de eerder genoemde problemen niet op.

Om dit probleem relatief gemakkelijk te omzeilen, sluit ik mijn Macbook aan op de HDTV met behulp van een Mini DisplayPort naar VGA adapter. Het geluid gaat via de line-out van de Macbook naar de line-in van de HDTV. Op zich werkt dit allemaal wel, maar het is redelijk omslachtig en niet gebruiksvriendelijk.
Tot voor kort dacht ik dat er geen andere alternatieven waren, tot ik de “Cablesson Mini DisplayPort + USB Audio To HDMI” ontdekte. Dit klein toestelletje bestaat uit een plat, wit doosje met aan de ene kant een MiniDisplay kabel en een USB kabel en aan de andere kant een vrouwelijke HDMI aansluiting.

Cablesson Mac To HDMI Adapter

De twee kabels sluit je aan de op Macbook en via de HDMI aansluiting op de “Cablesson Mini DisplayPort + USB Audio To HDMI” sluit je het doosje met een HDMI-kabel aan op de HDTV. Vanaf nu worden beeld en geluid van de Macbook via de HDMI kabel naar de HDTV gestuurd. Eén kabel en alles digitaal aangesloten. Great!
Het wit doosje is in feite een USB geluidskaart en bevat daarnaast nog een converter-chip die het video- en geluidssignaal van de Macbook op de HDMI-kabel zet.

Cablesson HDMI To Mac

Het enige dat je moet doen om alles te doen werken, is in de System Preferences van OS X de nieuwe external USB soundcard aanduiden en klaar is kees.

Het bakje heeft trouwens geen extra voeding nodig, want de stroomvoorziening loopt samen met het geluid door de USB aansluiting.
En wat moet dit leuks nu eigenlijk kosten? Wel, ik heb toestel gekocht bij HD Central, een winkel die ik gevonden heb via Amazon UK (en ook via Amazon besteld) en heb alles inbegrepen net geen 47€ betaald. Oorspronkelijk had ik een ander merk gevonden, maar dat was niet op voorraad en kostte dubbel zoveel. En als ik de foto’s vergelijk met mijn exemplaar, dan denk ik eerlijk gezegd dat het om hetzelfde product gaat…
Ah ja, voor de geïnteresseerden: er is een iets duurdere versie die over een Toslink digitale audio aansluiting beschikt (optisch dus). Zelf heb ik hier niets aan daar mijn XBOX360 de enige Toslink aansluiting op mijn versterker al gebruikt, maar moest je nog zo een aansluiting vrij hebben, dan kan je de duurdere versie overwegen daar de Toslink aansluiting mogelijk een nog betere geluidskwaliteit levert en ondersteuning biedt voor Dolby Digital (surround sound). Opgelet, dit laatste werkt enkel als het bronbestand over de nodige geluidskanalen beschikt!
Concreet: de “Cablesson Mini DisplayPort + USB Audio To HDMI” is een topper van formaat die ik iedereen die over een Mac en een HDTV beschikt kan aanraden. Zowel de beeld- als geluidskwaliteit zijn perfect en alles werkt zoals verwacht. Er zijn geen drivers of extra applicaties nodig om het geheel aan de praat te krijgen, waardoor je binnen de vijf minuten up & running bent.

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑