Unexpected.be

Telling stories for a living

Tag: iTunes (page 2 of 2)

Het is er eindelijk van gekomen om iTunes 8 te installeren en terwijl ik dan toch bezig was, mijn iPod Touch te upgraden naar firmware 2.1 (die nauw samenwerkt met de nieuwe iTunes). In tegenstelling tot wat ik dacht, is deze nieuwe firmware wél gratis voor de mensen die enkele maanden terug al geld op tafel gelegd hadden voor versie 2.0. Chance! 
Bon, iTunes 8. Het voelt allemaal iets sneller aan dan de vorige release, maar het is nog verre van “gelijk het moet” op Windows machines. Mensen die nog nooit op een Apple gewerkt hebben, begrijpen de commotie misschien niet, maar iTunes op Mac draait echt vele malen sneller dan op PC. Learn to develop Cupertino (althans voor Windows)!
Anyway, er is natuurlijk ook wel goed nieuws: Genius playlists (check deze foto voor het mechanisme achter het systeem ;-)). Deze nieuwe feature werkt echt wel goed (nadat hij eerst gans je muziekcollectie doorzocht heeft natuurlijk) en stelt een playlist samen die netjes aansluit bij het nummer dat je op dat moment aan het luisteren bent. Knap! En tot mijn verbazing geslaagd ook, want tot nu toe vind ik de voorgestelde muziek goed passen. 
De nieuwe firmware (check de link voor “voor en na” screenshots) voor de iPod Touch maakt het geheel ook een beetje “snappier”, al had ik in feite niet te klagen. Vastlopers en crashes zouden weggewerkt zijn (al had ik daar in feite geen last van) en hier en daar zijn er visuele wijzigingen doorgevoerd aan playlists (veel handiger nu want je ziet onder de song title ook direct van welke CD het nummer komt enz), menu’s, de taskbar bovenaan en vaneigens ook de toevoeging van de Genius playlist feature. Mooi meegenomen dus, maar niet spectaculair verschillend van 2.0.

Er waren al vermoedens, maar uit een recent gelekt document zou het zo goed als zeker blijken dat Apple heel binnenkort een nieuwe versie van iTunes zal aankondigen. Voornamelijk leuk is de toevoeging van “Genius” playlists, waardoor iTunes zelf muziek zal voorstellen die goed “past” bij de muziek die op dat moment staat te spelen, waardoor je dus een meer homogene playlist kan genereren in plaats van Kabouter Plop gevolgd door Europe met daarna een streepje Moby en om af te sluiten Frans Bauer :-).
Diezelfde functionaliteit gaan ze gebruiken om met de iTunes Store muziek aan te bieden die in het verlengde ligt van waar je op dat moment naar luistert. Clever Apple, very clever!

Op 9 september staat er weer een Apple event op de agenda en men vermoedt dat Apple (of beter gezegd, Steve Jobs) een nieuwe iPod Nano gaat aankondigen (waarvan de ontwerpen al gelekt zijn), mogelijk een vernieuwde iPod Touch (zodat deze meer op de nieuwe iPhone 3G gaat lijken) en eventueel ook iTunes versie 8. 

Persoonlijk ben ik vooral geinteresseerd in de nieuwe iTunes, daar een nieuwe versie hopelijk ook een snelheidverhoging voor Windows platforms met zich zal meebrengen. Ah ja en voor mensen die zitten te wachten op een upgrade van de Macbook en de Macbook Pro… deze staan naar het schijnt op de agenda voor oktober.

Vandaag dus ook mijn deeltje iTunes miserie gehad (in navolging van Michel): ik wou mijn vaste computer als iTunes machine gebruiken in plaats van de VAIO omdat ik die als primaire computer gebruik wanneer ik thuis ben. Zo gezegd zo gedaan.
De iTunes bibliotheek exporteren en terug importeren werkt wel, maar is niet ideaal omdat song ratings en play counts bijvoorbeeld niet mee overgezet worden. Album art ook al niet. Hatelijk dus, al moet hij niet terug al je muziek doorschuimen om zijn bibliotheek aan te maken.
Dan maar een andere oplossing gezocht en wat bleek: de iTunes folder in zijn geheel kopiëren is nog de beste oplossing! Alles is dan direct in orde zoals het moet maar je moet een ding goed nakijken: in de XML file in de iTunes map is er bij elk bestand een verwijzing naar het path waar je muziek opgeslagen zit, en als op PC “X” dit path verschillend is van PC “Y”, dan vindt iTunes de muziek niet en ben je verloren. Dus ofwel de muziek onder dezelfde drive-letter steken ofwel in die file een “find & replace” doen. Niet vergeten!
Daarna had ik nog problemen met mijn iPod Touch in de zin dat hij de “apps” niet meer wou installeren en dat ze er volgens iTunes al op stonden. Een restore van de iPod met een backup van voordien gaf nog altijd dezelfde problemen. De enige oplossing was een “clean” restore, waarin je dus zegt dat hij de iPod gans moet wissen alsof het een nieuw toestel is. Zucht.
Apple is soms toch niet zo je dat hoor… en zeker niet met iTunes!

Bij het thuiskomen van vakantie lag er zoals verwacht een postpakket op mij te wachten: mijn iPod Touch was netjes afgeleverd, drie dagen na bestelling.
Dit is ondertussen mijn derde iPod: eerst een Mini, dan een Nano 1st Gen en nu deze Touch en het moet gezegd: deze iPod ruled zwaar ten opzichte van al de anderen! Het grote scherm is echt superhandig om je nummers te doorzoeken, albumart op te bekijken, playlists te doorkruisen, foto’s te bekijken, films af te spelen (tegen mijn verwachtingen in gaat dit echt goed),…

Het eerste wat ik gedaan heb, is mijn iTunes 7.7 gekoppeld aan de Touch en de nieuwe versie van het OS gekocht: versie 2.0, net zoals op de iPhone 3G. Daardoor krijg je enkele nieuwe applicaties, maar ook toegang tot de AppStore, waar toch wel pareltjes van software (zelfs gratis) tussen zitten. Ik denk dat ik er toch el een zevental opgezet heb die ik regelmatig gebruik en die ook nuttig zijn (ik tel mijn Jedi zwaard bijvoorbeeld niet mee als “nuttig” ;-)). Wel spijtig dat ik daar 7.99€ voor moet betalen terwijl mijn Touch toch nieuw is en je die upgrade op de iPhone wel gratis krijgt… Swat.
Na de upgrade vaneigens enkele playlists aangemaakt en laten syncen, Youtube, Twitterific, Facebook en WordPress apps uitvoerig getest en goed bevonden, Mail & Safari werken ook leuk en ik geef graag toe dat die veel beter werken dan bijvoorbeeld IE of Opera op mijn Windows Mobile smartphone. Had ik al gezegd dat films kijken op de Touch ook aangenaam is en dat dat scherm zeker groot genoeg is? Dringend eens wat series converteren naar iPod formaat zodat ik on the road ook een bezigheid heb ;-).
En nu? Wel, de drang om een iPhone 3G te kopen is er alleen maar op toegenomen. Misschien dat ik de 16GB variant nu wel links laat liggen, daar ik een Touch heb voor al mijn muziek (van 32GB) en de iPhone dan vooral voor al de rest zou dienen, waarvoor 8GB wel voldoende zou moeten zijn (zelfs met een beetje muziek erbij, voor wanneer ik de iPod niet bijheb). We zullen zien, voorlopig zijn ze toch uitverkocht, waardoor die “folie” nog wat kan rijpen… hehe.
In ieder geval: ik kan de iPod Touch aan iedereen aanraden. Ga wel voor de 32GB versie, want met een beetje muziek en beeld is dat ding nog altijd rap gevuld. Misschien zou het leuk zijn als Apple voor de toch wel stevige prijs er een docking station bij doet, inclusief de remote waarmee je de Touch op afstand kan bedienen, wat handig is als je hem via dat docking station aan je versterker hangt. Die optie kost rond de 40€, wat ik niet weinig vind…

Ter voorbereiding van mijn nieuwe iPod Touch en het gebruik van de App Store ben ik alvast begonnen met iTunes een 5de kans te geven op mijn toestel. In het verleden heb ik regelmatig eens richting iTunes gekeken, maar telkens opnieuw stelde het mij telleur en dan vooral door zijn traagheid.
Het enige dat iTunes mij kon bieden en dat ik echt wel de moeite vond, waren de smart playlists waar automatisch muziek volgens genre of bijvoorbeeld aantal “sterren” in terecht kwam. Op een “mac” vind ik het wel een goed programma, maar op Windows dus niet… althans toch niet onder XP. Nu draai ik Vista en we zullen zien of het daar beter onder draait, maar ik twijfel er sterk aan.
Het ding is nu bezig om mijn volledige muziekcollectie te catalogiseren, wat nog wel enkele uurtjes zal duren denk ik. En daarna gaat ie nog op zoek gaan naar cover art. Zucht.

In het verleden heb ik al vaak met iTunes gewerkt, maar elke keer toch teruggekeerd naar de vertrouwde explorer in combinatie met Winamp. Waarom? iTunes was altijd zo traag en ik had het gevoel dat mijn computer dringend aan vervanging toe was wanneer iTunes stond te reutelen om iets gedaan te krijgen. Onlangs is iTunes naar versie 7 geëvolueerd (met onder andere CoverFlow, een erg fijne feature om door je albums te bladeren) en ik heb dus besloten om het nog eens een kans te geven. De GUI voelt in ieder geval veel sneller aan, al blijft het een resource-hog van je welste. Zo gebruik iTunes op dit moment rond de 100MB RAM-geheugen, en dat om gewoon random songs af te spelen uit mijn collectie.
Waarom blijf ik dan terugkeren naar iTunes? Ik vind het een leuk programma met interessante mogelijkheden die ik nergens anders kan terugvinden, althans niet met dezelfde functionaliteiten. De manier waarop afspeellijsten kunnen gemaakt worden, albumhoezen gedownload worden en getoond worden, muziek een score kan gegeven worden en vooral, het gemak van een ingebouwde en snelle zoekmachine, … en zo zijn er nog wel enkele zaken zoals de uitgebreide samenwerking met mijn iPod, mijn op mijn wishlist staande Apple TV enz enz.
En ja, ik heb alternatieven geprobeerd: Windows Media Player 11, Winamp Media Library, … en geen enkele software kan me bekoren zoals iTunes dat kan. Versta me niet verkeerd, iTunes is verre van perfect, maar voor mij is het op dit ogenblik de “minst slechte” muziek manager. Als er mensen tips hebben, laat maar horen!

Naar goeder trouw is vandaag de jaarlijkse MacExpo van start gegaan, een beurs waar alle nieuwe producten van en voor Apple worden voorgesteld. Zoals elk jaar, wordt er erg uitgekeken naar de “keynote” van Steve Jobs, CEO van Apple, waarin hij de nieuwigheden voorsteld. Er waren veel geruchten die de ronde gingen, maar volgende nieuwe producten hebben het gehaald:

  • Apple iPhone: Apple stapt in de GSM markt met een supercool telefoontoestel zonder toetsen. In de plaats krijg je een touchscreen. De telefoon is tegelijk een iPod met breedbeeldscherm (je kan het beeld gewoon 90 graden kantelen) met video-ondersteuning. Daarnaast is het ook een internetbrowser, email client, kan je er widgets op zetten om bijvoorbeeld de beurs te volgen enz enz! Vergeet de Blackberry’s, de Palm’s en de Nokia N-series van vandaag en verwelkom de iPhone. Prijs van een 4GB model: $499. Prijs van een 8GB model: $599. Nog best schappelijke prijzen vind ik zelf, nl. een GSM met al die mogelijkheden kost op zich al snel 300€ en dan ben ik nog heel erg vrijgevig. Een iPod Nano, dus zonder video-ondersteuning en groot breedbeeld scherm, kost ook 219€. In de winkels in het vierde kwartaal 2007 (voor Europa althans).
  • Apple TV: een kleine set-top box die je op je TV aansluit en daarmee je Mac verbindt met de TV. Simpelweg een DVD starten op de Mac (of eender welk ander multimedia-geweld) en boem! het speelt op de TV. Vanaf nu is de Mac dus een meer dan volwaardig home-theatre alternatief. Leveringen gebeuren vanaf februari en de prijs is $299. Tof! Al gezegd dat het ding volledig draadloos verbonden wordt met je Mac?
  • iTunes: Apple is in zee gestapt met Paramount. Concreet betekent dit dat er heel binnenkort maar liefst 250 films worden toegevoegd aan de online iTunes shop!! Om nog maar van series te zwijgen…

Ah ja, vanaf nu heet Apple dus officieel Apple Inc en niet meer Apple Computers Inc. Verder is nog aangekondigd dat 50% van de verkochte Macs, verkocht zijn aan “switchers”: mensen die overstappen van Windows naar Apple. Jep, ben er zelf ook bij en ondertussen is de zus ook al geswitched. Ook op het werk zijn al twee collega’s overgestapt de laatste twee maanden. Lang leve Apple & Intel ;). Lees de keynote na bij Think Secret. Op de Apple site kan je ook demonstraties zien van de nieuwe iPhone.

Newer posts »

© 2019 Unexpected.be

Theme by Anders NorenUp ↑