Unexpected.be

Telling stories for a living

Month: August 2016

Gechromecast

Ik ben “gechromecast” zoals ze zeggen. Althans ik zeg dat toch…
Eigenlijk bedoel ik gewoon dat ik een grote fan ben van Google’s Chromecast dongle die je aan elk beeldscherm met HDMI-ingang kan aansluiten waarna dat scherm alles wegheeft van een smart-TV.

Installeren?

Zo een Chromecast is helemaal niet zo duur (rond de 35 euro mits wat online zoekwerk) en als je een HDMI-kabeltje in een HDMI-poort kan pluggen, dan kan je een Chromecast installeren. Eens dat gedaan is voorzie je de dongle van stroom en schakel je de TV naar de overeenkomstige HDMI-poort.
buy-chromecast-lightbox
De volgende stap is je telefoon / tablet voorzien van de Chromecast App en je te connecteren op het wifi signaal van de Chromecast. Eens dat gelukt is, kan je de Chromecast toevoegen aan je bestaand wifi netwerk en klaar is kees: je bent klaar om te “casten”.

Waarvoor gebruik ik het?

Hoofdzakelijk voor het streamen van Netflix en Youtube richting TV’s doorheen het huis. Maar je kan er ook bv. Spotify naartoe sturen zodat die dure home theatre opstelling voor meer dan films gebruikt wordt. Als je dat doet krijg je alle info rond de muziek trouwens netjes fullscreen op je televisie te zien.
Je kan er natuurlijk ook foto’s mee tonen op het grote scherm, tabs uit je browser op je TV laten zien (al vereist dit wel dat je Google Chrome gebruikt) en waarschijnlijk nog veel andere dingen die ik vergeet, maar zelf niet gebruik.
Bovenstaande kan je ook met bv. een AppleTV, maar als je verder geen features van de AppleTV gebruikt, dan is de Chromecast een veel goedkopere oplossing!

Soorten Chromecast

De huidige versie van de Chromecast is eigenlijk de tweede iteratie. De eerste zag er meer uit als een USB-stick, wat soms een probleem was bij TV’s die aan de muur bevestigd zijn: de stick stak dan loodrecht naar achter uit de TV waardoor die met de muur in aanraking kwam.
chromecast
De nieuwe Chromecast is een rond ontwerp (Google logo) met daaraan een flexibele HDMI-connector. Daardoor bengelt het toestel aan de HDMI-poort van je TV en zit het niet in de weg. Verder heeft de nieuwe versie ook ondersteuning voor 802.11AC wifi t.o.v. de eerste versie die beperkt was tot 802.11N.
chromecast-specs
Of dat belangrijk is, hangt helemaal af van jouw wifi signaal: als je vandaag geen AC hebt en ook geen plannen om te upgraden, dan zal je weinig voordeel halen met de nieuwe Chromecast. Heb je echter wel een wifi netwerk dat het nieuwste AC protocol ondersteunt, dan is het verschil erg merkbaar.
Wanneer je Netflix kijkt, zie je bij de start altijd een percentage dat oploopt. Dit is Netflix die een buffer aanmaakt om streaming TV te kunnen doen zonder vertragingen of andere irritante zaken. Met de eerste Chromecast zag je dit percentage mooi oplopen tot aan 100%, terwijl bij de nieuwe versie het percentage oploopt tot aan pakweg 10% en dan opeens al aan 100% zit. Met dank aan de veel snellere wifi verbinding dus.
Verder bracht Google ook een Chromecast Audio uit die net hetzelfde doet als de video versie, maar dan voor audio. Het toestel heeft een 3.5mm jack i.p.v. de HDMI-connector en laat je dus toe om eender welke speaker setup om te toveren tot een setup waar je naar kan streamen met bv. Spotify.

Kopen?

Als je jezelf herkent in een van bovenstaande use-cases en je hebt geen smart TV die dat allemaal native kan, dan is de Chromecast spek voor jouw bek. Verder kan het ook interessant zijn als je nog een oude computer flatscreen hebt rondslingeren: Chromecast er op aansluiten en klaar: Netflix, Youtube, muziek… tot je beschikking. Ideaal om bijvoorbeeld in de keuken TV  te kunnen kijken zonder kabels te moeten aanleggen.

Plantronics BackBeat FIT

Eén van mijn geliefkoosde attributen tijdens het lopen zijn mijn headphones. Meestal loop ik met muziek, maar tegenwoordig kan het al eens voorvallen dat ik een podcast luister tijdens het sporten.
Er zit zelfs een systeem achter…
Wanneer ik een loopje doe waarvan ik weet dat ik het kan zonder mijn grenzen te verleggen, dan zal ik al naar een podcast grijpen. Indien ik echter voor een nieuwe uitdaging sta (bijvoorbeeld langer lopen zonder onderbreking, een nieuwe afstand bereiken…) dan gaat de voorkeur naar muziek.
Ten eerste moet ik minder nadenken bij muziek en ten tweede kan ik met muziek beter mijn grenzen verleggen en de pijn verbijten wanneer ik nog effe moet volhouden. Kwestie van jezelf te mindfucken zeker?
Enfin. Headphones dus. Of “oortjes” zoals in de volksmond al eens weerklinkt.
De standaard meegeleverde oortjes van mijn iPhone zijn niet veel waard:

  • Ze blijven niet op hun plaats zitten
  • Ik heb er heel snel fysiek pijn van aan mijn oren
  • De geluidskwaliteit is matig
  • Ze zijn bedraad en dat is gewoon lastig

Mijn zoektocht naar een betere set die bovenstaande problemen oplost, was van korte duur. In het begin was de Start To Run app mijn trouwe metgezel en een van de sponsors van die app is Plantronics. Als het goed genoeg is voor Evy, dan is het goed genoeg voor mij :-).
backbeat-fit-green
De keuze viel dus op de BackBeat FIT van Plantronics, een headset die alles heeft waar ik naar op zoek ben:

  • Felle kleurtjes (who cares huh… heb de lime greens omdat die goedkoper waren dan de andere kleuren)
  • Bluetooth en dus geen draadjes meer
  • Batterijduur die lang mee gaat
  • Comfortabel om te dragen
  • Goede geluidsweergave met een specifieke vorm die toch nog beetje omgevingsgeluid toelaat – safety first!
  • Rubberachtig materiaal dat tegen weer, wind en zweet bestand is
  • Bedieningsknoppen op de headset zelf (volume, volgend en vorig nr…)
  • Ingebouwde microfoon voor als je wil bellen tijdens het sporten

Na enkele maanden intens gebruik kan ik alleen maar zeggen dat ik tevreden ben van mijn aankoop en dat ik deze headphones opnieuw zou kopen. Naast de headset krijg je er trouwens zo een zakje bij dat je rond je arm kan bevestigen om je smartphone in op te bergen. Verder is er ook plaats voor een kredietkaart / ID kaart en met wat gepruts krijg je er je huissleutel ook nog bij. Het zakje kan binnenstebuiten gekeerd worden om van loopzakje naar opbergzakje voor de headset te gaan, maar die moeite doe ik niet. Oh, en het materiaal van het zakje is reflecterend dus extra veilig als je onderweg bent.
xbackbeat-fit-blue-case+pouch.png.pagespeed.ic.VoWHGJWoDo
Maar de titel van deze blog impliceert dat er een probleem was… over een cliffhanger gesproken!
Dat zakje heb ik eigenlijk niet direct in gebruik genomen, vooral omdat ik de eerste maanden louter en alleen op de loopband gelopen heb. Iets van eerst leren lopen alvorens ik me onder de mensen wou begeven ;-).
Recent bedacht ik dat ik dat zakje had liggen en wou ik het dus gebruiken. iPhone erin, sleutel erin en klaar. Rits sluiten en vertrekken maar… of toch niet. Toen ik de rits wou sluiten, had ik de helft van de rits zelf opeens in mijn hand. Tot zo ver mijn blijheid. Gelukkig kon ik het zakje nog sluiten met wat handigheid, maar een teken van kwaliteit is het niet en gebruiksvriendelijk is ook niet het eerste waar ik aan denk als ik dat zakje wil openen of sluiten met een halve rits!
Gisteren heb ik een support ticket gelogd via de website van Plantronics. Er werd mij beloofd dat ik binnen 1 werkdag een antwoord mocht verwachten en effectief: vanmorgen had ik een mailtje van een vriendelijke helpdesk medewerker (*zwaait naar Jeroen*) met de vraag om mijn adres en bewijs van aankoop door te sturen. Eens in hun bezit sturen ze me dan met veel plezier een nieuw zakje toe zodat mijn smartphone weer veilig mee kan lopen.
Het klinkt als vanzelfsprekend, maar ik heb al genoeg andere ervaringen gehad met klantendiensten. Dikke pluim dus voor de mensen van Plantronics. Een goed product maken is één ding. Zorgen dat klanten het product opnieuw kopen omdat ze weten dat er iemand luistert bij problemen is een andere zaak.
Een vette thumbs up Plantronics! Jullie hebber er een terugkerende klant en evangelist bij!
PS: het zakje kan géén iPhone 6S Plus (en andere phablets) herbergen!

Belfius Ieper Trail

Het is zo ver beste lezers!
Ik heb me vandaag officieel ingeschreven voor mijn allereerste loopwedstrijd: de Belfius Ieper Trail.
De after movie van de eerste editie ziet er erg leuk uit en de aanstekelijke woorden van Kelly hebben mij over de streep getrokken. Halverwege oktober ga ik dwars door Ieper mijn eerste wedstrijd lopen en tegelijkertijd genieten van de mooie omgeving en de gebouwen waar je langs loopt.


 
Volgens de website is de gemiddelde afstand 8.5km en op zich is dat al een uitdaging, want vandaag de dag loop ik gemiddeld 4.5-5km per keer. Nog twee maanden om alles te geven en er in oktober een succes van te maken.
Bestaat er zo iets als plankenkoorts bij lopen :-)?
Als je zelf ook wil meedoen, deelnemen kost €12 en kan je gewoon via de website doen.

© 2018 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑